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El grupo Estado Islámico, que prospera en lugares inestables, demuestra que sigue siendo una amenaza

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Una semana después de que los combatientes del grupo Estado Islámico atacaran una prisión en el noreste de Siria, donde resistieron a pesar de un fuerte ataque de una milicia liderada por kurdos respaldada por Estados Unidos, la organización terrorista publicó su versión de lo sucedido.

En su revista oficial, se burló de cuántas veces en su historia sus enemigos habían declarado derrotado al grupo Estado Islámico. Su ataque sorpresa a la prisión, alardeaba, había hecho que sus enemigos “gritaran de frustración: ‘¡Han vuelto otra vez!’”

Esa descripción no estaba del todo equivocada.

La batalla por la prisión, en la ciudad de Hasaka, mató a cientos de personas, atrajo a las tropas estadounidenses y ofreció un duro recordatorio de que tres años después del colapso del llamado califato del grupo Estado Islámico, la capacidad del grupo para sembrar la violencia caótica persiste. , dijeron los expertos. El sábado, unos 60 combatientes del grupo Estado Islámico todavía controlaban parte de la prisión.

Combatientes liderados por kurdos detienen a un hombre cerca de la prisión que fue atacada la semana pasada en Hasaka, Siria. (Diego Ibarra Sánchez/The New York Times)

En Irak, el grupo mató recientemente a 10 soldados y un oficial en un puesto del ejército y decapitó a un oficial de policía en cámara. En Siria, ha asesinado a decenas de líderes locales y extorsiona a las empresas para financiar sus operaciones. En Afganistán, la retirada de las fuerzas estadounidenses en agosto lo ha dejado para luchar contra los talibanes, a menudo con consecuencias desastrosas para los civiles atrapados en el medio.

El grupo Estado Islámico, que una vez controló un territorio del tamaño de Gran Bretaña que se extendía por la frontera entre Siria e Irak, no es tan poderoso como antes, pero los expertos dicen que podría estar esperando su momento hasta que las condiciones en los países inestables donde prospera lo proporcionen. con nuevas posibilidades de expansión.

“Estados Unidos no tiene un final del juego ni en Siria ni en Irak, y la prisión es solo un ejemplo de esta incapacidad para trabajar hacia una solución a largo plazo”, dijo Craig Whiteside, profesor asociado de la Escuela de Guerra Naval de EE. UU. que estudia al grupo. “Realmente es solo cuestión de tiempo para ISIS antes de que se presente otra oportunidad. Todo lo que tienen que hacer es aguantar hasta entonces”.

El grupo Estado Islámico, cuya historia se remonta a la insurgencia después de la invasión de Irak por Estados Unidos en 2003, alcanzó la cumbre de sus poderes alrededor de 2015, cuando gobernó varias ciudades en Siria e Irak, atrajo multitudes de combatientes extranjeros de lugares tan lejanos de distancia como China y Australia, y dirigía una sofisticada máquina de propaganda que inspiraba o dirigía ataques extranjeros desde Berlín hasta San Bernardino, California.

Familias sirias en Hasaka, Siria, esperaron para regresar a sus hogares el jueves 2 de enero. 27 de enero de 2022, cerca de una prisión que fue atacada la semana pasada. Una semana después de que los combatientes del Estado Islámico asaltaran una prisión en el noreste de Siria, donde resistieron a pesar de un fuerte ataque de una milicia liderada por kurdos respaldada por Estados Unidos, la organización terrorista publicó su versión de lo sucedido. (Diego Ibarra Sánchez/The New York Times)

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Una coalición militar encabezada por Estados Unidos se asoció con las fuerzas locales en Siria e Irak para hacerla retroceder, hasta que una milicia liderada por los kurdos, las Fuerzas Democráticas Sirias, la expulsó de su último trozo de territorio a principios de 2019.

Desde entonces, la organización ha pasado de ser una burocracia de estilo militar de arriba hacia abajo a una insurgencia más difusa y descentralizada, según expertos en terrorismo y funcionarios de seguridad regionales.

Pero la importancia de la prisión como objetivo sugirió que el ataque de la semana pasada habría recibido luz verde «por los niveles más altos», dijo Whiteside. La capacidad del grupo para movilizar a docenas de combatientes e irrumpir en una prisión que los funcionarios estadounidenses y las SDF sospecharon durante mucho tiempo que era un objetivo fue un logro y un golpe de propaganda sin importar cómo terminara el asedio.

Un alto funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el objetivo probable de la operación era liberar a algunos de los líderes y combatientes de nivel medio o superior del grupo con habilidades específicas, como la fabricación de bombas. El funcionario estimó que tal vez 200 presos habían escapado.

