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El internet de Camboya pronto podría ser como el de China: controlado por el estado

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El día que arrestaron a Kea Sokun en Camboya, cuatro hombres vestidos de civil se presentaron en su tienda de fotografía cerca de Angkor Wat y lo llevaron a la estación de policía. Kea Sokun, quien también es un rapero popular, había lanzado dos canciones en YouTube y los hombres dijeron que necesitaban saber por qué las había escrito.

“Me seguían preguntando: ‘¿Quién está detrás de ti? ¿Por qué partido votas?’”, dijo Kea Sokun. “Les dije: ‘Nunca he votado y nadie me controla’”.

El artista de 23 años, que dice que sus canciones tratan sobre las luchas cotidianas en Camboya, fue sentenciado a 18 meses en una prisión superpoblada después de que un juez lo declarara culpable de incitar disturbios sociales con sus letras. Su caso es parte de una represión en la que decenas han sido enviados a la cárcel por publicar chistes, imágenes, mensajes privados y canciones en Internet.

Kea Sokun, un rapero camboyano, hace música en su oficina en Phnom Penh, Camboya, el 15 de noviembre de 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

El escrutinio intensificado refleja un entorno digital cada vez más restrictivo en Camboya, donde una nueva ley permitirá a las autoridades monitorear todo el tráfico web en el país. Los críticos dicen que el decreto coloca a Camboya en una lista cada vez mayor de países que han adoptado el modelo autoritario de vigilancia en Internet de China, desde Vietnam hasta Turquía, y que profundizará el conflicto sobre el futuro de la web.

El Portal Nacional de Internet de Camboya, listo para comenzar a operar el 2 de febrero. El 16 de enero, enviará todo el tráfico de Internet, incluso desde el extranjero, a través de un portal administrado por el gobierno. El portal, que es obligatorio para todos los proveedores de servicios, brinda a los reguladores estatales los medios para “prevenir y desconectar todas las conexiones de red que afecten el ingreso nacional, la seguridad, el orden social, la moralidad, la cultura, las tradiciones y las costumbres”.

La vigilancia del gobierno ya es alta en Camboya. Cada ministerio tiene un equipo que monitorea Internet. El contenido ofensivo se informa a una unidad de delitos en Internet del Ministerio del Interior, el centro del sólido aparato de seguridad del país. Los responsables pueden ser acusados ​​de incitación y enviados a prisión.

Pero los grupos de derechos dicen que la nueva ley facilitará aún más que las autoridades controlen y castiguen el contenido en línea, y que los arrestos recientes están destinados a intimidar aún más a los ciudadanos para que se autocensuren en un país donde la libertad de expresión está consagrada en la constitución.

“Las autoridades están envalentonadas por China como un ejemplo de un estado autoritario que le da a Camboya cobertura política, nueva tecnología y recursos financieros”, dijo Sophal Ear, decano de la Escuela de Administración Global Thunderbird de la Universidad Estatal de Arizona, cuya familia escapó de los Jemeres Rojos. , un régimen asesino que tomó el poder en Camboya en 1975.

“El Portal Nacional de Internet simplemente está centralizando lo que ha sido un sistema descentralizado de control sobre Internet en Camboya”, dijo. “El resultado será aplastar lo poco que queda de la libertad de expresión en línea”.

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Las autoridades camboyanas han defendido el decreto como esencial para la paz y la seguridad, descartando las acusaciones de censura o cualquier noción de que la libertad de expresión esté amenazada. “Hay una prensa libre en Camboya y libertad en Internet”, dijo Phay Siphan, principal portavoz del gobierno. “Alentamos a las personas a usar Internet, hasta que se convierta en una incitación”.

Phay Siphan, el principal portavoz del gobierno de Camboya, en Phnom Penh, Camboya, el 11 de noviembre de 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

Phay Siphan acusó a los grupos de derechos humanos de “difundir la paranoia”. Dijo que sentía pena por los jóvenes que habían sido arrestados porque no hablaban por sí mismos.

“Con la libertad viene la responsabilidad”, dijo. “Les advertimos. Los sermoneamos, les hacemos firmar documentos y luego, a la semana siguiente, publican las mismas cosas, sin asumir la responsabilidad de mantener la paz y la estabilidad”.

El primer ministro Hun Sen, que ha estado en el poder desde 1985 y ha mostrado un gran celo al condenar públicamente a sus rivales políticos, parece ansioso por trasladar su oprobio a la era digital.

Según un nuevo decreto, todo el tráfico web en Camboya se enrutará a través de un portal del gobierno. Los grupos de derechos dicen que la represión de la expresión digital está a punto de empeorar. (Cindy Liu/The New York Times)

Cuando un ex monje y activista publicó un poema despectivo sobre la pérdida de los bosques de la nación en la página de Facebook del primer ministro, Hun Sen describió el acto como “extremista” y ordenó a la policía que lo persiguiera. Fue arrestado en octubre.

