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El fútbol femenino espera superar el revés de la Copa Asiática

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Dalima Chibber estaba expresando su estado de ánimo, pero la alegre lateral derecha bien podría haber estado hablando en nombre de todo el equipo indio, cuyos partidos en la Copa Asiática de la AFC fueron declarados nulos y sin efecto por el organismo continental el lunes, luego de un covid-19. 19 brote dentro de la escuadra.

Un día después de que los anfitriones se vieron obligados a retirarse del torneo después de que no pudieron alinear un equipo para su partido de la fase de grupos contra Chinese Taipei el domingo, se supo que dos jugadores indios más dieron positivo, lo que elevó el número total de jugadores infectados a 14. Los jugadores y miembros del personal de apoyo se han mantenido aislados en el hotel del equipo en Navi Mumbai, donde otros siete equipos y los organizadores del torneo se alojan en una burbuja y están en «alerta máxima».

India no es el único equipo cuya burbuja se ha roto. Se han reportado casos de covid en al menos otros cinco equipos, pero a diferencia de India, donde más de la mitad del equipo se infectó, los casos en otros equipos son aislados.

Cinco jugadores y oficiales de Corea del Sur tienen covid-19, dijeron los funcionarios, mientras que en la víspera del torneo que comenzó el 20 de enero, Vietnam, Japón y China también informaron casos.

El entrenador de Filipinas, Alen Stajcic, dijo después de la derrota por 0-4 ante Australia que «un par de jugadores y un miembro del personal» en su equipo también dieron positivo. Si bien no nombró a los jugadores que dieron positivo, Stajcic dijo que Filipinas se vio obligada a jugar sin uno de sus «jugadores clave» y alineó a su «portero número tres» para su partido del Grupo B contra Australia en el Mumbai Football Arena.

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“Mira, estamos extremando las precauciones. Estamos en alerta máxima dentro de nuestro equipo y haciendo todo lo posible”, dijo Stajcic. “Estaba realmente desconsolado por el equipo de la India anoche… al ver cuánto esfuerzo pusieron en la preparación para el torneo y el hecho de que fueran los anfitriones del torneo, estaba realmente desconsolado. Desde una perspectiva futbolística, esta es una gran oportunidad perdida para mostrar sus habilidades”.

De hecho, esta es una ‘oportunidad perdida’ para la India. Después de años de preparación y disputando partidos amistosos en diferentes países, la Copa de Asia fue una oportunidad para medir su posición en el continente. El equipo se mostró prometedor en su debut en el torneo contra Irán y el partido contra Taipei, clasificado 16 lugares por encima de India en el puesto 39 del mundo, habría sido un buen indicador de su progreso.

Ahora, mientras otros equipos luchan por la gloria continental, los anfitriones están encerrados en sus habitaciones de hotel de forma aislada.

Camino por delante

El secretario general de la Federación India de Fútbol (AIFF), Kushal Das, dijo que hubo algunos casos positivos entre el personal del hotel que estuvo en contacto con los jugadores. “Es lamentable, pero esto podría haberle sucedido a cualquier equipo, en cualquier lugar”, dijo Das.

Agregó que la Copa Asiática fue solo ‘el primer paso’ para el fútbol femenino en India. Mientras tanto, el entrenador del equipo, Thomas Dennerby, regresará a la selección femenina sub-17, su asignación original antes de ser trasladado a la selección absoluta, para su Copa del Mundo, que también se jugará en India en octubre. Mientras tanto, los jugadores competirán en los Juegos Asiáticos de Hangzhou en septiembre.

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“Thomas estará allí para la Copa Mundial Sub-17. Seguirá siendo una parte integral del entrenamiento de fútbol femenino en todos los niveles al menos durante este año”, dijo Das. “Para el equipo senior, esto fue solo el comienzo. Este equipo femenino se ha mostrado prometedor, tenemos muchos torneos por venir, incluidos los Juegos Asiáticos”.

Antes de eso, es probable que compitan en la liga nacional. Sin embargo, eso también se ha visto afectado por la pandemia. La Liga de Mujeres Indias (IWL), que se celebró por última vez en 2019-20, estaba programada para abril, pero debido a la tercera ola de la pandemia, los estados no han podido terminar sus propias ligas, dijo Das.

“Se suponía que los estados terminarían el 15 de febrero, pero ahora no estamos seguros de cuándo podrán terminarlo. Por lo tanto, es posible que haya que retrasar la LIT, aunque intentaremos celebrarla en abril”, dijo Das.

Por ahora, sin embargo, espera que la Copa Asiática transcurra sin más incidentes, un sentimiento compartido por muchos, incluida la surcoreana Ji So-yun, quien fue nombrada Jugadora del Partido en la victoria de su equipo por 1-0 sobre Myanmar el Lunes.

“Este torneo no es como un torneo ordinario debido a la situación”, dijo el centrocampista del Chelsea después del partido. “Todos los equipos están pasando por dificultades. Lo importante es terminar el torneo de manera segura”.

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