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Descifrando la dudosa distinción de India como la ‘capital del cierre de Internet’ del mundo

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India ocupa el primer lugar a nivel mundial cuando se trata de cerrar Internet, ganando la dudosa distinción de ser llamada la “capital mundial del cierre de Internet”.

Recientemente, el Comité Parlamentario Permanente de Tecnología de la Información, encabezado por el diputado del Congreso Shashi Tharoor, en su informe, ‘Suspensión de los servicios de telecomunicaciones e Internet y su impacto’, pidió definir los parámetros y establecer un mecanismo sólido para los cortes de Internet.

El comité señaló que la suspensión frecuente de los servicios de telecomunicaciones e internet afectaba la vida y la libertad de las personas y que causaba un gran revés en la economía del país.

Internetshutdowns.in, un rastreador de Internet mantenido por Software Freedom Law Center (SFLC), registra que ha habido un total de 550 cierres de Internet en India hasta ahora desde 2012, y más del 50 por ciento de estos cierres se impusieron desde 2019.

“Obtenemos estos cierres a través de informes de los medios y órdenes de suspensión emitidas por los gobiernos. Estos pedidos no están disponibles públicamente, que luego se obtendrán mediante la presentación de solicitudes bajo la Ley RTI ”, dijo Prasanth Sugathan, Director Legal de SFLC.in a indianexpress.com.

El comité dirigido por Tharoor señaló que no existe un mecanismo centralizado que mantenga una base de datos que registre los cierres de Internet impuestos en todo el país.

El cierre más largo, según el rastreador de internetshudowns.in, ha sido en Jammu y Cachemira. Duró 552 días, cuando no había Internet o Internet de baja velocidad (2G) disponible. Se impuso allí el 4 de agosto de 2019 y se levantó por completo el 6 de febrero de 2020.

Un total de 550 cortes de Internet desde 2012 y más del 50 por ciento de estos cierres se impusieron a partir de 2019 (Foto: Internetshutdowns.in).

Impacto del cierre de Internet en la economía

Cuando se suspenden los servicios de Internet, la capacidad de las personas para expresarse libremente se limita, los periodistas luchan por subir fotos y videos, los estudiantes se ven excluidos de sus clases, el acceso a los servicios de salud se vuelve difícil y la economía finalmente sufre.

India lidera el recuento mundial en suspensión de servicios de Internet durante la última década. Solo en 2019 y 2020, Internet y los servicios aliados permanecieron suspendidos en India durante más de 13,000 horas, con hasta 164 casos de cierres aplicados.

Top 10 VPN, un sitio web líder en revisión de redes privadas virtuales, informó en 2020 que Internet se cerró en India durante 8,927 horas y le costó al país más de US $ 2,8 mil millones (Rs. 20,973 crore). Esto significa que el costo promedio de un corte de Internet en India en 2020 fue de más de 2.34 millones de rupias por hora.

Según la Asociación de Operadores Celulares de la India (COAI), los operadores de telecomunicaciones pierden 24,5 millones de rupias por hora en cada Área del Círculo donde hay un cierre o estrangulamiento, declaró el comité parlamentario en su informe. «Otras empresas que dependen de Internet podrían perder hasta el 50 por ciento de la cantidad antes mencionada», dijo.

Los cierres de Internet a largo plazo tienen impactos de mayor alcance, como el cierre de empresas, la pérdida de medios de vida y el abandono de las escuelas por parte de los niños.

Kazim Rizvi, fundador de Dialogue, un grupo de expertos en políticas de privacidad, ha destacado cómo el cierre de Internet también afecta a Internet en su conjunto. Dijo que cuando se produce un cierre completo de Internet en un país determinado, el impacto podría extenderse más allá de las fronteras del país al resto de Internet global. Ser parte de una red interconectada significa tener responsabilidad hacia la red en su conjunto, y los cierres tienen el potencial de generar riesgos sistémicos.