En agosto, un exprofesor de agricultura fue sentenciado a 18 meses de prisión por hacer bromas en Facebook sobre exigir que los pollos usen máscaras anti-Covid. Fue acusado de incitación y difamación al primer ministro, así como al ministro de agricultura.

Semanas después, un agricultor, frustrado por la promesa fallida del gobierno de subsidiar los cultivos de longan mientras la pandemia mantenía las fronteras cerradas a las exportaciones, publicó un video de toneladas de su cosecha anual pudriéndose. Fue condenado a 10 meses de prisión.

De más de 30 arrestos realizados por contenido digital desde 2020, el más publicitado involucró a un niño autista de 16 años que fue liberado en noviembre. El adolescente, Kak Sovann Chhay, había sido encarcelado por comentarios que hizo en un grupo de chat en Telegram, una aplicación de mensajería privada.

Kak Sovann Chhay, el hijo de 16 años de un político de la oposición, celebra su liberación de prisión en Phnom Penh, Camboya, el 10 de noviembre de 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

Su padre, un alto miembro del opositor Partido de Rescate Nacional de Camboya, que ha sido proscrito, estaba en prisión al mismo tiempo. Había sido encarcelado en 2020 por criticar a Hun Sen en Facebook.

Los proveedores de servicios de Internet han pedido a las autoridades que brinden más claridad sobre el portal. Meta, la empresa matriz de Facebook, dijo en un comunicado que se había “unido a otras partes interesadas para compartir nuestros comentarios sobre esta nueva ley con el gobierno de Camboya y expresar nuestro firme apoyo a una Internet libre y abierta”.

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“Estamos a 35 días del Día D, y las autoridades pertinentes o el propio sector privado no han entregado ninguna actualización de estado. Dicho esto, no esperábamos ninguna transparencia pública en cuanto a la implementación de esto”, dijo este mes Naly Pilorge, directora de la Liga Camboyana para la Promoción y Defensa de los Derechos Humanos.

“En el pasado, el gobierno ha tratado de bloquear el contenido solicitando a los ISP del sector privado que lo eliminen, con un éxito desigual”, dijo. “Pero el Portal Nacional de Internet les brinda una herramienta mucho más poderosa para acabar con la libre expresión y la disidencia”.

Prum Chantha, la madre de Kak Sovann Chhay, el hijo de 16 años de un político de la oposición, celebra su liberación de prisión en Phnom Penh, Camboya, el 10 de noviembre de 2021. (Cindy Liu/The New York Times)

En un movimiento extraño en septiembre, el primer ministro “bombardeó con Zoom” una reunión en línea para miembros del Partido de Rescate Nacional de Camboya. Se dirigió a Facebook para explicar la intrusión: “Esta entrada fue solo para dar un mensaje de advertencia al grupo rebelde para que sepan que la gente del Sr. Hun Sen está en todas partes”.

San Mala, un alto funcionario de defensa de la Red de Jóvenes de Camboya, dijo que los activistas y los grupos de derechos ya estaban usando lenguaje codificado para comunicarse a través de plataformas de mensajería en línea.

“Como organización de la sociedad civil, nos preocupa esta ley de acceso a Internet porque tememos que nuestro trabajo sea objeto de vigilancia o que nuestras conversaciones sean escuchadas o que puedan asistir a reuniones en línea con nosotros sin invitación ni permiso”. dijo San Mala, de 28 años.

Sopheap Chak, director ejecutivo del Centro Camboyano de Derechos Humanos, dijo que el momento de la nueva ley era inquietante dadas las próximas elecciones.

“Existe un riesgo real de que el Portal Nacional de Internet se utilice para bloquear y censurar las opiniones disidentes en línea”, dijo. “Esto dificultará la capacidad de los ciudadanos camboyanos para tomar una decisión informada sobre qué candidato consideran más apto para gobernar el país”.

Kea Sokun, el rapero, fue liberado en octubre después de cumplir 12 meses de prisión. Seis meses de su sentencia original de 18 meses fueron suspendidos para mantenerlo en línea, dijo, un recordatorio de que “todavía no es legalmente libre”.

“Khmer Land”, una de las canciones que lo arrestaron, ahora tiene más de 4.4 millones de visitas en YouTube, y Kea Sokun ya está trabajando en su próximo álbum.

“No estoy enojado, pero sé que lo que me pasó es injusto”, dijo. “El gobierno hizo de mí un ejemplo para asustar a la gente que habla de temas sociales”. Dijo que podría haber reducido su sentencia si se hubiera disculpado, pero se negó.

“No diré que lo siento”, dijo Kea Sokun, “y nunca lo haré”.

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