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El impacto masivo de un asteroide puede haber cubierto cráteres en el lado cercano de la luna: estudio

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Los científicos creen que el lado cercano de la luna, el único lado que podemos ver desde la Tierra, puede no tener tantos cráteres como el otro lado debido a un solo asteroide masivo que se estrelló contra la luna. El otro lado de la luna nunca es visible para nosotros en la Tierra porque la luna está bloqueada por mareas. Esto significa que la rotación de la luna coincide con su órbita alrededor de la Tierra de tal manera que solo podemos ver un lado.

Ese otro lado de la luna, también llamado el lado oscuro de la luna, tiene más de 9000 cráteres formados debido a muchas colisiones de asteroides. En marcado contraste, el lado cercano de la luna está dominado por ‘yeguas lunares’, que son vastos restos de color oscuro de antiguos flujos de lava. Estos tramos de lava sólida son visibles a simple vista como las manchas oscuras de la luna.

Estos tramos de lava solidificada son probablemente los que cubrieron los muchos cráteres en el lado cercano de la luna, dándole una cara relativamente más suave en comparación con la «otra cara» de la luna. Los astrónomos han planteado durante mucho tiempo la hipótesis de que estas yeguas fueron causadas por una colisión masiva. Pero hasta ahora, no pudieron explicar por qué solo el lado cercano de la luna tiene estos campos de lava.

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Un nuevo estudio, titulado «A South Pole-Aitken impact origin of the lunar compositional asimetry», publicado en la revista Science Advances, muestra que el impacto que formó la enorme cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA) de la luna podría ser la razón. La cuenca SPA es un enorme cráter con un ancho máximo de unos 2.500 kilómetros y una profundidad máxima de 8,2 km. Esto lo convierte en el pozo más grande del lunes y el segundo cráter de impacto confirmado más grande en el sistema solar.

El nuevo estudio muestra que el impacto que formó este cráter habría creado una enorme columna de calor que se propagó a través del interior lunar. Es probable que este penacho haya transportado ciertos elementos de tierras raras y productores de calor al lado cercano de la Luna. Esta concentración de elementos podría haber contribuido a los campos de lava en el lado cercano.

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“Sabemos que grandes impactos como el que formó SPA generarían mucho calor. La pregunta es cómo afecta ese calor a la dinámica interior de la Luna. Lo que mostramos es que bajo cualquier condición plausible en el momento en que se formó SPA, termina concentrando estos elementos productores de calor en el lado cercano. Esperamos que esto haya contribuido al derretimiento del manto que produjo los flujos de lava que vemos en la superficie”, dijo Matt Jones, candidato a doctorado en la Universidad de Brown y autor principal del estudio, en un comunicado de prensa.

Para el estudio, Jones colaboró ​​​​con su asesor Alexander Evans, profesor asistente en Brown, así como con investigadores de la Universidad de Purdue, la Universidad de Stanford, el Laboratorio de Ciencias Lunar y Planetaria en Arizona y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

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