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Después de una evacuación caótica, los afganos en los Países Bajos luchan por encontrar la estabilidad

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El correo electrónico llegó a las 3 de la madrugada y le dio a Nematullah Khosh Ahmadi y su esposa, Masouma Ebrahimi, tres horas para decidir si tomar un vuelo de evacuación a los Países Bajos y salir de Afganistán, su tierra natal, quizás para nunca regresar.

Vivir bajo el gobierno de los talibanes no era una opción para la pareja, que son cineastas que habían documentado durante mucho tiempo la violencia que el grupo extremista había infligido en Afganistán. Pero eso no hizo que la decisión fuera menos desgarradora, dijeron. Empacaron sus documentos importantes, una cámara de video y un par de guantes para su hija pequeña, y huyeron.

Ahmadi y Ebrahimi, que se encontraban entre los aproximadamente 2.000 afganos evacuados a los Países Bajos este verano, en las frenéticas semanas antes de que Estados Unidos abandonara Afganistán, ahora viven en un campamento temporal en lo profundo de un bosque cerca de la ciudad oriental de Nijmegen. El campamento alberga a unos 1.000 evacuados, que viven en tiendas de campaña compartidas que permiten poca privacidad y, aunque tienen calefacción, no pueden evitar el frío invernal.

Los evacuados escucharon recientemente que se mudarían en las próximas semanas, pero para muchos, sus esperanzas de viviendas más sólidas parecían estar disminuyendo debido a la escasez de viviendas sociales más permanentes para los holandeses pobres y los refugiados por igual.

El gobierno holandés dijo que todos los residentes del campo de Nijmegen serían trasladados a diferentes centros de refugiados a fines de enero, pero un funcionario de la Agencia Central para la Recepción de Solicitantes de Asilo dijo que podrían incluir estructuras como contenedores, carpas e incluso botes.

Nematullah Khosh Ahmadi, su esposa, Masouma Ebrahimi, y su hija, que se hospedan en un campamento temporal cerca de la ciudad oriental de Nijmegen, en los Países Bajos, el 21 de octubre de 2021 (Ilvy Njiokiktjien / The New York Times).

Todos los afganos evacuados en agosto ya han recibido permisos para quedarse, lo que les ahorra los dolores de cabeza burocráticos que padecen en algunos otros países. Pero la incertidumbre sobre la vivienda ha sido extremadamente desestabilizadora para los afganos en el campo, quienes, aunque están agradecidos con Holanda por haberlos acogido, han estado luchando por reconciliarse con su nueva vida.

“Si tomas un árbol y lo plantas en otro lugar, permanecerá vivo, pero no dará frutos”, dijo Ahmadi. “Mi generación tenía grandes sueños de mejorar nuestro país. Nunca quise irme «.

Ahmadi y Ebrahimi llegaron a los Países Bajos en un momento en que estaban envueltos en un debate cada vez más acalorado sobre la inmigración. La postura endurecida de la nación sobre el tema contribuyó a la evacuación caótica de personas de Afganistán cuando los talibanes tomaron el poder a mediados de agosto, dijeron los críticos, y ha dificultado la incorporación de más afganos.

En los Países Bajos, como en el resto de Europa, los políticos temen que se repita la crisis migratoria de 2015, cuando más de 1 millón de personas, principalmente de países devastados por la guerra como Siria y Afganistán, buscaron asilo en la Unión Europea, lo que desencadenó una reacción populista.

El gobierno holandés ha sido acusado de no actuar con la suficiente rapidez para evacuar a muchos afganos elegibles para el asilo y al principio se centró solo en intérpretes que habían trabajado con el ejército holandés como parte de la presencia de la OTAN en Afganistán.

Tanto los ministros de Relaciones Exteriores como de Defensa dimitieron después de ser presionados por el tema en el parlamento, y el gobierno holandés finalmente actuó en los últimos días antes de la retirada de Estados Unidos para evacuar a algunos afganos que trabajaban en campos sensibles, incluidos periodistas.

Las familias afganas que viven en un campamento temporal cerca de la ciudad oriental de Nijmegen, en los Países Bajos, llegan para inscribir a sus hijos en una escuela local el 21 de octubre de 2021 (Ilvy Njiokiktjien / The New York Times).

Pero en octubre, en una señal de endurecimiento de la postura sobre los solicitantes de asilo a medida que los votantes se inclinan cada vez más hacia los partidos de extrema derecha que se oponen a una mayor inmigración, el gobierno holandés endureció los criterios para quienes aún se encuentran en Afganistán, dejando a cientos en el limbo.

Desde septiembre, sólo «unos pocos cientos» de los 2.100 afganos elegibles han sido evacuados, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Holanda.

