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¿Desempleado durante un año? Eso podría ser un problema menor ahora

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Escrito por Sydney Ember

Jamie Baxter solía ser escéptico con los solicitantes de empleo que no habían trabajado durante largos períodos de tiempo, asumiendo que otros empleadores los habían ignorado.

“Mi mente saltaba al estigma negativo de ‘Wow, ¿por qué esta persona no pudo conseguir un trabajo durante tanto tiempo?’ ”Dijo Baxter, quien es CEO de Qwick, una empresa de personal temporal para la industria hotelera.

Sin embargo, recientemente contrató al menos a media docena de personas que habían estado sin trabajo durante varios meses o más. La pandemia, dijo, «me hizo abrir los ojos».

El cambio de opinión de Baxter refleja una aparente voluntad entre los empleadores en la era de la pandemia de contratar solicitantes que han estado desempleados durante largos períodos. Se trata de una ruptura con la última recesión, cuando el desempleo a largo plazo se perpetuó a sí mismo para millones de estadounidenses. A las personas que habían estado sin trabajo durante meses o años les resultaba muy difícil encontrar uno nuevo, en parte porque los empleadores los evitaban.

La importancia de lo que a menudo se conoce como «brechas en el currículum vitae» se está desvaneciendo, dicen los expertos, debido a la escasez de mano de obra y a más jefes que parecen darse cuenta de que las largas ausencias del mercado laboral no deberían manchar a los candidatos. Esta es una buena noticia para los 2,2 millones de personas que han estado sin trabajo durante más de seis meses y se consideran desempleados de larga duración, según el Departamento de Trabajo, el doble que antes de la pandemia.

Pero ese cambio puede no durar si más personas deciden regresar al mercado laboral o si la economía se enfría debido a otra ola de casos de coronavirus, dicen los expertos.

Baxter, cuya empresa tiene su sede en Phoenix, dijo que ha aprendido de su propia experiencia. Obligado a despedir aproximadamente al 70% de sus 54 empleados cuando golpeó la pandemia, se dio cuenta de que era responsable de crear las mismas brechas de empleo que una vez utilizó para seleccionar a los solicitantes de empleo.

“Sabía que estaba creando brechas de empleo”, dijo. “Quizás otras personas tendrían brechas laborales por razones muy justificables. No significa que no sea un buen empleado «.

Incluso en tiempos normales, los desempleados de larga duración se enfrentan a grandes dificultades. Cuanto más tiempo estén los solicitantes sin trabajo, más se desanimarán y menos tiempo pasarán buscando trabajo. Sus habilidades pueden deteriorarse o sus redes profesionales pueden erosionarse.

Algunos empleadores consideran desfavorablemente a los solicitantes con largos períodos de desempleo, según muestra la investigación, incluso si muchos son reacios a admitirlo.

“Los empleadores no suelen articular por qué, pero creen que la idea es que las personas que están sin trabajo se dañan de alguna manera, por lo que están sin trabajo”, dijo Peter Cappelli, director del Center for Human Recursos en la Wharton School de la Universidad de Pennsylvania.

Algunos economistas creen que los efectos únicos de la pandemia en la economía pueden haber cambiado las cosas. En particular, la pandemia destruyó millones de puestos de trabajo aparentemente de una sola vez, especialmente en las industrias de viajes, ocio y hostelería. Muchas personas no pudieron, o decidieron no hacerlo, trabajar debido a problemas de salud o responsabilidades familiares.

“Para las personas que fueron despedidas debido a Covid, ¿habrá un estigma? Realmente no lo creo ”, dijo Cappelli.

Aunque las tasas mensuales de búsqueda de empleo se desplomaron tanto para los desempleados a corto como a largo plazo durante la primera parte de la pandemia, desde entonces la tasa para los desempleados a largo plazo se ha recuperado aproximadamente al mismo nivel que antes de la pandemia, según datos del gobierno. . Si bien eso no implica que el estigma de la brecha de empleo haya desaparecido, sugiere que no es peor de lo que ha sido.

Eso fue lo que descubrió Rachel Love, de 35 años, cuando solicitó un trabajo en Qwick.

