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El esfuerzo del príncipe Andrew para deshacerse de la demanda por agresión sexual se topa con un obstáculo

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Un juez desestimó el martes los argumentos orales de un abogado del príncipe Andrew que quiere ganar el rechazo rápido de una demanda que alega que el príncipe agredió sexualmente hace dos décadas a un estadounidense de 17 años que fue traficado por Jeffrey Epstein.

El juez federal de distrito Lewis A. Kaplan no se pronunció de inmediato al final de una videoconferencia, pero dejó en claro que no se estaba inclinando por el camino de Andrew, ya que rechazó gran parte del razonamiento ofrecido por el abogado del príncipe, Andrew Brettler, quien dijo el caso. «Debería descartarse absolutamente».

Kaplan rechazó repetidamente los argumentos de Brettler o los impugnó con otros razonamientos.

«¿Y qué?» Kaplan respondió a un argumento.

A otro, le dijo: «Tengo entendido que está afirmando eso, pero no significa que sea correcto».

Y a otro: “Sr. Brettler, entiendo tu punto. Simplemente no es la ley «.

Cuando concluyó la audiencia, Kaplan prometió un fallo pronto y dijo que apreciaba los «argumentos y la pasión». El juez ordenó que el intercambio de pruebas potenciales en el caso procediera según lo programado.

Los argumentos orales siguieron a las presentaciones escritas hechas hace semanas en el caso presentado por Virginia Giuffre, una mujer que alegó en su demanda de agosto que el príncipe la agredió sexualmente varias veces en 2001 después de que le fuera presentada por el financiero Epstein y Ghislaine Maxwell.

El abogado David Boies, en representación de Giuffre, argumentó en contra de la desestimación de la demanda.

Epstein, de 66 años, se suicidó en una celda de la cárcel federal de Manhattan en agosto de 2019 mientras esperaba un juicio por tráfico sexual, mientras que Maxwell, de 60 años, fue condenado la semana pasada por cargos de tráfico sexual y conspiración en un tribunal federal de Nueva York.

El príncipe ha negado enérgicamente las acusaciones en la demanda de Giuffre.

Ghislaine Maxwell fue condenada la semana pasada por cargos de tráfico sexual y conspiración en un tribunal federal de Nueva York. (Fotógrafo: Laura Cavanaugh / Getty Images)

Giuffre estuvo una vez en la casa de Maxwell en Londres cuando Epstein, Maxwell y el príncipe la obligaron a tener relaciones sexuales con Andrew en contra de su voluntad, según la demanda. Dijo que en otra ocasión en la mansión de Epstein en Nueva York, Maxwell obligó a Giuffre y a otra víctima a sentarse en el regazo de Andrew mientras tocaba a Giuffre.

Durante los argumentos del martes, Kaplan rechazó la afirmación de Brettler de que las afirmaciones de Giuffre eran demasiado vagas y que ella no pudo «articular lo que le sucedió a manos del príncipe Andrew».

El juez leyó en voz alta una parte de la demanda en la que Giuffre alega «relaciones sexuales involuntarias».

«No hay ninguna duda de lo que eso significa», dijo Kaplan.

Cuando Brettler continuó con su afirmación de que la demanda carecía de hechos suficientes para poder proceder al juicio, Kaplan le recordó que se requiere que un juez acepte las afirmaciones de una demanda como verdaderas en esta etapa del caso.

Durante gran parte de una audiencia que duró más de una hora, Brettler argumentó que la redacción de un acuerdo de resolución de 2009 entre Epstein y Giuffre que resultó en un pago de $ 500,000 a Giuffre protege al príncipe de ser demandado por ella. El acuerdo se abrió y se puso a disposición del público el lunes.

El juez discrepó repetidamente con el argumento de Brettler de que la redacción del acuerdo sobre la protección de los «acusados ​​potenciales» de ser demandados por Giuffre le impediría demandar al príncipe.

Kaplan señaló que podría haber muchas interpretaciones de lo que constituía un acusado potencial, y que las únicas partes que sabrían exactamente lo que se pretendía eran Giuffre y Epstein.

“Este es un ejemplo en el que la palabra ‘potencial’ es el uso de una palabra a la que usted o yo no podemos encontrar ningún significado”, dijo el juez.

También señaló que el sellado de los términos del acuerdo de conciliación durante una docena de años significaba que cualquiera que las partes pudieran haber tenido la intención de estar protegido contra futuras demandas de Giuffre nunca lo habría sabido, ya que no podían verlo.

Y Kaplan dijo que si los abogados de Epstein quisieran evitar que Giuffre demandara a cualquier persona o entidad involucrada de alguna manera en la actividad sexual con Epstein u otros, «habría sido fácil decirlo».

El juez también pareció desestimar otras afirmaciones de Brettler, incluido el hecho de que era inconstitucional que el gobernador de Nueva York permitiera el cambio temporal de una ley estatal de Nueva York para permitir que se presentaran demandas relacionadas con el abuso sexual de hace décadas.

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