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Descubren agua oculta en el cañón de los Valles Marineris de Marte

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Un orbitador de Marte lanzado en 2016 ha detectado agua en el sistema de cañones de Marte llamado Valles Marineris. El sistema de cañones es el más grande del Sistema Solar y es aproximadamente diez veces más largo y cinco veces más profundo que el Gran Cañón de la Tierra.

El Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea y la agencia rusa Roscosmos. El agua fue detectada usando el instrumento Detector de neutrones epitermales de resolución fina (FREND) del Trace Gas Orbiter (TGO), que ayuda a mapear el hidrógeno en la superficie del planeta rojo.

«Con TGO podemos mirar hasta un metro por debajo de esta capa de polvo y ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte y, lo que es más importante, localizar ‘oasis’ ricos en agua que no se pudieron detectar con instrumentos anteriores», dijo Igor Mitrofanov. del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú, Rusia, en un comunicado de prensa. También es el autor principal del estudio publicado recientemente en Ícaro detallando este nuevo hallazgo.

El detector mostró que había una cantidad inusual de hidrógeno en el Candor Chaos, situado en la región central de Valles Marineris. El equipo escribe que un poco más del 40 por ciento de la región material cercana a la superficie parece ser agua. Agrega que el área rica en agua tiene aproximadamente el tamaño de los Países Bajos.

El coautor Alexey Malakhov, también del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia, explicó además: “Descubrimos que una parte central de Valles Marineris estaba llena de agua, mucha más agua de la que esperábamos. Esto es muy parecido a las regiones de permafrost de la Tierra, donde el hielo de agua persiste permanentemente bajo el suelo seco debido a las bajas temperaturas constantes «.

Un artículo publicado en octubre en Ciencias había confirmado que el cráter Jezero de Marte fue una vez un lago. Las imágenes enviadas por el rover Perseverance de la NASA ayudaron a hacer el descubrimiento. El año pasado, otro trabajo de investigación mostró la presencia de tres lagos de agua subterráneos en el polo sur del planeta Rojo.

“Saber más sobre cómo y dónde existe el agua en el Marte actual es esencial para comprender qué sucedió con el agua que alguna vez fue abundante en Marte, y nos ayuda a buscar ambientes habitables, posibles signos de vida pasada y materiales orgánicos de los primeros días de Marte. ”, Dijo Colin Wilson, científico del proyecto ExoMars Trace Gas Orbiter.

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