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El cambio de Omicron en Europa: ¿pandemia o endemia?

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En Gran Bretaña, Francia, España y otros países de Europa, los políticos y algunos expertos en salud pública están impulsando un nuevo enfoque para la pandemia de coronavirus basado tanto en la audacia como en la resignación: que la enfermedad se está convirtiendo en un elemento fijo de la vida diaria.

Los gobiernos están aprovechando un momento en el que sus poblaciones han experimentado enfermedades menos graves y, en algunos casos, una caída en los nuevos casos diarios después de semanas de crecimiento récord. Y están retirando sus políticas de mitigación del jogging de emergencia.

En España, por ejemplo, el primer ministro Pedro Sánchez declaró la semana pasada que los ciudadanos “tendrían que aprender a vivir con él, como hacemos con muchos otros virus”, y dijo que el país debería ajustar el enfoque nacional para alinearse más con la forma en que maneja los brotes de influenza. Olivier Véran, el ministro de salud francés, dijo recientemente que el alto nivel de infección y la fuerte tasa de vacunación de Francia podrían «tal vez» significar que esta sería la ola final.

El cambio se produce incluso cuando la Organización Mundial de la Salud advirtió esta semana contra el tratamiento del virus como la gripe estacional, diciendo que era demasiado pronto para tomar esa decisión. Se desconoce mucho sobre la enfermedad, dijo la OMS. Y un aumento en los casos impulsados ​​por la variante Omicron todavía está golpeando el continente, mientras que la población de gran parte del mundo es vulnerable debido a la falta de vacunación generalizada, y es probable que surjan más variantes.

Aún así, los defensores del enfoque de «aprender a vivir con él» señalan que el último aumento de casos es diferente de los primeros días del virus en varias formas importantes, incluida una población en gran parte vacunada en partes de Europa, especialmente en Occidente. y una tasa mucho más baja de hospitalización.

El sentimiento es evidente en las políticas en evolución que el gobierno británico ha adoptado desde el comienzo de este año, una marcada desviación del «pie de guerra» que predicó el servicio de salud del país en diciembre.

Personal médico atiende a un paciente con covid-19 en la unidad de cuidados intensivos del Hospital Universitario de Estrasburgo, en el este de Francia, el 13 de enero de 2022. (AP)

Los cambios incluyen períodos de aislamiento más cortos y la eliminación de las pruebas previas a la partida para las personas que viajan a Inglaterra, en gran parte porque Omicron ya era tan frecuente que las pruebas tenían un efecto limitado en su propagación.

Ha habido algunas señales concretas de que Gran Bretaña puede estar dando un giro. Se informaron 99,652 casos nuevos el viernes, una caída notable de los 178,250 casos informados el mismo día la semana pasada.

“No puede ser una emergencia para siempre”, dijo Graham Medley, profesor de modelos de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, a BBC Radio 4 esta semana. Agregó que es probable que el final de la pandemia ocurra en fases en lugar de aparecer como “un punto activo en el tiempo” cuando se puede declarar que ha terminado.

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En medio de este cambio, los mensajes al público han variado, a menudo de manera confusa. La orientación puede estar en todo el mapa, con algunos políticos declarando que la última ola ha terminado y otros abogando por un regreso gradual a la normalidad, todo mientras muchos expertos expresan cautela sobre todas las incógnitas y el potencial de nuevas variantes.

Peter English, un consultor jubilado en el control de enfermedades transmisibles, dijo que para muchos expertos en salud pública y científicos en Gran Bretaña, el debate se había alejado de los bloqueos a medidas de mitigación de sentido común. La mayoría ahora está alentando medidas como el uso obligatorio de máscaras en lugares públicos y la legislación para los estándares de ventilación.

“Hubo una discusión sobre cero Covid y tratar de eliminar el virus a través de restricciones”, dijo. “Creo que hemos perdido ese argumento. Creo que al permitir que se propague en la medida en que lo ha hecho, será muy, muy difícil volver a poner al genio en la botella”.

Desde esa perspectiva, dijo, “vamos a tener que vivir con que sea endémico”. Pero, agregó, «endémica no significa que no sea grave», e instó a la cautela contra la idea de simplemente «aprender a vivir con ella» sin medidas de mitigación.

Una de las mayores preocupaciones en Inglaterra ha sido la intensa presión que el virus ejerce sobre el Servicio Nacional de Salud, o NHS. Pero algunas de las preocupaciones inmediatas de que los hospitales británicos podrían verse abrumados por los pacientes durante esta última ola han comenzado a disminuir.

