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Desmond Tutu: un hombre de empatía, ardor moral y algunas bromas tontas

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Un día de Navidad en la década de 1980, Desmond Tutu dirigió un servicio religioso abarrotado en Soweto, el municipio negro de Johannesburgo y punto de apoyo de la protesta contra el gobierno racista blanco en Sudáfrica. Una familia estadounidense, la mía, encontró espacio para estar de pie en la parte de atrás.

Estábamos entre los pocos blancos de la congregación y, cuando nos dimos la mano de Tutu en los escalones al salir, hizo una broma. Algo como: «Entonces, realmente es una Navidad blanca».

Evocando la canción de Irving Berlin «White Christmas», cantada famosa por Bing Crosby, en Soweto tenso y polvoriento era Tutu por excelencia. No pudo resistir un juego de palabras sobre la raza en un país inflamado que sufre las agonías del apartheid, el sistema de dominación de la minoría blanca que se extinguió en 1994.

(En realidad, de vez en cuando, ha nevado en Johannesburgo, pero ciertamente no en Navidad, que cae en el verano del hemisferio sur).

Cuando Tutu murió el domingo a los 90 años, fue recordado como un premio Nobel, una brújula espiritual, un campeón de la lucha contra el apartheid que recurrió a otras causas globales después de que Nelson Mandela, otro peso pesado moral, se convirtiera en el primer presidente negro de Sudáfrica. Barack Obama elogió a Tutu por luchar contra la injusticia dondequiera que la viera.

Pero el ex presidente de Estados Unidos también recordó el ″ sentido del humor pícaro ″ del activista. Y es a ese Desmond Tutu, el hombre divertido, amable y cortés detrás del ícono, a quien yo y tantos otros recordamos.

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Ver a Tutu de cerca era disfrutar de su risa de montaña rusa, deleitarse mientras sus ojos se ensanchaban teatralmente, deleitarse con sus comentarios prístinamente enunciados y salir impregnado de la alegría y la calidez del hombre. Si tenía la oportunidad de bailar, generalmente en la iglesia, estaba de pie, con la ayuda de un bastón en años posteriores, a medida que se volvía más frágil.

Parecía encarnar lo mejor de lo que es ser humano, a un nivel granular. Las pequeñas generosidades, la voluntad de escuchar, la empatía, aligerar el ánimo con… seamos sinceros, algunas bromas bastante tontas.

Mantuvo eso durante tiempos sombríos en Sudáfrica, mostrando ira y frustración también por las políticas estatales deshumanizantes, la violencia de las fuerzas de seguridad controladas por los blancos y los asesinatos dentro de las comunidades negras como apartheid, un flagelo que describió como «malvado». jugado amargamente.

No todo el mundo era fan. Su ardor moral chocaba con la realpolitik. Su noción de la ″ nación del arco iris ″, una visión idealizada de la tolerancia racial, está en desacuerdo con los desequilibrios sociales y económicos de Sudáfrica en la actualidad.

Pero siempre se acercó, siempre buscó y encontró la humanidad en las personas. Antes de un pequeño servicio en la Catedral de San Jorge en 2015, se pidió a los participantes que enviaran fotos de ellos mismos; Vi como Tutu recorría la congregación, pidiendo a cada persona que dijera un poco sobre sí mismos.

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Yo era un niño ese día de Navidad cuando Tutu se burló de Bing Crosby y mi padre informaba para The Associated Press en Sudáfrica. En 1989, mis padres se mudaron a Estocolmo. Unos meses antes de partir, llegó una postal con el garabato de Tutu en la parte de atrás.

«Ir bien. Gracias por su espléndido servicio ”, escribió. Te extrañaré. Sin duda intentaré verte en Suecia. Salud. »

Con el tiempo, me convertí en periodista y también trabajé para la AP en Sudáfrica, a veces cubriendo el comentario posterior al apartheid de Tutu sobre la corrupción y otros desafíos, así como sus hospitalizaciones por el cáncer de próstata que lo afligía durante casi un cuarto de siglo.

Recuerdo la única vez que visitó nuestra casa de Johannesburgo para cenar. No se quedó mucho tiempo. Era encantador, tolerante.

Posteriormente, nos envió otra postal. En el frente había un elefante; en el reverso había algo que podría tomarse como una nota de pan y mantequilla y como una despedida involuntaria de un hombre notable que, incluso a los 90 años, dejó el mundo demasiado pronto.

“Solo una nota inadecuada para agradecerles mucho por su amable hospitalidad”, escribió. “Disfruté y lamenté tener que irme temprano. Salud. »

Estaba firmado, simplemente, «Desmond».

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