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Después de tener éxito en sentar a los jueces federales, Joe Biden golpea la resistencia

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Después del éxito inicial en la nominación y confirmación de jueces federales, el presidente Joe Biden y los demócratas del Senado han comenzado a encontrar una resistencia republicana más dura a sus esfuerzos por remodelar los tribunales.

Los republicanos de Tennessee han planteado objeciones a la elección de Biden para una corte de apelaciones influyente allí, el primer candidato judicial de la administración de un estado representado por dos senadores republicanos, y es probable que un candidato de la corte de circuito necesite todos los votos demócratas para ganar la confirmación en un próximo enfrentamiento.

Los obstáculos amenazan con desacelerar o detener una racha ganadora poco notada para la administración Biden en el Capitolio, donde la Casa Blanca ha marcado un ritmo rápido para llenar las vacantes en el banco federal, incluso superando el ritmo de la era Trump, cuando los republicanos estaban se centró casi decididamente en confirmar a los jueces.

En contraste con la lucha de la administración en su agenda legislativa, el impulso judicial de bajo perfil ha sido uno de los aspectos más destacados del primer año de la presidencia de Biden. Los demócratas dicen que tienen la intención de presionar agresivamente para contrarrestar el gigante judicial de Trump de los cuatro años anteriores, y es posible que tengan un tiempo limitado para hacerlo, dada la posibilidad de perder el control del Senado en las elecciones de mitad de período del próximo año.

«Nos estamos tomando esto en serio», dijo el Senador. Dick Durbin, demócrata por Illinois, presidente del Comité Judicial, que planea avanzar a los nominados hasta fin de año y más allá. «Vamos a mover todo lo que podamos mover legalmente».

Biden, ex presidente del Comité Judicial con amplia experiencia en el proceso de confirmación, envió al Senado 64 nominaciones judiciales, incluidas 16 elecciones de tribunales de apelaciones y 46 nominados a tribunales de distrito. Eso es lo máximo en este momento de cualquier mandato presidencial reciente que data de Ronald Reagan. Se han confirmado veintiocho candidatos: nueve jueces de tribunales de apelación y 19 jueces de tribunales de distrito.

En comparación, Trump había enviado al Senado 57 candidatos judiciales, 13 de los cuales fueron confirmados, a mediados de noviembre de 2017. Al cabo de cuatro años, Trump había ganado la confirmación de tres magistrados de la Corte Suprema, 54 jueces de la corte de apelaciones y 174 jueces de la corte de distrito. .

Los nominados de Biden son extraordinariamente diversos tanto en antecedentes legales como en origen étnico. La Casa Blanca y los grupos de interés liberales han estado promoviendo defensores públicos y abogados de derechos civiles, además de las opciones más tradicionales de fiscales y abogados corporativos. Según la Casa Blanca, 47 de los 64 nominados son mujeres y 41 de ellos se identifican como personas de color, lo que permite a la administración registrar muchas primicias en el poder judicial.

«La diversidad es realmente mayor de lo que cualquiera podría haber esperado», dijo Russ Feingold, exsenador y director de la American Constitution Society, un grupo progresista que ha recomendado activamente candidatos a la Casa Blanca. «La gente está extasiada».

La gran mayoría de los nominados por Biden hasta ahora han sido presentados para apelaciones y escaños en tribunales de distrito en estados representados por dos senadores demócratas, en estrecha consulta con esos legisladores, allanando el camino hacia la confirmación. Están reemplazando principalmente a los jueces nombrados por los presidentes demócratas.

«Él está recogiendo la fruta más fácil», dijo Russell Wheeler, miembro visitante de estudios de gobernanza en la Brookings Institution y experto desde hace mucho tiempo en el seguimiento de nominaciones judiciales.

Según cifras de Wheeler y la Casa Blanca, 15 de los 16 candidatos a la corte de apelaciones de Biden eran para vacantes en el Distrito de Columbia o en estados representados por dos senadores demócratas. Cuarenta y tres de los 46 candidatos a la corte de distrito fueron para escaños en estados representados por dos demócratas o el Distrito de Columbia. Otros tres estaban en Ohio, que está representado por un senador de cada partido, y recibieron el apoyo del republicano, el senador. Rob Portman.

Pero Biden tendrá que aventurarse en un territorio más desafiante si quiere mantener su impulso produciendo nominados en estados representados por republicanos. Es probable que la mayoría de los republicanos sean difíciles de vender cuando se trata de su propio territorio.

