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Dice que no es un asesino, por eso sigue en la cárcel

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Cuando Joseph Gordon, un hombre de 78 años que ha pasado casi tres décadas en prisión por asesinato, compareció ante la junta de libertad condicional del estado de Nueva York en marzo, entre las cartas que apoyaban su apuesta por la libertad había un llamamiento extraordinario.

Además del respaldo de los oficiales penitenciarios, los empleados civiles de la prisión y un trabajador social psiquiátrico, había una carta de un ex superintendente de Fishkill Correctional Facility, en Beacon, Nueva York. El superintendente, Leroy Fields, señaló que en sus más de 37 años como funcionario de correccionales, Gordon era solo el segundo recluso que recomendaba para su liberación. Gordon, escribió, tiene «el carácter y la brújula moral para regresar a la sociedad como un miembro productivo de su comunidad».

La junta de libertad condicional no quedó convencida. «Su liberación en este momento no es compatible con el bienestar de la sociedad», dictaminó el panel, «y desaprobaría la gravedad de su delito hasta el punto de socavar el respeto por la ley». Fue la quinta denegación de libertad condicional que recibió Gordon desde 2017, cuando completó el plazo mínimo de su condena de 25 años a cadena perpetua.

En sus decisiones, los miembros de la junta se enfocaron principalmente en un único y aparentemente imperdonable defecto: insiste en que es inocente del crimen que lo envió a prisión. Gordon, quien es negro, fue declarado culpable del asesinato en 1991 de un médico blanco del condado de Westchester. Su negativa a admitir su culpabilidad, dictaminó el panel de libertad condicional, demostró que carecía de remordimiento por su crimen.

Es un enigma al que se enfrentan decenas de presos que insisten en que no son culpables. “La junta espera que acepten la responsabilidad y expresen remordimiento”, dijo Michelle Lewin, directora ejecutiva del Proyecto de Preparación para la Libertad Condicional. “Las personas que mantienen su inocencia permanecen en una situación imposible”.

La situación de Gordon puede ser más imposible que la de la mayoría. Admite que después de que el Dr. Daniel Pack, un neurólogo de 38 años con esposa y dos hijos pequeños, fuera asesinado a tiros en el sótano de la casa de Gordon en Elmsford, Nueva York, encubrió el asesinato. Admite haber escondido el cuerpo en un área boscosa remota en el condado de Putnam y haber abandonado el auto del médico en un estacionamiento de Nueva Jersey. Pero insiste en que no mató a Pack. Durante mucho tiempo ha dudado en decir quién lo hizo y por qué.

“La persona que cometió el asesinato era joven, muy joven en ese momento, e hice lo que hice para proteger a esa persona”, dijo en su primera comparecencia ante la junta, en 2017.

Citando la «falta de divulgación completa» de Gordon, la junta lo rechazó. En su próxima audiencia, y por primera vez en más de 25 años, identificó personalmente al tirador: era su hijo, Chad, dijo, que tenía 16 años en ese momento. Gordon dijo que había regresado a casa para encontrar que Chad le había disparado a Pack durante una discusión sobre una relación sexual secreta entre ellos. No llamó a la policía porque temía lo que podría sucederle a su hijo en prisión.

En cada audiencia, los comisionados citaron el veredicto del jurado en su juicio de 1993, donde Gordon fue condenado por dispararle a Pack durante lo que los fiscales dijeron que fue una pelea por miles de dólares que habían invertido juntos en raras tarjetas de béisbol. Los comisionados de libertad condicional citaron los comentarios del juez John Sweeny Jr. en la sentencia de que la defensa de Gordon había ofrecido «una historia inventada de un argumento homosexual … que subrayó la naturaleza despiadada y a sangre fría de este crimen».

Mientras vivía en California en la década de 1970, Gordon se casó con una mujer y tuvo un hijo. Se separaron cuando el niño aún no tenía 2 años. Gordon regresó al este y se estableció en Elmsford, donde había crecido. Chad se quedó con su madre en California, visitando a su padre durante las vacaciones.

Gordon comenzó a intercambiar tarjetas de béisbol, dijo, en un intento por acercarse a su hijo. En 1991, sin embargo, Chad falsificó una nota en su boleta de calificaciones de la escuela y sus padres decidieron que debería vivir con él por un tiempo. Gordon lo inscribió en una escuela secundaria católica y lo puso a trabajar en la tienda de recuerdos deportivos que operaba en el condado de Rockland. Fue en una de esas tardes, el 20 de diciembre de 1991, dijo Gordon, que le pidió a su hijo que esperara en casa para entregar un paquete de dinero y tarjetas a Pack, con quien había estado invirtiendo en tarjetas de béisbol coleccionables durante el día. año anterior.

Después de dejar a su hijo en la casa, Gordon dijo que condujo hasta su tienda y encontró varios mensajes en su contestador automático de Chad pidiéndole que regresara a casa. Corrió hacia atrás para encontrar a su hijo en el sótano, el cuerpo de Pack cerca. Sus acciones durante las siguientes horas, dijo, fueron impulsadas por el pánico por lo que le pasaría a su hijo si lo arrestaban.