Después de que Love fue despedida y luego despedida de su trabajo de ventas en un hotel en Dallas el año pasado, mantuvo la esperanza de que su antigua compañía la contratara de nuevo. Había estado desempleada durante aproximadamente un año cuando aceptó la idea de conseguir un nuevo trabajo y se enteró de un puesto de desarrollo empresarial en Qwick.

Los entrevistadores no la presionaron sobre por qué había estado sin trabajo durante tanto tiempo.

«Espero que ahora, con todo lo que está sucediendo, la gente pueda ver el currículum y ver el marco de tiempo y tal vez simplemente inferir», dijo Love, quien comenzó a trabajar de forma remota para Qwick en junio.

Es casi seguro que el estrecho mercado laboral es un factor. En octubre, hubo 11 millones de puestos vacantes para 7,4 millones de trabajadores desempleados.

«El hecho es que hay muchos más puestos de trabajo en los EE. UU. Que personas para cubrirlos en este momento», dijo Jeramy Kaiman, quien dirige el reclutamiento profesional para el oeste de Estados Unidos en Adecco Group, una agencia de personal, que trabaja principalmente con negocios contables, financieros y legales. Como resultado, agregó, los empleadores han tenido que estar más dispuestos a considerar a los solicitantes que habían estado sin trabajo por un tiempo.

Incluso cuando disminuya la escasez de trabajadores, los expertos laborales expresan su optimismo de que a los empleadores les importarán menos las brechas de empleo que antes, en parte porque la pandemia ha hecho que los gerentes de contratación sean más comprensivos.

Zoë Harte, directora de personal de Upwork, una empresa que relaciona a autónomos con puestos de trabajo, dijo que se había producido un “cambio social” en la forma en que las empresas entienden las brechas laborales.

“Cada vez es más evidente que las oportunidades no se distribuyen por igual, por lo que es importante para nosotros, como personas que estamos creando puestos de trabajo y entrevistando a las personas, analizar realmente ‘¿Qué puede aportar esta persona?’ en lugar de «¿Qué dice este papel que han hecho en el pasado?» «Ella dijo.

Eso se alinea con la experiencia de Burton Amos. Después de que lo despidieron de su trabajo como especialista en apoyo de programas con un contratista federal al comienzo de la pandemia, Amos, de 60 años, comenzó un negocio de accesorios inalámbricos en línea y comenzó a estudiar para una carrera en tecnología de la información, pero no pudo conseguir otro trabajo. .

En su currículum y perfil de LinkedIn, fue abierto sobre su falta de empleo a tiempo completo, un enfoque que pareció atraer a los entrevistadores.

“Todos los trabajos preguntaban sobre ‘¿Qué estoy haciendo ahora mismo?’ «Él dijo. «No dijeron nada específico sobre la pandemia». Recientemente recibió múltiples ofertas de trabajo y aceptó un puesto como asistente de elegibilidad de ayuda pública en el estado de Illinois.

Muchas empresas también han redoblado sus esfuerzos en materia de diversidad y están más dispuestas a emplear a personas con una variedad de antecedentes y experiencias, incluidos solicitantes con largas brechas laborales.

Scott Bonneau, vicepresidente de atracción de talento global en el sitio de contratación de hecho, dijo que las brechas de empleo «no son parte de nuestra consideración». En cambio, su empresa intenta evaluar las habilidades y capacidades de un candidato. Esa práctica comenzó antes de la pandemia, como parte de los esfuerzos de diversidad e inclusión de la compañía, y es un cambio que dijo que esperaba ver en otros negocios.

«Creo que está el comienzo de un movimiento para dejar de centrarse en las brechas de empleo por completo, al menos en ciertas partes del mundo del empleo», dijo Bonneau, cuyas responsabilidades incluyen la contratación de personas para puestos de trabajo en Indeed.

Pero a otros expertos laborales les preocupa que el estigma de la brecha de empleo regrese una vez que la economía se estabilice.

Es posible que los empleadores no sean tan indulgentes con las brechas en los currículums que se prolongan hasta el próximo año ahora que hay más puestos de trabajo y vacunas disponibles, dijo Jesse Rothstein, profesor de política pública y economía en la Universidad de California, Berkeley. El estigma puede ser más evidente para los trabajadores con salarios más bajos en industrias en las que las vacantes actuales son especialmente altas.

«Esperaría que, en la medida en que exista, volverá», dijo Rothstein.

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