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Después del golpe en Burkina Faso, los manifestantes recurren a Rusia en busca de ayuda

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La mañana después del golpe en Burkina Faso, una multitud de juerguistas que celebraban el golpe militar en la polvorienta plaza principal de la capital tenían dos mensajes para el mundo exterior: no a Francia y sí a Rusia.

“Queremos una asociación con Rusia”, dijo Bertrand Yoda, un ingeniero civil que gritó para hacerse oír en medio de cientos de personas que tocaban bocinas y vitoreaban reunidas en una estridente muestra de agradecimiento por la nueva junta militar. «¡Larga vida a Rusia!»

Soldados amotinados tomaron el poder en esta pobre nación de África Occidental el lunes, montados en una ola de frustración hirviente por el fracaso del gobierno para detener la creciente violencia islamista que desde 2016 ha desplazado a 1,4 millones de personas, matado a 2000 y desestabilizado quizás dos tercios de un país que alguna vez fue pacífico. .

Pero ahora que el presidente elegido democráticamente, Roch Marc Christian Kaboré, ha sido dejado de lado —los militares dicen que está detenido—, los golpistas han recurrido a rehacer las alianzas extranjeras de Burkina Faso. Sus preferencias se transmitieron en las banderas rusas que ondearon en la capital, Uagadugú, el martes, junto con carteles contundentes pintados a mano dirigidos directamente al exgobernante colonial de Burkina Faso.

Las multitudes celebran la toma militar en una plaza en Uagadugú, la capital de Burkina Faso, el martes 2 de enero de 2019. el 25 de enero de 2022, donde blandieron una bandera rusa y carteles que decían “No a Francia”. Hartos del fracaso de su gobierno, con la ayuda de Francia, para detener la violencia provocada por los militantes, algunos africanos piden ahora la intervención de Rusia. (Malin Fezehai/The New York Times)

“No a Francia”, decía uno.

El repentino clamor por la ayuda de Moscú fue una señal más de cómo la violencia islamista en el Sahel, una vasta región al sur del Sahara, está derribando viejas alianzas y erosionando los órdenes políticos democráticos prooccidentales, aunque a menudo débiles.

Muchas personas en la protesta dijeron que se sintieron inspiradas por la intervención de Rusia en la República Centroafricana, donde los rusos protegen al presidente, las compañías rusas extraen diamantes y los mercenarios rusos lucharon contra una ofensiva islamista el año pasado, así como una incursión rusa más reciente en Malí, el país al norte de Burkina Faso.

“Los rusos obtuvieron buenos resultados en otros países africanos”, dijo Yoda. “Esperamos que puedan hacer lo mismo aquí”.

No se sabe que haya tropas rusas en Burkina Faso, y no está claro si el nuevo gobernante militar del país, el teniente coronel. Paul-Henri Sandaogo Damiba, quiere que vengan. El martes, The Daily Beast informó que Damiba había implorado a Kaboré que contratara este mes al Grupo Wagner, un grupo mercenario vinculado al Kremlin.

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Varios funcionarios estadounidenses cuestionaron en privado esta versión, pero dijeron que era completamente plausible que el nuevo gobierno militar pudiera buscar la ayuda de Rusia.

No estaba claro cómo las banderas rusas terminaron en una manifestación promilitar en el centro de Uagadugú el martes, menos de 24 horas después del golpe. La embajada rusa en Burkina Faso no pudo ser contactada para hacer comentarios el martes. Pero la manifestación fue un indicio de un esfuerzo por allanar el camino para la intervención rusa en otra nación africana.

“Las dificultades que Europa y, en particular, Francia han enfrentado para controlar a los grupos yihadistas en el Sahel han brindado una oportunidad para que Rusia amplíe su cooperación en seguridad, particularmente en Malí”, dijo Andrew Lebovich, miembro de política del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. un organismo de investigación.

La intervención rusa en África a menudo se enfoca en países ricos en recursos que necesitan urgentemente ayuda militar donde la influencia occidental está disminuyendo o está ausente, señalan los analistas. La ayuda rusa llega en forma de asesores militares, armas o mercenarios, pagados con efectivo o concesiones mineras de oro, diamantes y otros recursos.

