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El aumento en los casos de variantes de Omicron pone a Europa al límite

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El domingo se informaron decenas de nuevos casos de la variante omicron en Gran Bretaña y Dinamarca, lo que se suma a los aumentos en toda Europa y alimenta los temores de que el virus ya se haya propagado ampliamente.

La variante del coronavirus se ha extendido a al menos 45 países en todo el mundo, y Estados Unidos y gran parte de Europa informaron varios casos nuevos en los últimos días. Y aunque sigue habiendo mucha incertidumbre sobre el efecto que tendrá la variante omicron en la pandemia, muchas naciones se han apresurado a imponer restricciones de viaje o, en algunos casos, han introducido medidas más serias.

Con los casos de omicron creciendo ahora en todo el mundo, las perspectivas de restricciones aún más estrictas se avecinan durante un período de vacaciones que muchos esperaban que volviera a la normalidad. En Europa, que ya es el epicentro de un aumento repentino de la pandemia en las últimas semanas, las incertidumbres planteadas por omicron han encendido los temores de que el invierno que se avecina será más difícil de lo previsto.

El domingo, la agencia de seguridad sanitaria de Gran Bretaña confirmó 86 casos adicionales de la variante omicron, lo que eleva el total a nivel nacional a 246, mientras que las autoridades de Dinamarca informaron 183 casos de la variante. Ambas naciones son consideradas líderes en secuenciación y pruebas genómicas, lo que les da una ventaja en el seguimiento de la propagación del virus y sus mutaciones.

Quedó claro que el número de casos de omicron está aumentando rápidamente. Lo que podría significar no era tanto.

“Veremos muchos números importantes en el transcurso de las próximas semanas en países de todo el mundo”, dijo el Dr. Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Y esto no debería ser una sorpresa. Este virus es simplemente respiratorio y actúa como un virus altamente transmisible «.

Parte del aumento puede explicarse por el nuevo enfoque láser de los funcionarios de salud pública en la variante, que la evidencia preliminar sugiere que puede extenderse más rápidamente que la variante delta.

“Una vez que encuentras a alguien que está infectado”, dijo Osterholm, “y comienzas a buscar sus contactos o el entorno en el que se encuentran, vas a encontrar mucho más”.

El Dr. Peter J. Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina de Baylor, dijo que las cifras conocidas eran tan pequeñas que era difícil saber cuánto ganar con el aumento. Unos cientos de casos siguen siendo una «pequeña fracción» de alrededor de 44.000 nuevos casos de coronavirus en promedio que Gran Bretaña experimenta a diario, dijo.

«Creo que la pregunta que la gente quiere saber es si omicron va a superar a delta, y es una posibilidad», dijo.

Una persona usa una máscara facial mientras cruza una calle en Piccadilly Circus, en Londres, el sábado 4 de diciembre de 2021. (AP)

Por el momento, dijo Hotez, no hay suficientes datos para concluir eso. Si al final de la próxima semana omicron representa «incluso el 10% de los casos delta, entonces estaré más preocupado», dijo.

Pero incluso antes del descubrimiento de la nueva variante, algunos expertos en salud pública estaban dando la alarma de que las restricciones de viaje vigentes en gran parte de Europa no eran suficientes para detener el aumento de casos de coronavirus que ya se están produciendo.

Algunos lamentaron lo que dijeron que era el costo de que las naciones bajaran la guardia, criticaron la falta de imposición de restricciones como el uso de máscaras en interiores y el distanciamiento social, y recordaron a las personas que se aíslen si han estado expuestas al virus.

Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust y ex miembro del organismo asesor científico del gobierno británico, escribió en The Observer que el ascenso de omicron fue una señal de que el «asombroso progreso» logrado desde el inicio de la pandemia «se está desperdiciando». » Las naciones más ricas, argumentó, tenían un enfoque «ciego» y estaban «arrullados al pensar que lo peor de la pandemia había quedado atrás».

“Esta variante nos recuerda a todos que permanecemos más cerca del inicio de la pandemia que del final”, dijo.

Una mujer recibe una dosis de la vacuna Pfizer Covid-19 en el centro de vacunación de Swaminarayan School, en Londres, el sábado 4 de diciembre de 2021. (AP)

En partes de los Estados Unidos, los funcionarios de salud también han visto un aumento constante en el número de casos de omicron. La variante se ha detectado en al menos 16 estados: California, Colorado, Connecticut, Hawái, Luisiana, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Misuri, Nebraska, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Utah, Washington y Wisconsin.

Algunos estadounidenses también se están poniendo más nerviosos.

