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El Banco Mundial trabaja para redirigir los fondos congelados a Afganistán solo para ayuda humanitaria

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El Banco Mundial está ultimando una propuesta para entregar hasta $ 500 millones de un fondo congelado de ayuda de Afganistán a agencias humanitarias, dijeron a Reuters personas familiarizadas con los planes, pero deja fuera a decenas de miles de trabajadores del sector público y sigue siendo complicado por las sanciones de Estados Unidos.

Los miembros de la junta se reunirán informalmente el martes para discutir la propuesta, elaborada en las últimas semanas con funcionarios estadounidenses y de la ONU, para redirigir los fondos del Fondo Fiduciario para la Reconstrucción de Afganistán (ARTF), que tiene un total de $ 1.5 mil millones.

Los 39 millones de habitantes de Afganistán se enfrentan a una economía en ruinas, un invierno de escasez de alimentos y una pobreza creciente tres meses después de que los talibanes tomaran el poder cuando las últimas tropas estadounidenses se retiraron de 20 años de guerra.

Los expertos afganos dijeron que la ayuda ayudará, pero siguen existiendo grandes lagunas, incluida la forma de llevar los fondos a Afganistán sin exponer a las instituciones financieras involucradas a las sanciones estadounidenses, y la falta de atención a los trabajadores estatales, dijeron las fuentes.

El dinero se destinará principalmente a atender las necesidades urgentes de atención médica en Afganistán, donde menos del 7% de la población ha sido vacunada contra el coronavirus, dijeron.

Por ahora, no cubrirá los salarios de los maestros y otros trabajadores del gobierno, una política que, según los expertos, podría acelerar el colapso de los sistemas de educación pública, salud y servicios sociales de Afganistán. Advierten que cientos de miles de trabajadores, que llevan meses sin pagar, podrían dejar de presentarse a sus trabajos y sumarse a un éxodo masivo del país.

Una madre compra con sus hijos en el mercado de Kabul, Afganistán, el 29 de octubre de 2021. (Reuters)

El Banco Mundial no supervisará los fondos una vez transferidos a Afganistán, dijo una de las fuentes familiarizadas con los planes. Un funcionario estadounidense hizo hincapié en que UNICEF y otras agencias receptoras tendrían «sus propios controles y políticas».

«La propuesta pide que el Banco Mundial transfiera el dinero a la ONU y otras agencias humanitarias, sin ningún tipo de supervisión o reporte, pero no dice nada sobre el sector financiero, o cómo el dinero ingresará al país», dijo la fuente. calificando las sanciones de Estados Unidos como una limitación importante.

‘No es una bala de plata’

Si bien el Tesoro de Estados Unidos ha proporcionado «cartas de consuelo» asegurando a los bancos que pueden procesar transacciones humanitarias, la preocupación por las sanciones continuas para evitar el paso de suministros básicos, incluidos alimentos y medicinas, agregó la fuente.

“Es un enfoque de tierra arrasada. Estamos llevando al país al polvo ”, dijo la fuente. Las sanciones paralizantes y la falta de atención a los trabajadores del sector público «crearán más refugiados, más desesperación y más extremismo».

Cualquier decisión de redirigir el dinero de ARTF requiere la aprobación de todos sus donantes, de los cuales Estados Unidos ha sido el mayor.

Un portavoz del Departamento de Estado confirmó que Washington está trabajando con el Banco Mundial y otros donantes sobre cómo utilizar los fondos, incluido el pago potencial de quienes trabajan en «puestos críticos como trabajadores de la salud y maestros».

El portavoz dijo que el gobierno de Estados Unidos sigue comprometido con satisfacer las necesidades críticas del pueblo afgano, «especialmente en los sectores de salud, nutrición, educación y seguridad alimentaria … pero la ayuda internacional no es una solución milagrosa».

Eludir a los talibanes

Establecido en 2002 y administrado por el Banco Mundial, el ARTF fue la mayor fuente de financiamiento para el presupuesto civil de Afganistán, que fue financiado en más del 70% con ayuda exterior.

El Banco Mundial suspendió los desembolsos tras la toma de posesión de los talibanes. Al mismo tiempo, Washington dejó de suministrar dólares estadounidenses al país y se unió a congelar unos $ 9 mil millones en activos del banco central afgano y detener la asistencia financiera.

Un portavoz del Banco Mundial confirmó que el personal y los miembros de la junta ejecutiva están explorando la posibilidad de redirigir los fondos de ARTF a las agencias de la ONU «para apoyar los esfuerzos humanitarios», pero no dio más detalles. Naciones Unidas se negó a comentar.

También se ha realizado un trabajo inicial sobre un posible intercambio de dólares estadounidenses por afganos para entregar los fondos en el país, pero esos planes son «básicamente sólo unas pocas diapositivas de PowerPoint en este momento», dijo una de las fuentes. Ese enfoque depositaría fondos de ARTF en las cuentas internacionales de instituciones privadas afganas, que desembolsarían a los afganos de sus cuentas bancarias afganas a grupos humanitarios en Afganistán, dijeron dos fuentes.

Esto evitaría a los talibanes, evitando así el enredo con las sanciones de Estados Unidos y la ONU, pero el plan es complejo y no ha sido probado, y podría llevar tiempo implementarlo.

Un problema importante es la falta de un mecanismo para monitorear los desembolsos de fondos en Afganistán para garantizar que los líderes y combatientes talibanes no accedan a ellos, dijo una tercera fuente.

Dos ex funcionarios estadounidenses familiarizados con las deliberaciones de la administración interna dijeron que algunos funcionarios estadounidenses sostienen que las sanciones de Estados Unidos y la ONU a los líderes talibanes prohíben la ayuda financiera a cualquier persona afiliada a su gobierno.

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