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Derrotar a Japón en su propio (video) juego: Genshin Impact es un gran éxito de China

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Genshin Impact, uno de los videojuegos móviles más populares del mundo, tiene todas las características de un invento japonés: robots gigantes; espadas de tamaño humano; personajes con ojos enormes y cabello puntiagudo con los colores del arcoíris; y una fijación desconcertante en las mujeres en trajes de sirvienta.

Solo hay un problema: es chino.

Lanzado a fines de 2020, el juego es el primer gran éxito internacional de buena fe para la industria de videojuegos de China. En su primer año en el mercado, recaudó 2.000 millones de dólares, un récord para los juegos móviles, según Sensor Tower, una empresa que supervisa las aplicaciones móviles. Y, a diferencia de otros juegos chinos populares, se cree que generó la mayor parte de sus ingresos en el extranjero.

El éxito del juego apunta a un cambio en el equilibrio de poder en la industria mundial de los videojuegos, que mueve 200.000 millones de dólares al año y que ha estado dominada durante mucho tiempo por Japón y Estados Unidos.

Los desarrolladores chinos, llenos de efectivo del vasto mercado interno del país, buscan crecimiento en el extranjero. Ven a Japón, la superpotencia mundial de videojuegos envejecida, como un objetivo maduro, y las empresas chinas han comenzado a comprar talento japonés y a aplicar las lecciones aprendidas de años de imitar a los líderes de la industria de Japón.

Un maniquí que representa a un personaje de videojuego en las oficinas de miHoYo, desarrollador de Genshin Impact, en Shanghái, China, el 11 de marzo de 2022. Genshin Impact, una reproducción casi perfecta de los juegos de rol de fantasía japoneses, ha recaudado miles de millones de dólares y conmocionó a la envejecida superpotencia mundial de los videojuegos. (Qilai Shen/The New York Times)

En algunos aspectos, China ya ha comenzado a superar a su vecino asiático. Ha desarrollado capacidades de ingeniería de clase mundial durante una década de subcontratación para empresas japonesas de videojuegos, y empresas chinas como NetEase y Tencent están realizando el tipo de inversiones en el desarrollo de juegos con las que sus competidores japoneses solo pueden soñar.

Pero Genshin Impact también es un recordatorio de que, si bien la industria de los videojuegos de China puede haber logrado el dominio técnico, todavía enfrenta importantes deficiencias creativas. Aunque tiene algunos elementos chinos, Genshin es una reproducción casi perfecta de uno de los géneros de videojuegos más populares de Japón: los juegos de rol de fantasía.

Los creadores del juego, en la empresa miHoYo con sede en Shanghai, se refieren con orgullo a sí mismos como «otaku», un término japonés que se usa a menudo para describir a las personas cuyas vidas están consumidas por aspectos de la cultura pop de Japón, como el manga y el anime.

Los compradores revisan los productos relacionados con el videojuego chino Genshin Impact en una tienda en Tokio el 13 de marzo de 2022. Genshin Impact, una reproducción casi perfecta de los juegos de rol de fantasía japoneses, ha recaudado miles de millones de dólares y ha causado conmoción. a través de la superpotencia mundial de los videojuegos que envejece. (Noriko Hayashi/The New York Times)

La dependencia del juego de los motivos japoneses es una potente demostración del considerable poder blando de ese país y de los retornos limitados de los propios esfuerzos de China para construir lo mismo. El sector de los videojuegos de China, al igual que el resto de su industria del entretenimiento y la cultura, ha tenido problemas para producir contenido distintivo y original con atractivo internacional, un síntoma, en parte, de los estrictos controles de su gobierno autoritario sobre las empresas y la sociedad.

A pesar de que China se ha convertido en un gigante económico, ha tenido dificultades para sacudir la imagen de que es mejor imitar las ideas de otras personas que crear las suyas propias.

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Aún así, imitador o no, Genshin es una señal para muchos conocedores de los desafíos que enfrenta la industria japonesa de videojuegos. Bajo la feroz competencia de Estados Unidos, Europa y, ahora, China, ha cedido su posición dominante en las últimas dos décadas.

Incluso muchos de los que inicialmente descartaron el juego como una imitación barata han sido convencidos por su calidad y atención al detalle. Desde el punto de vista de la tecnología, la dirección de arte y el juego, Genshin representa un gran avance para China, dijo Yukio Futatsugi, director ejecutivo de Grounding Inc., un desarrollador de juegos en Fukuoka, Japón.

Un anuncio de Genshin Impact, un videojuego chino, en el distrito de Akihabara de Tokio el 13 de marzo de 2022. Genshin Impact, una reproducción casi perfecta de los juegos de rol de fantasía japoneses, ha recaudado miles de millones de dólares y ha causado conmoción. a través de la superpotencia mundial de los videojuegos que envejece. (Noriko Hayashi/The New York Times)

“Francamente, es un gran juego”, dijo, y agregó que ha hecho que mucha gente en su industria piense que “estamos en problemas”.

Genshin se destaca por la creación de un mundo de fantasía y su amplio atractivo no solo en países sino también en la demografía: el juego es inusualmente popular entre las mujeres.

Hay una gran cantidad de personajes femeninos entre las docenas que los jugadores pueden usar para explorar un vasto reino, adentrarse en mazmorras, luchar contra monstruos y completar misiones para avanzar en la narración épica de la historia sobre un misterioso viajero enredado en una guerra entre la humanidad y los dioses.