Los funcionarios de SDF no han confirmado ese número y dijeron que todavía estaban evaluando el efecto.

El grupo Estado Islámico ha luchado por reconstruirse. El asesinato de su líder, Abu Bakr al-Baghdadi, en octubre de 2019 la privó de una figura unificadora, y su nuevo líder, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi, es en gran parte desconocido. Los controles fronterizos más estrictos han impedido que los combatientes extranjeros lleguen a Irak y Siria, y las incursiones persistentes de las fuerzas respaldadas por Estados Unidos en ambos países lo han expulsado en gran medida de las grandes ciudades y hacia los bordes.

En Irak, el grupo intensificó los ataques en 2019 y 2020, pero desde entonces han disminuido tanto en cantidad como en calidad, según un análisis en profundidad de los datos de ataques realizado por Michael Knights y Alex Almeida publicado este mes.

“Por ahora, a principios de 2022, la insurgencia del Estado Islámico en Irak está en un nivel muy bajo, con números de ataques registrados que rivalizan con los más bajos jamás registrados”, escribieron.

Citan una serie de factores: una mayor presencia de seguridad en las zonas rurales; cámaras térmicas que pueden detectar militantes moviéndose por la noche; frecuentes barridos de seguridad; y una campaña de “huelgas de decapitación” contra los líderes del grupo.

Los autores no sacan conclusiones sobre el futuro del grupo, pero sugieren que el grupo puede estar ahorrando sus recursos hasta que las circunstancias le den la oportunidad de salir adelante.

El grupo ha pasado por momentos débiles antes, señalan los autores, y aun así ha logrado recuperarse.

Antes de atacar la prisión en Hasaka la semana pasada, el grupo Estado Islámico en Siria operaba principalmente en el este escasamente poblado del país, donde sus combatientes buscaron refugio en el desierto para tramar ataques contra el gobierno sirio y las fuerzas lideradas por los kurdos, según analistas y Residentes locales.

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De 2018 a 2021, intensificó una campaña de asesinatos de líderes locales y figuras tribales, matando a más de 200, según un estudio de DeirEzzor24, una red activista.

Más recientemente, extorsionó a las empresas locales para obtener dinero en efectivo, distribuyó volantes contra las SDF respaldadas por Estados Unidos y llevó a cabo una serie de ataques en puntos de control aislados que provocaron el abandono de algunos, dijo Dareen Khalifa, analista senior de Siria del International Crisis Group.

“La realidad es que empeoró en 2021, no porque hubo tantos ataques a los puestos de control, sino que hubo suficientes ataques como para que las fuerzas de seguridad internas tuvieran miedo de ocupar los puestos de control”, dijo.

Otros factores han contribuido a la persistencia del grupo, dijo, citando la lucha de las SDF para forjar relaciones de confianza con los residentes locales en áreas mayoritariamente árabes, fronteras porosas, pobreza aplastante que facilita a los yihadistas el contrabando de armas y personas, y la situación general del área. inestabilidad.

Algunas interrupciones repentinas, como problemas financieros para las SDF y su administración afiliada, una nueva incursión militar de Turquía similar a la de 2019 o una retirada precipitada de las 700 tropas estadounidenses con base en el área para apoyar a las SDF, podrían dar a los yihadistas. una oportunidad, dijo Khalifa.

“ISIS es una insurgencia local y podría no ser un riesgo transnacional inminente”, dijo. “Pero si hay algún tipo de vacío en Siria, aquí es donde realmente prosperan estos movimientos. Ahí es cuando se vuelve más una amenaza externa”.

Lo que el grupo Estado Islámico no ha podido hacer desde 2019 es controlar un territorio significativo. La ostentosa operación en Hasaka, dijeron los analistas, no cambia eso.

“Contrariamente a la opinión popular, eso no mueve mucho la aguja y no los acerca más a restablecer el control sobre las poblaciones”, dijo Whiteside. Ese control, dijo, es “su razón de ser, por eso se llaman a sí mismos ‘el Estado’”.

El ataque a la prisión seguía siendo uno de los más ambiciosos del grupo desde 2018, y no debería haber sido una gran sorpresa.

La prisión era, de hecho, un instituto de entrenamiento reconvertido reforzado con barrotes y otras fortificaciones, no un calabozo ideal para miles de excombatientes de un grupo que históricamente ha dependido de las fugas de prisión para reponer sus filas.

Y era un objetivo conocido.

El mes pasado, la oficina de medios de las SDF publicó un video de un hombre identificado como un comandante capturado del grupo Estado Islámico, diciendo que había sido responsable de planear un ataque frustrado que involucró dos coches bomba y un grupo de comandos armados.

¿Su meta? Para asaltar la prisión en Hasaka que el grupo tomó la semana pasada.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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