«Estamos prestando más atención, lo que probablemente no hemos hecho durante un tiempo», dijo Rory Bakke, que vive en el condado de Marin, California. «Ha aumentado nuestra atención a los informes de síntomas y lo contagioso que es y los informes científicos».

Bakke expresó su frustración por la última amenaza.

«Siento que si todos hubieran seguido las pautas, no estaríamos en esta situación», dijo. «Eso es descorazonador».

La variante omicron se identificó por primera vez en el sur de África a fines de noviembre. El sábado, Zambia se convirtió en el último país africano, junto con Sudáfrica, Botswana, Nigeria y Ghana, en reportar casos.

Los mostradores de facturación internacional permanecen vacíos mientras varias aerolíneas dejaron de volar desde Sudáfrica, en medio de la propagación de la nueva variante Omicron del SARS-CoV-2, en el Aeropuerto Internacional OR Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el 28 de noviembre de 2021 (Reuters).

Desde su aparición, se han impuesto una serie de restricciones de viaje para tratar de frenar su propagación, incluso en Estados Unidos y Europa.

Sin embargo, algunos gobiernos europeos se han mostrado reacios a imponer nuevas restricciones internas radicales antes de un período muy esperado de viajes y grandes reuniones, especialmente dado el cierre en gran parte de Europa el invierno pasado. En cambio, muchos han optado por centrarse en restringir los viajes desde el extranjero o exigir más pruebas a los viajeros.

Pero algunos temen que las restricciones de viaje sean un caso de muy poco, demasiado tarde.

«Creo que podría ser un caso de cerrar la puerta del establo después de que el caballo se haya disparado», dijo a la BBC Mark Woolhouse, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo que asesora al gobierno.

Dijo que era «demasiado tarde para hacer una diferencia material en el curso de la onda omicron».

Personas hacen cola en un sitio emergente de pruebas de Covid-19 en Nueva York, EE. UU., 3 de diciembre de 2021. (Reuters)

Hasta ahora, el gobierno británico le ha dicho al público que proceda como de costumbre con sus planes de vacaciones, aunque ha instado a la gente a recibir vacunas de refuerzo. Dominic Raab, el viceprimer ministro de Gran Bretaña, lo llamó la «defensa más segura» en una entrevista con la BBC el domingo.

“Nuestro mensaje es este: disfruten la Navidad este año”, dijo. «El lanzamiento de la vacuna significa que estamos en condiciones de hacerlo».

En Dinamarca, las autoridades sanitarias anunciaron el domingo que 183 personas habían confirmado casos de la variante omicron, un «aumento preocupante», dijo Henrik Ullum, director del Statens Serum Institut, la agencia de salud pública de Dinamarca.

“Ahora hay cadenas de infección en curso”, dijo en un comunicado, en el que la infección se ve entre personas que no han estado viajando o han tenido conexiones con viajeros.

Los países europeos han tomado medidas para frenar los contactos sociales en los últimos días en medio de un aumento general de los casos.

Bélgica exige que la gente trabaje desde casa y ordenó el cierre de las escuelas una semana antes por Navidad; Italia prohibió a las personas no vacunadas realizar determinadas actividades de ocio; e Irlanda ha cerrado clubes nocturnos y ha restringido las reuniones.

Los manifestantes protestan contra las restricciones impuestas por el gobierno belga para contener la propagación de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Bruselas, Bélgica, el 5 de diciembre de 2021. (Reuters)

Alemania ha prohibido a los no vacunados en gran parte de la vida pública. Y en una indicación de la gravedad de la situación, el gobierno alemán, que había dudado en establecer mandatos gubernamentales en torno a la pandemia debido a la historia del país con autoritarismo, tiene planes de hacer que la vacunación sea obligatoria el próximo año.

Algunas naciones ya han visto un retroceso a las restricciones. En Austria, decenas de miles marcharon en protesta el sábado por segundo fin de semana consecutivo por la decisión del gobierno de imponer un nuevo y duro bloqueo y sus planes para un mandato de vacunación.

Los expertos habían advertido una y otra vez que no se había hecho lo suficiente para combatir la variante delta en toda Europa. La semana pasada, reiteraron esas advertencias y llamaron a la acción.

Michael Ryan, jefe del programa de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, hablando la semana pasada en una conferencia de prensa, dijo que los países europeos deberían haber tomado más precauciones este otoño para proteger a sus poblaciones.

“Tendremos que ser un poco pacientes para comprender las implicaciones de la variante omicron”, dijo, “pero, ciertamente, estamos lidiando con una crisis ahora. Y esa crisis está en Europa, y está siendo impulsada por la variante delta «.

Ahora, dijo, es hora de que «todos nos comprometamos nuevamente a controlar la pandemia de múltiples cepas o variantes del mismo virus».

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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