Para muchas personas en los Países Bajos, la situación trajo de vuelta el trauma de la masacre de Srebrenica en Bosnia en 1995, cuando las fuerzas de paz holandesas no protegieron a los musulmanes de las milicias serbias de Bosnia. Aproximadamente 8.000 personas murieron.

“Mucha gente dijo: ‘Lo estamos haciendo de nuevo’”, dijo Lenie van Goor, de la sección de Nijmegen del Consejo Holandés para los Refugiados, una organización benéfica. «Esos afganos son nuestra responsabilidad».

Ahmad Khalid Nawabi, que trabajaba como especialista en tecnología en la misión policial de la Unión Europea en Afganistán, dijo que uno de sus antiguos colegas de la misión fue asesinado por los talibanes en octubre. Un intérprete, que estaba en la lista de evacuación holandesa, también fue asesinado en octubre, según informes de los medios de comunicación.

«Aunque no se ha confirmado oficialmente, es plausible que el intérprete en cuestión haya sido asesinado», escribieron tres ministros del gobierno en una carta reciente a los legisladores, diciendo que era imposible determinar a los responsables.

Kati Piri, una legisladora de la oposición que pidió la evacuación de más afganos a los Países Bajos, calificó la respuesta holandesa de “vergonzosa” y dijo que las listas de personas a las que se aprobó para tomar vuelos se redactaron de manera caótica y tardía.

«El gobierno holandés tuvo mucho cuidado de no abrir las puertas a demasiados afganos», dijo.

Sigrid Kaag, quien era la ministra de Relaciones Exteriores holandesa en el momento de la evacuación pero renunció en septiembre, defendió las acciones del gobierno ante el parlamento. Pero reconoció que Holanda y otras naciones habían tenido un «punto ciego» al subestimar la rapidez con que Afganistán colapsaría.

Según la Comisión Europea, las naciones de la UE han evacuado hasta ahora a 28.000 afganos y se han comprometido a acoger a 40.000 más. Holanda se comprometió a admitir a 3.159 afganos, pero según un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, esto incluye a unos 2.000 ya evacuados.

Amnistía Internacional advirtió en un informe reciente que los afganos se enfrentaban a “obstáculos formidables para buscar seguridad fuera del país” y que, si lograban huir, serían objeto de devoluciones ilegales, detenciones y deportaciones en Europa y Asia Central.

Si bien todos los evacuados afganos recibieron sus permisos para quedarse, otros solicitantes de asilo afganos, que llegaron a los Países Bajos antes o sin autorización, quedan en «un limbo legal», dijo Wil Eikelboom, abogado de asilo.

Sus solicitudes de asilo han estado en suspenso de hecho desde este verano. «El tiempo de espera habitual para una decisión es de 18 a 24 meses», dijo Eikelboom. «Tengo clientes que están muy frustrados por esto». Los que esperan una decisión se alojan en centros de recepción gestionados por una agencia gubernamental.

Para los afganos evacuados a los Países Bajos, la espera de una vivienda ha sido difícil.

ARCHIVO – Personas que esperan huir de Afganistán están reunidas frente al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul, Afganistán, el 20 de agosto. 22 de febrero de 2021 (Jim Huylebroek / The New York Times).

Los migrantes generalmente reciben alojamiento dentro de las 14 semanas posteriores a su aprobación como refugiados, dijo Sonja Kloppenburg, portavoz de la Agencia Central para la Recepción de Solicitantes de Asilo. Pero debido a la escasez de viviendas, es poco probable que los evacuados afganos puedan encontrar hogares permanentes en el corto plazo.

El Ministerio del Interior dice que no sabe cuánto tiempo tendrán que esperar los evacuados afganos porque actualmente hay 12.000 refugiados de varios países en fila para buscar hogares.

Sin embargo, las autoridades de Nimega han logrado que los niños afganos del campamento de Nimega ingresen en las escuelas locales. Aproximadamente 300 afganos de entre 5 y 11 años comenzaron la escuela en la última semana de octubre. Con la ayuda de profesores jubilados, están aprendiendo holandés.

“Va a ser un largo camino para mí reconstruir mi vida”, dijo Fardin, de 40 años, un fotógrafo de Kabul que pidió ser identificado solo por su primer nombre, y cuyo hijo Subhanallah asistía a la escuela local. «Pero espero que esta sea una oportunidad para mi hijo».

Subhanallah, de 8 años, parece dispuesto a abrazar el futuro en los Países Bajos.

Cuando se le preguntó sobre el trabajo de sus sueños, dijo que algún día quería ser el líder del país.

Nawabi, que trabajó con la misión de policía de la UE, dijo este mes que daría un paso importante en su nueva vida en los Países Bajos y que se mudaría a una casa en Nijmegen a fines de diciembre.

“Simplemente tuve suerte y mi fe podría haber ayudado”, dijo. «Pero no todo el mundo tiene una casa».

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