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El árbol genealógico humano recientemente diseñado revela la ‘genealogía de todos’

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Desde la bulliciosa Tokio hasta la Isla de Man en el Mar de Irlanda, desde Novosibirsk en Siberia hasta la ciudad ecuatorial de Quito, desde el congestionado Cairo hasta la ciudad desértica de Truth or Consequences, Nuevo México, la gente de todas partes formaba una sola familia.

El jueves, los investigadores subrayaron ese punto, revelando el árbol genealógico más completo del Homo sapiens jamás ideado, basado en datos del genoma moderno y antiguo de más de 3600 personas de todo el mundo. Llamaron a los resultados la «genealogía de todos».

El estudio ayuda a delinear la diversidad genética humana y mapear cómo las personas a nivel mundial se relacionan entre sí, con nuestra especie surgiendo en África antes de expandirse por todo el mundo.

Las raíces más antiguas de la variación genética humana actual se remontan al noreste de África en un momento anterior al origen de nuestra especie, según Anthony Wilder Wohns, investigador postdoctoral en genética en el Instituto Broad del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard y autor principal. del estudio publicado en la revista Science.

“Los antepasados ​​más antiguos que identificamos se remontan en el tiempo a una ubicación geográfica que se encuentra en el Sudán moderno. Estos ancestros vivieron hace más de un millón de años, que es mucho más antiguo que las estimaciones actuales de la edad del Homo sapiens, hace 250.000 a 300.000 años. Así que partes de nuestro genoma han sido heredadas de individuos que no reconoceríamos como humanos modernos”, dijo Wohns.

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Esta contribución genética de un millón de años probablemente provino de la especie Homo erectus, dijo Wohns. El Homo erectus, que vivió desde hace aproximadamente 1,9 millones de años hasta hace 110.000 años, fue la primera especie del linaje evolutivo humano con proporciones corporales parecidas a las nuestras.

El estudio, encabezado por el Big Data Institute de la Universidad de Oxford, también documentó cómo las especies humanas extintas, como los denisovanos y los neandertales, dejaron descendientes genéticos entre las personas de hoy en día en todo el mundo, aunque no en África.

“Por ejemplo, las personas en Papúa Nueva Guinea y Oceanía tienen una gran cantidad de ascendencia denisovana, pero incluso las personas que viven en Europa tienen alguna ascendencia que se parece a estas personas antiguas”, dijo Wohns.

El estudio ayudó a arrojar luz sobre cuándo y dónde se desarrollaron los principales desarrollos demográficos, como la migración a gran escala «fuera de África» ​​que llevó a nuestra especie a lugares distantes y al mestizaje ocasional con denisovanos y neandertales.

“Nuestro método utiliza secuencias de ADN para aprender sobre las relaciones ancestrales entre los individuos. De manera informal, lo que tratamos de hacer es rastrear cómo las mutaciones genéticas, que ocurrieron en nuestros antepasados, y las partes del genoma en las que ocurren se han transmitido de generación en generación hasta el día de hoy”, dijo Wohns.

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“Además, podemos estimar la fecha y la ubicación geográfica aproximada de los antepasados”, agregó Wohns.

Otros estudios han indicado que grupos de Homo sapiens partieron de África en varios momentos del pasado antiguo. El nuevo estudio sugiere que el momento de las salidas más significativas ocurrió hace aproximadamente 72.000 años.

El estudio plantea la posibilidad de que nuestra especie poblara América y Oceanía mucho antes de la evidencia arqueológica más temprana de presencia humana en esas regiones.

“Nuestro método estimó que hubo ancestros en las Américas hace 56.000 años. También estimamos un número significativo de ancestros humanos en Oceanía, específicamente Papúa Nueva Guinea, hace 140.000 años”, agregó Wohns. «Pero esta no es una evidencia firme como una herramienta o un fósil fechado por radiocarbono».

Los investigadores construyeron la genealogía utilizando 3.601 muestras genéticas de personas de todo el mundo y ocho muestras antiguas, la más antigua procedente de restos neandertales de unos 110.000 años de antigüedad de una cueva siberiana. Examinaron fragmentos del genoma de 3.500 humanos antiguos, pero no los incorporaron directamente a la genealogía.

“La historia de la humanidad está escrita en nuestros genes”, dijo Wohns, “y reconstruir nuestra genealogía nos permite leer esa historia”.

Información de Will Dunham, Edición de Rosalba O’Brien

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