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El año del cambio de Wimbledon: jugar un domingo medio, NFT y el comienzo de una nueva rivalidad que podría definir una era

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Para un evento profundamente arraigado en la tradición, Wimbledon ha adoptado cambios más rápidamente que otros torneos recientemente. Rompió su postura de larga data de mantenerse alejado de la política al prohibir a los jugadores rusos y bielorrusos, una decisión que no se ha repetido en un solo torneo.

Otros cambios significativamente más pequeños siguen su ejemplo. El Grand Slam de la cancha de césped está celebrando el 100 aniversario de la cancha central, nada menos que con un NFT (token no fungible) conmemorativo, que se acompaña de cambios en la cancha principal, incluida una nueva entrada estilo WWE para los jugadores desde la casa club hasta un juego de puertas verdes automáticas al sonido de una audiencia rugiente.

En la cancha, el mayor cambio parece ser el final del ‘Domingo Medio’. El descanso entre las dos semanas de acción se ha conservado durante mucho tiempo, salvo un retraso causado por la lluvia. Pero con el advenimiento de la tecnología y los techos retráctiles en las canchas principales, se abolió para dar un respiro a los octavos de final individuales, poniendo fin a otra tradición conservada del ‘Lunes maníaco’.

Los cambios en SW19 muestran los intentos del All England Club de llevar el torneo más antiguo del deporte a una nueva era. Y tal vez de manera apropiada, el juego en la cancha central del primer domingo medio en Wimbledon se destacará por el comienzo de una rivalidad que podría llevar al tenis masculino a una nueva era: el choque de cuarta ronda entre el quinto sembrado Carlos Alcaraz y el décimo sembrado Jannik Sinner.

Nueva rivalidad entre emocionantes talentos

Sinner, dos años mayor que su oponente, estaba destinado a ser el próximo gran éxito del tenis después de su gran avance en la temporada 2020 descarrilada por COVID. Sin embargo, problemas físicos, incluida una lesión en el pie izquierdo que lo obligó a retirarse de la cuarta ronda del Abierto de Francia, han detenido su progreso.

Solo ha jugado 10 torneos este año, de los cuales se retiró de tres debido a una lesión y no ha ganado un título en 2022 hasta el momento. En los últimos dos años, ha estado entrando y saliendo del top 10.

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Mientras tanto, Alcaraz ha emergido este año como el adolescente más emocionante en el tenis masculino desde Rafael Nadal y Novak Djokovic. El español ha ganado cuatro títulos este año, dos Masters 1000 y dos ATP 500, y ha llegado al top 10.

El ascenso meteórico de Alcaraz ha sido una serie de ‘one-ups’ sobre su próximo oponente. Sinner ganó el título ATP NextGen en 2019 y Alcaraz lo ganó en 2021. Sinner ganó el primer título de su carrera a la edad de 19 años, Alcaraz ganó el suyo unos meses después de cumplir 18 años. Sinner hizo su gran avance ATP al llegar a la final del Masters de Miami en 2021, Alcaraz ganó el evento al año siguiente. Sinner alcanzó los cuartos de final en Roland Garros en 2020, Alcaraz no solo igualó el resultado sino que entró al cuadro principal como uno de los favoritos al título.

El dúo ha dejado su huella como los jugadores más emocionantes y talentosos de la gira recientemente, pero aún no han logrado una rivalidad. Se enfrentaron en el Masters de París el año pasado, donde Alcaraz salió victorioso en sets seguidos, pero no se han enfrentado en sets al mejor de cinco, donde Sinner tiene la ventaja. Tal es la consistencia del italiano en Grand Slams que ahora ha alcanzado al menos la cuarta ronda en todos los Majors, algo que un jugador establecido entre los 10 mejores como Stefanos Tsitsipas aún no ha logrado.

La exageración en torno al español, como sugieren sus resultados, supera con creces la de Sinner, que recientemente ha estado de gira. Pero una victoria para Sinner tiene un potencial de cambio narrativo, tanto para esta rivalidad como para su propio estatus como una de las grandes estrellas futuras del deporte.

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Estilos de juego contrastantes

Ambos jugadores son relativamente desconocidos sobre hierba, lo que hace que su encuentro sea impredecible. El juego de Sinner, construido en torno a un gran revés, redirección del ritmo y agresión desde la línea de base, nunca se ha adaptado a la superficie: nunca había ganado un partido a nivel de gira sobre césped antes del comienzo de los Campeonatos de este año.

Sin embargo, se ha visto en forma inspirada esta semana. El italiano ha navegado un cuadro complicado con madurez y tenis de alta calidad. Eliminó a Stan Wawrinka en cuatro sets en la primera ronda, y resistió el desafío del gran sacador John Isner, recién salido del triunfo sobre el favorito local Andy Murray, en la tercera ronda. El italiano convirtió dos de sus cuatro puntos de quiebre contra Isner y se concentró con láser en su propio servicio, sin conceder un solo punto de quiebre.

Sin embargo, Alcaraz aporta algo diferente al juego. Se jacta de un golpe de derecha castigadoramente poderoso y un servicio subestimado que ha estado en su esquina toda la semana, también durante un thriller de cinco sets en la primera ronda. La velocidad de sus pies ya ha creado muchos momentos destacados en el césped Major.

Sin embargo, es el dinamismo de su estilo de ataque total lo que ha construido su stock como uno para ver en Londres esta vez. A pesar de todo su evidente talento, es el lanzamiento bien disimulado, un tiro de audacia y atrevimiento, lo que se ha convertido en una de sus mejores armas, tal vez hablando de su compromiso con la variación y el ataque.

Wimbledon está aceptando el cambio y el tenis también lo necesita. A pesar de que la antigua rivalidad Nadal-Djokovic continúa dominando los titulares y los cuadros principales del torneo, el primer Domingo Medio en SW19 podría ser el comienzo de la rivalidad de una nueva generación, una en la que la política jugará un papel en los deportes, y así podría ser. NFT.

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