Después de que la Casa Blanca el 17 de noviembre nominara a Andre Mathis, un abogado de Memphis, para la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito de Estados Unidos, los dos senadores republicanos de Tennessee, Marsha Blackburn y Bill Hagerty, se quejaron de que la administración no había consultado «sustancialmente» con ellos sobre la selección. . Una persona familiarizada con el proceso dijo que los dos habían respaldado a un juez negro experimentado con vínculos demócratas para la apertura, pero que la persona fue ignorada por Mathis, quien también es negro.

«Intentamos trabajar de buena fe con la Casa Blanca para identificar candidatos calificados para este puesto, pero finalmente la Casa Blanca simplemente nos informó de su elección», dijeron los senadores en un comunicado.

Al nominar a Mathis, la Casa Blanca señaló que sería el primer hombre negro de Tennessee en sentarse en el Sexto Circuito y el primer candidato negro para la corte en 24 años. Los funcionarios de la administración dijeron que su combinación de experiencia civil y criminal era una ventaja.

“Estamos agradecidos de discutir los posibles candidatos del 6º Circuito con las oficinas de los senadores de Tennessee desde hace varios meses, y estamos entusiasmados con la histórica nominación de Andre Mathis”, dijo Andrew Bates, portavoz de la Casa Blanca.

En el pasado, la oposición de los senadores a un candidato judicial de su estado sería suficiente para descarrilar la confirmación. Según una práctica arcana del Comité Judicial, los dos senadores devolverían lo que se conoce como un «comprobante azul», un papel que significa que se les ha consultado sobre el nombramiento, de conformidad con el requisito de la Constitución de que el presidente solicite la aprobación del Senado. “Asesoramiento y consentimiento” – o retenerlo, bloqueando efectivamente la selección.

Pero los republicanos pusieron fin a esa tradición durante la era Trump y es poco probable que los demócratas la restauren, liberando a la Casa Blanca para que siga su propio camino si así lo desea, aunque los funcionarios de la administración dicen que tienen la intención de dialogar de buena fe con los senadores republicanos.

Aunque los republicanos pueden retrasar el proceso y tratar de poner otros obstáculos, los cambios en las reglas del Senado significan que los demócratas pueden avanzar y confirmar a los jueces con una mayoría simple de votos. Pero hacerlo requiere que los demócratas, que controlan el Senado 50-50 a través del poder de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, se mantengan unidos y estén dispuestos a dedicar tiempo de palabra a un nominado.

Los demócratas convocaron a Harris el mes pasado para romper un empate y permitir que otra nominada, Jennifer Sung, saliera del Comité Judicial después de que el panel se estancó en su nominación a la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. Los republicanos criticaron a Sung por una carta abrasadora que firmó en 2018 oponiéndose a la nominación de Brett Kavanaugh a la Corte Suprema.

La carta de los estudiantes, exalumnos y educadores de la Facultad de Derecho de Yale llamó a Kavanaugh un «ideólogo intelectual y moralmente en bancarrota que intenta hacer retroceder nuestros derechos y los derechos de nuestros clientes». Sung se disculpó por la carta durante su audiencia de confirmación en septiembre y admitió que estaba sobrecalentada. Los republicanos todavía se opusieron unánimemente a su nominación, lo que la convirtió en la primera nominada de Biden en requerir una votación en el piso.

Los republicanos se han opuesto a muchas de las elecciones judiciales de Biden, calificándolas de demasiado liberales e insuficientemente fundamentadas en la Constitución. Pero la mayoría de los nominados han obtenido al menos un poco de apoyo republicano para la confirmación, aunque en el pasado, los candidatos judiciales a menudo no requerían votaciones nominales en absoluto.

Los republicanos han alabado a regañadientes a Biden y a los demócratas por sus esfuerzos, comparándolo favorablemente con el lento ritmo del Senado controlado por los demócratas para confirmar a los jueces seleccionados por la administración Obama cuando Biden era vicepresidente.

«Obviamente, lo convertimos en una prioridad y creo que los demócratas se dan cuenta de que perdieron una oportunidad durante la administración de Obama», dijo el Senador. John Cornyn, republicano por Texas, miembro republicano de alto rango del Comité Judicial.

Una de las razones del cambio es que los demócratas son muy conscientes de que pueden tener una ventana limitada.

Su control del Senado correrá un riesgo real el próximo año, y una toma de posesión republicana obstaculizaría drásticamente la capacidad de Biden para instalar jueces durante los dos últimos años de su mandato. Senador Mitch McConnell, republicano por Kentucky, ahora líder de la minoría, mostró cómo eso podría funcionar a partir de 2015, cuando los republicanos obtuvieron la mayoría y los nominados de la administración Obama caminaron lentamente, negándose incluso a una audiencia para una elección de la Corte Suprema.

«Se dan cuenta de que es posible que no cubran ninguna vacante en enero de 2023», dijo Wheeler.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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