La presencia rusa es dominante en la República Centroafricana, pero también se sabe que Rusia ha intervenido, en diversos grados, en Mozambique, Libia y Sudán, entre otros países.

Una foto del teniente coronel. Paul-Henri Sandaogo Damiba se exhibe en Uagadugú, la capital de Burkina Faso, el martes 2 de enero de 2019. 25 de febrero de 2022. (Malin Fezehai/The New York Times)

Más recientemente, el enfoque de Rusia se ha desplazado hacia el Sahel, donde está aprovechando el creciente sentimiento anti-Francia y su propia reputación de efectividad en el combate, dijo Lebovich. Pero añadió que “el historial de las empresas militares privadas rusas en África y Oriente Medio es, en el mejor de los casos, mixto y empañado por abusos significativos”.

Estados Unidos también tiene un vínculo con el golpe de Burkina Faso.

El martes, el Comando de África de EE. UU. confirmó que Damiba participó en numerosos cursos y ejercicios militares de EE. UU. entre 2010 y 2020, uniéndose a una larga lista de líderes golpistas africanos que recibieron entrenamiento militar de EE. UU.

Damiba recibió instrucción sobre la ley del conflicto armado, el control civil y el respeto por los derechos humanos, dijo Kelly Cahalan, portavoz del comando de África, en un correo electrónico. “Las tomas militares del poder son incompatibles con el entrenamiento y la educación militar de EE. UU.”, escribió.

La cálida bienvenida recibida por Rusia en algunos países africanos contrasta fuertemente con la crisis que se desarrolla en Ucrania, donde Estados Unidos y sus aliados de la OTAN temen una invasión inminente.

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Aun así, Rusia ha despertado un avispero diplomático con su reciente traslado a Malí, donde la junta militar gobernante recurrió el otoño pasado al Grupo Wagner en su lucha contra los islamistas.

Ese despliegue, que vio los primeros enfrentamientos reportados entre mercenarios rusos y combatientes islamistas a principios de este mes, enfureció a Francia, que desde 2014 ha desplegado miles de tropas en el Sahel, incluido Malí, para ayudar a sus antiguas colonias a contrarrestar la creciente amenaza terrorista.

Pero despertó el interés en Burkina Faso, donde los civiles y oficiales militares que se desesperaron de sus propios esfuerzos respaldados por Francia para luchar contra los islamistas, comenzaron a considerar el modelo ruso como una alternativa viable.

“Apoyamos a los rusos”, dijo Aminata Cissé, una vendedora de agua que se unió a la multitud que celebraba el régimen militar. “Nuestras familias se están muriendo y el desempleo está aumentando, pero Francia no ha ayudado mucho. Al menos podemos probar algo nuevo.

La opinión pública a favor de una intervención rusa cobró impulso en las redes sociales en las últimas semanas, dijeron varios residentes. En Facebook, en particular, la gente en Burkina Faso volvió a publicar noticias sobre el despliegue ruso en Malí.

También señalaron las acaloradas críticas de los líderes malienses a la decisión de Francia de retirar sus tropas y cerrar tres bases clave en el norte de Malí desde octubre pasado.

En las Naciones Unidas en septiembre, el primer ministro interino de Malí, Choguel Kokalla Maiga, acusó a Francia de abandonar su país y dijo que obligaría a Malí a buscar “nuevos socios”.

En la multitud en Uagadugú el martes, varias personas dijeron que estaban inspiradas por el desafío de Malí a Francia. Vieron la toma militar del lunes y su giro deseado hacia Rusia como una oportunidad para lograr la “independencia total” de Francia, que abandonó formalmente Burkina Faso en 1960.

Los analistas dicen que el golpe de esta semana asestó un nuevo golpe al fallido esfuerzo de Francia por estabilizar el Sahel. Pero un alto funcionario militar francés rechazó las sugerencias de que Burkina Faso estaba a punto de girar abruptamente hacia Rusia.

El hecho de que Damiba haya sido entrenado en París, no en Moscú, significa que Francia «debería poder» encontrar una manera de continuar su cooperación de décadas con el ejército de Burkina Faso, dijo el funcionario, hablando bajo condición de anonimato. discutir temas de seguridad nacional.

Pero agregó: “Tendremos que estar activos para evitar cualquier vacío que los rusos puedan explotar”.

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