En lo que puede ser una novedad en China, el mito de Genshin ha inspirado el tipo de respuesta global que ha definido durante mucho tiempo el éxito de los juegos japoneses: cosplay, fan art y disecciones interminables en línea de los personajes y su reino mágico, Teyvat. (Fue el juego más mencionado en Twitter en 2021).

Los jugadores en Japón han visto a Genshin principalmente como un homenaje o una imitación de la entrada más reciente en una de las franquicias de juegos de fantasía más queridas del país: The Legend of Zelda.

Los préstamos liberales del capítulo más reciente del juego, llamado Breath of the Wild, se mezclan con una serie de referencias a otros dibujos animados y videojuegos japoneses, como la película «Castle in the Sky» de Hayao Miyazaki y el juego de rol Dragon Quest.

Yusuke Shibata graba un video de YouTube en su casa en Tokio el 13 de marzo de 2022. Shibata tiene un canal de YouTube donde millones de miles de espectadores lo ven jugar al videojuego chino Genshin Impact. (Noriko Hayashi/The New York Times)

MiHoYo superó el escepticismo inicial entre los jugadores japoneses al agregar una nueva área a Genshin, llamada Inazuma, que se basa en la era Tokugawa de Japón.

La imagen no es necesariamente positiva: el país es un archipiélago enclaustrado y xenófobo empañado por una niebla radiactiva. Pero para los jugadores japoneses, esos aspectos negativos han sido superados con creces por las representaciones positivas de Japón y su cultura de videojuegos, dijo Yusuke Shibata, quien dirige un canal de YouTube donde cientos de miles de jugadores lo ven jugar.

Japón representa casi un tercio de los ingresos de Genshin, a pesar de que el tiempo de juego y las descargas, al menos en dispositivos móviles, están rezagados con respecto a los mejores juegos caseros del país.

Genshin es un juego gratuito, pero ha generado una gran cantidad de ingresos a través de otro concepto de los juegos japoneses: cobrar a los jugadores por la oportunidad de ganar nuevos personajes y equipos poderosos. El concepto se conoce como gacha, una palabra japonesa que describe los amados juguetes cápsula del país.

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Los jugadores ganan recompensas a través de un sistema de lotería, y las probabilidades de obtener las mejores, muchas de las cuales están disponibles solo por tiempo limitado, son muy pequeñas. Este incentivo para apostar ha generado quejas tanto de los jugadores como de los reguladores en Japón y China, pero miHoYo ha disipado esos temores al hacer posible jugar sin gastar un centavo.

Es uno de varios juegos chinos que se han abierto paso, los otros en menor escala, en el mercado japonés. Hace solo cuatro años, los desarrolladores japoneses tenían el monopolio de los mejores juegos en Japón, dijo Daniel Ahmad, analista senior de Niko Partners, una firma de investigación de videojuegos. Ahora, alrededor de un tercio de los 100 mejores juegos móviles en Japón provienen de China.

Durante años, la industria de los videojuegos de China estuvo en gran medida aislada del mundo debido a las prohibiciones gubernamentales sobre las consolas y la estricta censura. Un punto de inflexión llegó en 2018, cuando el gobierno suspendió temporalmente el proceso de aprobación para lanzar juegos a nivel nacional. Muchos estudios que alguna vez se enfocaron solo en China dirigieron sus ojos al extranjero, donde los lanzamientos eran mucho más fáciles. Una nueva congelación de los lanzamientos de juegos nacionales ha acelerado aún más el cambio.

Las empresas chinas que intentan vender juegos en el extranjero han encontrado sospechas sobre la industria tecnológica del país y las tendencias autoritarias. Genshin se ha enfrentado a preguntas sobre su origen chino, y el juego inicialmente recibió una recepción helada en Japón por los rumores de que incluía spyware chino. Dentro de China, Genshin permanece censurado, y en el extranjero, los jugadores tienen prohibido conversar sobre temas políticamente delicados como Taiwán o Xinjiang.

Este año, miHoYo hizo que los atuendos de algunos personajes femeninos fueran menos reveladores, una decisión que algunos fanáticos apreciaron pero que otros consideraron un ejemplo de la amenaza que representan las regulaciones de China. En términos más generales, las autoridades de China han advertido a los desarrolladores de videojuegos que no dependan demasiado de los temas japoneses.

MiHoYo rechazó múltiples solicitudes de entrevistas, citando los ocupados horarios de sus ejecutivos.

Futatsugi, el desarrollador de juegos japonés, ha sido uno de los beneficiarios a medida que las empresas chinas buscan en el extranjero. En 2021, recibió una inversión sustancial de NetEase, lo que le dio más libertad para expresarse artísticamente.

“No hay ninguna empresa en Japón que nos dé el dinero para hacer el tipo de juegos que queremos hacer”, dijo, y agregó que “las empresas chinas son las que más reconocen el valor de nuestra empresa”.

No está de más que se le permita quedarse con el 100% de la propiedad intelectual de la empresa.

Futatsugi dice que la amenaza más grave para la industria de videojuegos de Japón no proviene de China. En cambio, ubica el núcleo del problema en el propio Japón, señalando su población que envejece y su mercado cada vez más reducido, los acuerdos de licencia que mantienen las ganancias fuera de las manos de los creadores y la reticencia de las empresas conservadoras a adoptar nuevas ideas.

Aún así, los analistas de la industria advierten que la inyección de dinero alejará el talento de las principales empresas japonesas, acelerando el declive de la industria, dijo Seiichi Mitsui, quien dirige la consultora Game Age Research Institute.

“Si las empresas japonesas no se defienden, no solo individualmente sino uniéndose como industria, es posible que no puedan frenar”, dijo.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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