Matthew Taylor, jefe de la Confederación del NHS, una organización de membresía para los directores de hospitales, dijo el miércoles que “a menos que las cosas cambien inesperadamente, estamos cerca del pico nacional de pacientes con covid en el hospital”.

En España, se está creando un nuevo sistema de monitoreo que entrará en vigencia una vez que disminuya el aumento actual de casos, y el país también relajó recientemente sus reglas de aislamiento. Pero el impulso de Madrid para que Omicron sea tratado más como una gripe ha sido criticado por algunos médicos y asociaciones profesionales, así como por la Agencia Europea de Medicamentos, que dicen que el virus todavía se comporta como una pandemia.

En Francia, las infecciones todavía tienen una tendencia al alza, con casi 300.000 nuevos casos de coronavirus informados por día esta semana, casi seis veces más que hace un mes. Pero el presidente Emmanuel Macron, que enfrenta elecciones presidenciales en abril, optó por mantener restricciones mínimas y se centró en instar a los franceses a vacunarse.

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Un hombre, con una mascarilla protectora para evitar la propagación del coronavirus, se tatúa en el salón de tatuajes Paul and Friends en el centro de Bruselas el 26 de marzo de 2021. (AP)

El gobierno de Macron ha rechazado las acusaciones de que ha renunciado a reducir el número de casos, incluso en las escuelas, que enfrentaron huelgas generalizadas el jueves por parte de maestros preocupados por la seguridad en las aulas.

Véran, el ministro de salud francés, que dio positivo por el coronavirus el jueves, dijo que las autoridades estaban siguiendo de cerca los datos de Gran Bretaña para determinar si Francia se acercaba a su propio pico.

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Alemania está varias semanas por detrás de algunos de sus vecinos europeos al enfrentar un aumento en las infecciones. Informó 80,430 casos nuevos el martes, rompiendo un récord establecido en noviembre. Pero los expertos científicos independientes se han abstenido de aconsejar al gobierno que imponga nuevas restricciones a pesar del acuerdo generalizado de que el número de infecciones seguirá aumentando.

Christian Drosten, el virólogo más famoso del país, señaló que lo más probable es que Alemania finalmente tenga que actuar para tratar el virus como endémico.

“Pongámoslo de esta manera: no deberíamos abrir la puerta por completo”, dijo la semana pasada en una entrevista de podcast. “Pero en algunas áreas, tenemos que abrir un poco la puerta al virus”.

Italia también está lidiando con algunas de las tasas de infección diarias más altas desde principios de la pandemia. Pero en las últimas semanas, ha endurecido las restricciones, haciendo que las vacunas sean obligatorias para las personas mayores de 50 años, incluido el requisito de un pase de salud para usar el transporte público.

Un portavoz del Ministerio de Salud italiano dijo que el país estaba “todavía en una fase delicada” y que los recientes aumentos diarios de casos seguían ejerciendo presión sobre las unidades de cuidados intensivos. Los científicos italianos tienden a estar de acuerdo en que es demasiado pronto para declarar que la situación es endémica, incluso si hubiera llegado el momento de “empezar a pensar en la nueva normalidad” de coexistir con el virus, dijo Fabrizio Pregliasco, experto en virus de la Universidad de Milán. .

Ese tipo de precaución es evidente entre una amplia gama de profesionales de la salud e investigadores de toda Europa, algunos de los cuales emitieron un llamado esta semana en The British Medical Journal para una mejor coordinación en el abordaje de la pandemia. Argumentaron que todavía había una necesidad urgente de “reducir las infecciones para evitar abrumar los sistemas de salud y proteger la vida pública y la economía”.

“Incluso bajo las suposiciones más optimistas”, escribieron, “dejar que Omicron corra riesgos sin restricciones con consecuencias potencialmente devastadoras”.

En Inglaterra, las hospitalizaciones siguen siendo muy altas en algunas áreas, particularmente en el noreste, y las enfermedades entre los trabajadores de la salud aún están sobrecargando el sistema.

Inglaterra necesita adoptar un «enfoque reflexivo y administrado» para la pandemia «mientras piensa en cómo será nuestra nueva normalidad», dijo Saffron Cordery, directora ejecutiva adjunta de NHS Providers, la organización de membresía para el personal de salud de Inglaterra.

Pero agregó que estaba claro que el país había comenzado a desarrollar un patrón de vida a través de varias oleadas del virus. Con mucha incertidumbre aún por delante, dijo que sería un error pensar en este momento como un punto de inflexión.

“En lugar de ser una carrera de 100 metros en línea recta hasta la línea de meta de Covid”, explicó, “es más una carrera a campo traviesa a largo plazo a través de todo tipo de terrenos diferentes antes de llegar a ese destino”.

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