Aunque sus abogados acusarían directamente a Chad de matar al médico en el juicio, Gordon nunca quiso decirlo él mismo y se negó a subir al estrado. “No me iban a obligar a testificar contra mi hijo”, dijo. «No iba a meter a mi hijo en la cárcel».

La fiscalía presentó el caso como una simple pelea por dinero. El fiscal de distrito James Rooney argumentó que el día que lo mataron, Pack había ido a la casa de Gordon para confrontarlo por unos 70.000 dólares que había invertido en tarjetas de béisbol. Pack, dijo el fiscal, «nunca recibió un centavo» de su inversión. Rooney dijo que en lugar de devolverle el dinero, Gordon lo mató.

El testimonio confirmó que el médico fue asesinado en el sótano de Gordon, donde se encontraron fragmentos de los anteojos de Pack. El único fragmento de evidencia forense en desacuerdo con el relato de la fiscalía fue la presencia de una pequeña cantidad de semen que una autopsia encontró en la boca de Pack. En ese momento, sin embargo, la cantidad era demasiado pequeña para determinar la fuente. La explicación más probable, dijo el fiscal de distrito al jurado, era que el semen había sido depositado allí por “la última persona que vio al Dr. Pack con vida”, es decir, el acusado, en un extraño intento por confundir a los investigadores.

Pero el testigo más poderoso contra Gordon fue su hijo.

En el estrado de los testigos, Chad dijo que el día que mataron a Pack, su padre lo recogió en la escuela a las 2:30 pm y lo dejó en la tienda. Dijo que trabajó allí y en un puesto de comida cercano hasta altas horas de la noche.

El jurado deliberó durante un día antes de declarar culpable a Gordon. Contactado en California, donde vive, Chad Gordon dijo que todavía creía en la culpabilidad de su padre y negó cualquier participación en la muerte de Pack. “Mi padre es un sociópata”, dijo antes de colgar. Su madre no respondió a los mensajes.

En 1996, tres años después de su condena, un artículo sobre las apelaciones de Gordon llamó la atención de una mujer que vivía frente a él en el momento del asesinato. La vecina, Elizabeth Deerr, dijo que no había contado su historia a la policía en ese momento porque su suegra, en cuya casa vivía, le advirtió que no se involucrara.

En una declaración jurada presentada ante el tribunal en diciembre de 1996, ella dijo que alrededor de las 3:30 pm del día del asesinato, vio a Gordon dejar a su hijo en su casa y luego alejarse. Quince minutos más tarde, vio un “coche elegante blanco” que se detenía. Un hombre blanco alto y delgado emergió y fue recibido por Chad en la entrada de la casa. Deerr vio a Chad dirigiendo al hombre hacia la parte trasera de la casa. Ella nunca vio a Chad o al hombre salir de la casa o regresar a Gordon.

Citando la declaración jurada, Gordon presentó una nueva apelación. El juez que había presidido el juicio lo negó. Deerr, que es blanca, dijo que lamentaba no haberse presentado antes. «Siempre esperé que tuviera otro juicio y yo pudiera contar mi historia», dijo. «Las cosas podrían haber sido diferentes para Joe».

En 2003, Gordon le pidió a Innocence Project, una organización sin fines de lucro especializada en análisis de ADN, que se ocupara de su caso. Los abogados del proyecto presionaron a la oficina del fiscal de distrito del condado de Putnam para que permitiera que los expertos examinaran el semen. La oficina finalmente aceptó, pero las pruebas repetidas no produjeron resultados. No fue hasta 2015 que surgieron hallazgos concluyentes: ni Gordon ni su hijo fueron la fuente del semen. Los expertos también determinaron que no pudo haber sido depositado después de la muerte de Pack.

Para Gordon y sus abogados en Innocence Project, los nuevos hallazgos agregaron credibilidad a su afirmación de que Pack tuvo relaciones sexuales con hombres y refutaron la afirmación del fiscal en su juicio de que Gordon había colocado el semen allí él mismo.

La junta de libertad condicional ha citado “oposición comunitaria extensa y vehemente” a la liberación de Gordon. La viuda de Pack, Margit Pack, ha abogado firmemente por que Gordon permanezca en prisión. “Daniel Pack nunca saldrá de la tumba y espero que Joseph Gordon nunca salga de la cárcel”, dijo después de la condena.

Este mes, Gordon enfrenta su sexta audiencia ante la junta de libertad condicional.

Mientras tanto, trabaja como consejero de quejas, representando a los presos en cuestiones médicas y de otro tipo.

Mientras se sentaba a hablar con un visitante recientemente, un oficial que pasaba le dio al prisionero un raro sello de aprobación. «Este tipo es de primera categoría», dijo el guardia, señalando a Gordon.

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