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EE. UU. Y Japón celebran vínculos más estrechos, incluidos 2 nuevos acuerdos de defensa

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Con el objetivo de profundizar su cooperación en defensa, Estados Unidos y Japón pronto firmarán un nuevo acuerdo de cinco años para compartir el costo de la presencia militar estadounidense en Japón, dijo el secretario de Estado Antony Blinken.

Hablando al comienzo de una conferencia virtual entre los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de EE. UU. Y Japón el jueves, Blinken dijo que Tokio y Washington también firmarán un acuerdo para colaborar más estrechamente en la investigación y el desarrollo de tecnologías relacionadas con la defensa, incluidas las formas de contrarrestar las amenazas de armas hipersónicas.

El acuerdo sobre una nueva fórmula para compartir el costo de la presencia militar estadounidense en Japón pone fin a una disputa de la era Trump que había sido un irritante significativo en las relaciones entre Estados Unidos y Japón. Blinken dijo que el nuevo acuerdo permitirá una mayor inversión en la preparación de las fuerzas de ambos países y mejorará su capacidad para operar juntos.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, quien participó virtualmente desde su casa porque se está recuperando de una infección por COVID-19, dijo que la alianza entre Estados Unidos y Japón es cada vez más importante.

«Nos reunimos en un contexto de crecientes tensiones y desafíos para la región indopacífica libre, estable y segura en la que ambos buscamos desafíos planteados por las ambiciones nucleares de Corea del Norte y por el comportamiento coercitivo y agresivo de la República Popular de China», Dijo Austin.

«Seguimos agradecidos por el apoyo que Japón continúa brindando a las fuerzas estadounidenses desplegadas allí y por un nivel extraordinario de cooperación mutua en todo el espectro de capacidades militares», agregó.

Las preocupaciones sobre el creciente poder militar de China se manifestaron en la firma de un acuerdo de defensa el jueves por la mañana entre Japón y Australia, el primer pacto de este tipo que Japón ha sellado con cualquier país que no sea Estados Unidos.

Las conversaciones del jueves podrían complicarse por el aumento de los casos de coronavirus. Japón le pidió a los EE. UU. Antes de que comenzaran las conversaciones que cerraran las bases militares estadounidenses en su suelo debido a la propagación del COVID-19.
Esa solicitud fue hecha a Blinken por el ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Yoshimasa Hayashi, en una llamada telefónica individual antes de que se unieran a Austin y al ministro de Defensa de Japón, Nobuo Kishi, para la conferencia virtual. Ninguno de los cuatro funcionarios lo mencionó directamente en sus declaraciones introductorias.

Hablando antes de la conferencia a cuatro bandas, Hayashi dijo que Blinken había prometido que Estados Unidos haría todo lo posible para garantizar la salud de las personas, pero no estaba claro de inmediato si se impondría un toque de queda básico. Las fuerzas estadounidenses en Japón no comentaron sobre la solicitud, pero dijeron que un equipo estaba monitoreando cuidadosamente los casos y las tendencias.

El ejército de EE. UU. Ha prometido tomar medidas más estrictas, incluido el requisito de que todo el personal, incluso los vacunados, usen máscaras en la base hasta una tercera prueba negativa de coronavirus.

Las fuerzas estadounidenses han sido criticadas después de un aumento en los casos de coronavirus en áreas donde tienen su base en grandes cantidades, incluidas Okinawa e Iwakuni, ambas en el sur de Japón. Los casos de COVID-19 entre las fuerzas estadounidenses en Japón ahora suman 1.784, aproximadamente un tercio de ellos en Okinawa, según USFJ. Iwakuni ha informado de 529 casos.

Sin embargo, el gobierno del primer ministro japonés Fumio Kishida claramente ve un beneficio para la presencia militar estadounidense y poco antes de Navidad acordó un nuevo pacto de costos compartidos con Estados Unidos que se espera que se firme formalmente el viernes en Tokio.

El expresidente Donald Trump había criticado los costos de los despliegues de las fuerzas estadounidenses en el exterior y había exigido que los países anfitriones, incluido Japón, pagaran significativamente más por su mantenimiento de lo que muchos estaban dispuestos a ofrecer, lo que tensó las relaciones con los aliados en Asia y Europa.

La administración del presidente Joe Biden ha tratado de suavizar esos desacuerdos y en abril pasado resolvió un estancamiento con Corea del Sur sobre los costos de mantener a las tropas estadounidenses allí. El consenso del 21 de diciembre con Japón sobre un nuevo “Acuerdo de Medidas Especiales” de cuatro años es otro resultado tangible de esa política.

Según los términos del acuerdo de hospedaje, que se extenderá hasta 2026, Japón gastará aproximadamente $ 1.820 millones al año para apoyar la presencia militar de EE. UU. Estados Unidos tiene alrededor de 55.000 soldados en Japón, incluido un contingente naval, lo que lo convierte en la mayor fuerza estadounidense desplegada en el mundo, según la GAO.

Además de consolidar esos términos, Estados Unidos y Japón esperan aumentar la cooperación y la coordinación para combatir la creciente asertividad de China en la región del Indo-Pacífico, así como explorar formas de traer a Corea del Norte de regreso a la mesa de negociaciones sobre su programa de armas nucleares.

Estados Unidos y Japón están cada vez más preocupados por las amenazas de Corea del Norte, que el miércoles lanzó un misil balístico al mar en su primer lanzamiento de armas en unos dos meses.

La prueba de lo que Corea del Norte dice que fue un “misil hipersónico” fue ampliamente vista como una señal de que Pyongyang no está interesado en volver a unirse a las conversaciones de desnuclearización en el corto plazo y preferiría concentrarse en aumentar su arsenal de armas.

A pesar de las repetidas súplicas de la administración Biden, el Norte se ha negado a reunirse incluso con las discusiones preliminares sobre el tema nuclear. El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, pidió a Corea del Norte que se abstuviera de realizar más pruebas, que según dijo eran una violación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU, y lo instó a responder a las ofertas para reiniciar las conversaciones.

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