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El distrito escolar de Texas revisa más de 400 libros y los saca de los estantes de la biblioteca

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En San Antonio, Texas, el distrito escolar ha retirado más de 400 libros de los estantes de la biblioteca, obras incluidas en una lista que un legislador estatal conservador ha dicho que pueden ser inapropiadas para los niños.

El Distrito Escolar Independiente del Noreste dijo en una declaración enviada por correo electrónico el miércoles que está revisando 414 libros y que la mayoría probablemente serán devueltos a los estantes de la biblioteca pronto, luego de una revisión de idoneidad para la edad. Los informes de la revisión se produjeron cuando los defensores de la libertad de expresión expresaron su preocupación por un aumento en las llamadas para prohibir libros.

El distrito dijo que la revisión se produjo en respuesta a las preocupaciones de los padres y una demanda del representante estatal Matt Krause de que todos los distritos escolares de Texas identifiquen si sus bibliotecas contienen alguno de los casi 850 libros que él enumeró como potencialmente inapropiados. La mayoría de los libros abordan el género, la orientación sexual o la raza.

“Para nosotros, esto no se trata de política o censura, sino de asegurar que los padres elijan lo que es apropiado para sus hijos menores”, dijo Aubrey Chancellor, director de comunicaciones del Distrito Escolar Independiente de North East. Ella dijo que el distrito está agregando herramientas electrónicas que permitirán a los padres ver a qué libros de la biblioteca están accediendo sus hijos, y que algunos libros pueden requerir el permiso de los padres para que los estudiantes los saquen.

Los defensores de la libertad de expresión, como Deborah Caldwell-Stone, directora de la oficina de libertad intelectual de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas, están preocupados. Caldwell-Stone dijo que el esfuerzo por prohibir ciertos libros de las bibliotecas escolares había existido durante mucho tiempo, pero nunca había visto a tanta gente haciendo el esfuerzo al mismo tiempo.

Dijo que los grupos conservadores están publicando en las redes sociales listas de libros que quieren prohibir. Los padres en diferentes partes del país luego llevan las quejas a los funcionarios escolares, lo que genera revisiones.

“Están apuntando a libros que han dado voz a personas que han sido tradicionalmente marginadas en nuestra sociedad y, aparentemente, fomentando la censura de esos libros por parte de las juntas escolares y bibliotecas”, dijo Caldwell-Stone.

PEN America, que busca proteger la libertad de expresión, dijo que Texas está en el epicentro de lo que llamó un impulso político nacional de los legisladores republicanos para demonizar los libros sobre raza, género e identidad sexual. El gobernador de Texas, Greg Abbott, pidió en noviembre a las agencias reguladoras de educación del estado que investiguen lo que él llamó libros pornográficos en las bibliotecas escolares.

En octubre, el Representante Estatal Krause, como presidente del Comité de Investigación General de la Cámara de Representantes, notificó a la Agencia de Educación de Texas que su comité estaba comenzando una investigación.

Jonathan Friedman, director de libertad de expresión y educación de PEN America, dijo que los esfuerzos de Texas eran profundamente perturbadores y parte de lo que llamó una tendencia sin precedentes que ha afectado a varios estados. Friedman dijo que está viendo una ola de distritos escolares cediendo a las demandas de restringir el acceso a los libros.

“La tendencia es muy clara. Es un esfuerzo amplio y arrollador captar cualquier tipo de libro que aborde el racismo, el sexo y el género, independientemente de la forma en que esos libros abordan los temas ”, dijo Friedman. La oficina de Krause y la Agencia de Educación de Texas no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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