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El adicto a los videojuegos construye silenciosamente una potencia de pagos de $ 3 mil millones

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Aleksandr Agapitov es poco conocido dentro de los círculos de videojuegos, y mucho menos en el mundo de los negocios. Sin embargo, su empresa es uno de los principales actores en la industria de pagos de videojuegos de $ 135 mil millones, en la que los jugadores gastan dinero real para adquirir artículos virtuales.

Xsolla, que Agapitov fundó en 2005, permite a los productores de videojuegos vender artículos digitales en el juego, como «máscaras» que cambian la apariencia de un personaje o mascotas virtuales, a cambio de una reducción del 5% de las ventas. Entre sus clientes se encuentran algunas de las empresas más populares de la industria, incluidas Epic Games, Valve y Roblox Corp., cuya plataforma es un éxito entre los niños. Es dueño del 100% de la compañía, que generó casi $100 millones el año pasado.

Dos bancos de inversión estimaron el año pasado que Xsolla podría buscar una valoración de hasta $ 3 mil millones si se hiciera pública, según documentos vistos por Bloomberg.

Aun así, no tiene prisa por hacerlo. Agapitov, de 38 años, quien nació en Rusia y se mudó a Los Ángeles a los 25 años, dijo que disfruta de la libertad que conlleva no tener que responder ante los accionistas. Su objetivo es devolver a la empresa un crecimiento de ventas anual del 40 %, frente al 25 % actual.

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“Simplemente me gusta ayudar a los desarrolladores de juegos a ganar más dinero”, dijo en una entrevista. “Maravillosas innovaciones provienen de los videojuegos”.

Los ingresos digitales en juegos representaron más de las tres cuartas partes de todos los ingresos generados por el mercado global de videojuegos de $180 mil millones el año pasado, según el proveedor de datos Newzoo.

“Hay un deseo de monetizar más allá del precio de compra inicial”, especialmente para los juegos gratuitos, dijo Julianne Harty, analista de juegos de Newzoo.

Proyecto Metaverso

En febrero, Agapitov lanzó un proyecto basado en un metaverso llamado X.LA. Busca hacer por aquellos que construyen cosas en el metaverso lo que Xsolla hace por los desarrolladores de videojuegos: darles un incentivo monetario para crear.

El trabajo requiere el cableado de los códigos y la tecnología blockchain que sustentan el metaverso, y Agaptiov trajo consigo a un equipo de empleados de Xsolla para hacerlo. Si tiene éxito, una persona que desarrolle una parte del metaverso podría obtener una «recompensa» en forma de moneda virtual cada vez que otros usuarios visiten esa ubicación.

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“Como en cualquier otra industria, se trata de cómo obtener fondos, cómo se le paga, cómo encontrar nuevos clientes y cómo interactuar con sus clientes”, dijo Agapitov.

Agapitov creció en la ciudad de Perm, a unos 1.127 kilómetros (700 millas) al este de Moscú. Estudió matemáticas e informática en una universidad local, pero la abandonó para pasar más tiempo con su novia y ganar dinero haciendo trabajos ocasionales. Casi al mismo tiempo, combinó su interés por los primeros sistemas de pago en línea con su amor por los videojuegos. El resultado fue Xsolla, que se trasladó a California en 2009 tras captar el interés de algunos grandes clientes.

Xsolla tiene más de 700 formas en que los jugadores pueden realizar compras en el juego, desde usar Visa y PayPal hasta opciones regionales como WeChat Pay de China y Paytm de India.

“Lo que estoy tratando de hacer es como Shopify para videojuegos”, dijo.

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