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El Dr. Ronald Weinstein, pionero de la telepatología, muere a los 83 años

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En agosto de 1986, un médico en Washington, DC, manipulando un microscopio, examinó una muestra de tejido de una paciente con cáncer de mama y diagnosticó correctamente que su tumor se había extendido. Lo inusual del diagnóstico fue que la muestra de tejido y el microscopio estaban a medio país de distancia, en El Paso, Texas.

Fue una demostración de una tecnología, ahora conocida como telepatología, que permite a los especialistas realizar diagnósticos y otras opiniones médicas desde lejos utilizando diversas tecnologías de telecomunicaciones. En ese momento, Internet estaba en sus primeras etapas, la fibra óptica no estaba ampliamente disponible y las pantallas de alta definición ahora comunes eran desconocidas. Por lo tanto, que un médico controle de forma remota un microscopio y vea una imagen lo suficientemente clara como para llegar a una conclusión fue un gran avance.

La demostración había sido organizada por el fundador de Corabi Telemetrics, el Dr. Ronald Weinstein, quien en ese momento también era presidente del departamento de patología en Rush-Presbyterian-St. Luke’s Medical Center en Chicago y había liderado el equipo que perfeccionó la tecnología. (De hecho, se le atribuye haber acuñado el término «telepatología»). Pasó el resto de su carrera promoviendo la telemedicina de varios tipos, primero en Chicago y luego, a partir de 1990, en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Tucson. donde fue uno de los fundadores del muy admirado Programa de Telemedicina de Arizona.

Weinstein vio desde el principio el potencial de la telepatología para ampliar el acceso médico.

«La disponibilidad limitada de patólogos en algunos lugares rurales y áreas atendidas por centros médicos federales es un cuello de botella en el sistema de prestación de atención médica de Estados Unidos», escribió en la revista. Patología humana en mayo de 1986, unos meses antes de su revolucionaria demostración.

Cuando murió el mes pasado, su visión temprana de las posibilidades de la telemedicina se había convertido en una parte integral del sistema de atención médica, no solo en patología sino también en muchas otras especialidades. El Programa de Telemedicina de Arizona, que dirigió durante 25 años, había «vinculado más de 160 sitios en 70 comunidades, brindando servicios clínicos, en algunos casos que salvan vidas, a cientos de miles de pacientes, muchos de los cuales viven en áreas médicamente desatendidas de Arizona». El Dr. Michael MI Abecassis, decano de la Facultad de Medicina, dijo al anunciar la muerte de Weinstein a la comunidad de la Universidad de Arizona.

La esposa de Weinstein, Mary (Corabi) Weinstein, dijo que murió de insuficiencia cardíaca el 3 de diciembre en un centro médico en Tucson, Arizona. Tenía 83 años.

Ronald S Weinstein (la S no representaba nada y no llevaba punto) nació el 20 de noviembre de 1938 en Schenectady, Nueva York, hijo de H. Edward y Shirley (Diamond) Weinstein.

Estudió medicina en Union College en Schenectady, pero a instancias de su padre tomó un curso de gobierno. Obtuvo la calificación más alta y recibió una beca de verano de la Fundación Ford trabajando para Rep. Samuel Stratton de Nueva York: “una educación transformadora para mí”, como lo expresó en una conferencia del Día de los Fundadores de 2019 en la universidad de Tucson. Las habilidades que aprendió entonces, dijo, le sirvieron bien durante toda su vida, especialmente en sus esfuerzos por conseguir fondos del gobierno para iniciativas médicas.

Después de obtener una licenciatura en Union College en 1960, se inscribió en Albany Medical College, asistió desde 1960 a 1963 y también trabajó durante varios veranos en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts. En la conferencia de 2019, contó la historia de confundir a un hombre mayor arrugado con un conserje y pedirle que vacíe el bote de basura, lo que hizo el hombre. Unos minutos más tarde, alguien le dijo que el «conserje» era en realidad Albert Szent-Gyorgyi, el biólogo ganador del Premio Nobel. Fue a disculparse y el Nobel se convirtió en amigo y mentor.

Terminó su educación médica en la Universidad de Tufts en 1965 y completó su residencia en el Hospital General de Massachusetts, que en ese momento estaba experimentando con un programa de telemedicina temprano vinculándolo por una cámara de televisión a una clínica en el Aeropuerto Logan en Boston. Se le pidió que examinara algunos casos y, dijo, «eso se me quedó grabado».

En 1975 se convirtió en presidente del departamento de patología de Rush-Presbyterian en Chicago, y 11 años después estaba listo para presentar la idea de la telepatología, fundando Corabi Telemetrics, una de las varias empresas que creó o ayudó a crear para aportar ideas desarrolladas en 1975. academia al mercado.

«Sears y Roebuck nunca tuvieron la intención de entrar en el negocio financiero», dijo en un discurso unas semanas antes de la demostración de 1986 de su nueva tecnología, refiriéndose a la expansión del gigante minorista a la banca en ese momento. “Pero en algún momento, los ingenieros descubrieron cómo colocar satélites en el espacio y revolucionaron la industria financiera. Y de lo que voy a hablar hoy es de cómo los mismos cambios van a revolucionar la forma en que practicamos la medicina ”.

Weinstein llevó su experiencia a la Universidad de Arizona en 1990, donde se convirtió en jefe del departamento de patología de la Facultad de Medicina. A mediados de la década de 1990, la telemedicina estaba bien establecida, al menos como concepto, y Bob Burns, un miembro de la Cámara de Representantes de Arizona que luego se convirtió en senador estatal, tenía experiencia en programación de computadoras y se interesó en ella, asegurando financiamiento para una iniciativa estatal.

Cuando el estado pidió a la universidad que supervisara el proyecto, “nos dieron el mejor hombre que tenían”, dijo Burns en una entrevista telefónica. Ese fue Weinstein, quien fue nombrado director cuando se inició el programa en 1996.

El proyecto, dijo Burns, hizo un esfuerzo particular para llevar la experiencia médica a áreas remotas, reservas indígenas y prisiones, e incluso en el extranjero, a lugares como Panamá.

Elizabeth A. Krupinski, colega y colaboradora de mucho tiempo ahora en la Universidad de Emory, dijo que Weinstein tenía visión y habilidades para las personas.

«Tenía una habilidad especial para identificar dónde y cómo se podían mejorar los aspectos del proceso de atención médica y los resultados, idear una solución potencial y luego encontrar a las personas adecuadas con las que trabajar para hacer realidad esa visión», dijo por correo electrónico. «Ese proceso siempre incluyó la incorporación de personas de una amplia variedad de orígenes y perspectivas para optimizar realmente los resultados y atraer a los aprendices para que pudieran ser parte del futuro».

El impulso de Weinstein para avanzar en la telepatología incluyó no solo ampliar el alcance de la medicina, sino también brindarle una mayor humanidad. Un esfuerzo en el que estuvo involucrado, en el Tucson Breast Center, permitió a las mujeres hacerse una biopsia del seno, obtener los resultados y consultar con un especialista el mismo día, eliminando lo que podría ser una espera larga y estresante.

Ese fue un problema que surgió con frecuencia durante el tiempo que Weinstein estuvo en el proyecto. «La mayoría de las llamadas telefónicas que recibo son de mujeres que quieren saber dónde está su informe de biopsia de mama», dijo a la revista. Ejecutivo de salud en 2007. «El terror en su voz es realmente conmovedor».

Además de su esposa, con quien se casó en 1964, a Weinstein le sobreviven una hija, Katherine Weinstein Miller; tiene el suyo, John; y dos nietos.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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