“La gente depende rutinariamente de Internet para mantenerse en contacto con familiares y amigos, crear comunidades locales de interés, reportar información pública, responsabilizar a las instituciones y acceder y compartir conocimientos”, señaló.

Los estudios muestran que en los últimos cinco años, India ha sufrido pérdidas económicas significativas debido a los cortes de Internet. «Las frecuentes interrupciones de Internet afectan nuestra reputación a nivel mundial … las interrupciones de Internet impactan negativamente en la reputación de India como un destino comercial atractivo», dijo Internet Freedom Foundation (IFF) en un comunicado.

Cuándo pueden cerrarse los servicios de Internet

Los motivos por los que se puede emitir una orden de este tipo incluyen serios desafíos a la ley y el orden que conducen a un caso de «emergencia pública» o una situación que amenaza la «seguridad pública».

Sin embargo, el Ministerio del Interior (MHA) informó al Comité Parlamentario Permanente que la seguridad pública y la emergencia pública, a menudo utilizadas por el estado y los gobiernos centrales para justificar la suspensión de los servicios de telecomunicaciones e Internet en un área, no están definidas en la Sección 5. (2) de la Ley de Telégrafos de la India, por lo que se deja a la «autoridad competente para formarse una opinión» sobre si un evento amenaza la seguridad pública y una emergencia que justifique la prohibición de Internet en un área.

Sugathan señala que las reglas de suspensión de las telecomunicaciones establecen claramente que se impondrá una suspensión de Internet solo en una situación de emergencia pública o por seguridad pública que debe hacerse de acuerdo con la Sección 5 (2) de la Ley de Telégrafos de la India.

“Por lo tanto, no se puede imponer ningún cierre de Internet a menos que haya una emergencia pública o una amenaza para la seguridad pública. Cualquier cierre de Internet impuesto por motivos distintos a estos dos es arbitrario e ilegal ”, agregó.

‘Paradas frecuentes no es una solución’

«No, el cierre de Internet definitivamente no es una solución para la mayoría de los problemas que el gobierno pretende resolver mediante el cierre de Internet», afirmó Sugathan.

Los cortes de Internet también se han utilizado como una herramienta de «conveniencia administrativa» en el pasado, como para frenar las trampas en los exámenes. «Los cierres impuestos para detener los rumores o las noticias falsas a menudo generan pánico entre las personas, ya que esto les impide recibir información de fuentes legítimas», señaló Sugathan. El gobierno de Rajasthan impuso un cierre para dejar de hacer trampas en el examen REET, dijo, y agregó que las trampas todavía ocurren por otros medios.

Mientras que IFF señala que no hay evidencia empírica para afirmar que los cierres de Internet previenen el desorden público. «De hecho, las investigaciones demuestran que en tiempos de disturbios públicos, Internet permite a las personas buscar ayuda, verificar las noticias y mantener el contacto con familiares y amigos, todo lo cual contribuye al restablecimiento de la paz».

Mientras tanto, para evitar el uso indebido de las disposiciones relacionadas con la suspensión de los servicios de telecomunicaciones, el panel parlamentario sugirió que el gobierno debe establecer un mecanismo adecuado que pueda decidir de inmediato sobre el mérito o la conveniencia de los cierres de telecomunicaciones / Internet. «Los parámetros definidos de lo que constituye una emergencia pública y la seguridad pública también pueden ser adoptados y codificados para asegurar que no haya ambigüedad en la decisión de los diferentes estados al momento de implementar las Reglas de Suspensión».

Los expertos dijeron a indianexpress.com que existe una necesidad urgente de un mejor marco legislativo con fuertes salvaguardias que no permitan al gobierno cerrar Internet de manera arbitraria.

“Existe la necesidad de una reforma legislativa en términos de tener mejores controles sobre el poder para suspender Internet, mayor transparencia y mejor mantenimiento de los registros de apagones de Internet”, dijo Sugathan.

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