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El cangrejo herradura ha sobrevivido a extinciones masivas, pero ¿los estamos matando ahora?

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En las playas de Bengala Occidental y los manglares de Sundarban, puedes ver uno de los fósiles vivientes del mundo: el humilde cangrejo herradura. Han sobrevivido a las cinco extinciones masivas y se han mantenido sin cambios durante millones de años.

De las cuatro especies de cangrejos herradura en el mundo, dos se encuentran en la India y los recientes ciclones Amphan y Yash han afectado sus hábitats. Los funcionarios forestales y los investigadores del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica (IISER) de Calcuta están trabajando ahora con los pescadores y las comunidades locales para ayudar a salvar las especies amenazadas.

“Los cangrejos herradura están incluidos en el Anexo IV de la Ley de Protección de la Vida Silvestre de la India de 1972, pero nuestra falta de conocimiento sobre la implementación de estas extrañas especies de herramientas legales en Sundarbans. Son excelentes animales centinela, lo que significa que pueden actuar como indicadores para monitorear la salud de un ecosistema y estudiar los efectos del cambio climático ”, explica el Prof. Punyasloke Bhadury de IISER, Kolkata.

“Los cangrejos de herradura de la India (Tachypleus gigas) que llegan a la costa para reproducirse y los cangrejos de herradura de manglar (Carcinoscorpius rotundicauda) que se alimentan en y alrededor de las áreas de manglares fueron afectados durante el ciclón”, dijo el Prof. Añadió Bhadury.

Profesor. El equipo de Bhadury ha organizado campamentos de sensibilización para enseñar al pescador local sobre la importancia ecológica de los cangrejos herradura y cómo salvarlos cuando están atrapados en las redes. Agrega que las ‘redes fantasma’ o los pedazos de redes de pesca rotos abandonados se han convertido en una trampa mortal para estos cangrejos. “Por lo general, los pescadores nos informan cuando ven carbohidratos dañados. Los llevamos al laboratorio de IISER Kolkata, les damos el tratamiento necesario antes de volverlos a dar de alta ”. El equipo también ha salvado cangrejos hembras grávidas o que llevan huevos, los ha criado en el laboratorio y los ha liberado.

Anwesha Ghosh de IISER Kolkata, quien es parte del equipo, dijo: “Los cangrejos herradura son animales de movimiento lento y cuando los ciclones alteran el medio ambiente y cambian la reserva de nutrientes, su dieta se ve afectada. También existen amenazas por la contaminación del agua y los patógenos «. Ella está trabajando con mujeres pescadoras en el área de Sundarban para que los funcionarios de vida silvestre estén informados de inmediato cuando se detecta un carbohidrato lesionado. “Nuestro objetivo es salvar a la mayor cantidad posible mediante medidas de rehabilitación”.

Aunque la tasa de caza furtiva de cangrejos herradura ha disminuido, hay incidentes aislados, dice el Prof. Bhadury. Son un manjar en muchos países del este de Asia y se transportan ilegalmente a través de Bangladesh.

“Ahora que las vacunas Covid-19 necesitan sangre de cangrejo herradura para su análisis, su caza furtiva podría aumentar. Necesitamos establecer ‘Áreas Ecológicamente Sensibles’ con el marco de Sundarbans para proteger el cangrejo herradura y también el hogar de muchas otras especies carismáticas, incluidos los delfines del Ganges ”, agrega.

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