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Del infierno al cielo: ¿Puede ser Antonio la pieza que falta en el rompecabezas del Brasil de Tite?

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Todo comenzó en una favela de Sao Paulo llamada Inferninho. Traducido literalmente, significa Pequeño Infierno. Y Antony dos Santos creció justo en medio de eso. Rodeado de drogas, guerras de pandillas, persecuciones policiales y asesinatos.

A veinte metros de su casa, había recordado en una entrevista reciente, un joven Antony veía a los traficantes de drogas ocupándose de sus asuntos. “A veces”, le dijo a Sky Sports, “estabas viendo el partido un domingo y entraba ese olor a cannabis en nuestra casa. Hubo momentos en que mi hermano, mi hermana y yo llorábamos y nos abrazábamos pensando en nuestras vidas”.

De vivir en el infierno, Antonio ahora se encuentra en el cielo. Y también es promocionado como el jugador que puede ayudar a su país a llegar a la tierra prometida y levantar la Copa del Mundo en Doha este diciembre.

Desde la Copa del Mundo de 2014, las esperanzas de todos los brasileños se han centrado en un solo jugador: Neymar Jr.

Hace ocho años, la presión de jugar frente a la afición local rompió la espalda de Neymar. La lesión que sufrió contra Colombia en cuartos de final dejó al delantero fuera de las semifinales y sin él, Brasil lució débil, soportando la humillante derrota por 7-1 ante Alemania.

En Rusia 2018, un Neymar que se tambaleaba y tartamudeaba apenas comenzaba a encontrar su ritmo cuando Brasil puso a Bélgica en plena forma y fue eliminada en los cuartos de final.

En noviembre, mientras que Neymar seguirá siendo el talismán de Brasil en Qatar, estará feliz de compartir el centro de atención con Antony, el mediocampista del Manchester United que ha sido el tema de conversación del mundo del fútbol desde que se mudó del Ajax.

Lucha por el puesto en jugar XI

Antony, por el momento, no es un titular garantizado en el XI de Tite. Si Vinicius Junior se juega en la banda izquierda, eso dejaría a Antony y Raphinha peleando por el lugar en la derecha con Neymar jugando por el centro. Los amistosos de Brasil este mes contra Ghana (24 de septiembre) y Túnez (28 de septiembre) podrían darle un vistazo a la mente de Tite, pero dada la forma reciente, será difícil para el estratega ignorar a Antony.

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Con una creatividad magnífica, habilidades sublimes y un estilo brasileño ejemplar, la amenaza del joven de 22 años en el flanco derecho puede complementar perfectamente la amenaza que posee Neymar.

Tite, seleccionador de Brasil Tite, seleccionador de Brasil. (ARCHIVO/REUTERS/Toru Hanai)

Antony solo conoce una forma de jugar, especialmente en el último tercio: «Regatear», había dicho. “Es el estilo brasileño, ¿no? Regate, velocidad, marcar goles y celebrar con la afición y todos los demás”.

Aunque Antony se convirtió repentinamente en el centro de atención desde su transferencia de 95 millones de euros del Ajax a los Red Devils, lo que lo convirtió en el jugador más caro del mundo este año, el segundo jugador más caro en la historia del Manchester United y la cuarta transferencia más alta en Gran Bretaña. su lucha ha sido larga, una que empezó en las afueras de Sao Paulo, en Inferninho.

Puede parecer el viaje típico de un futbolista brasileño para la última adquisición del Manchester United. Ser criado en las favelas, luego jugar para tu equipo brasileño local antes de impresionar a algunos cazatalentos europeos. Entonces llega un club más grande y paga una cantidad astronómica para ficharte.

cuento extraordinario

Si bien el trasfondo de la historia puede ser el mismo, la historia de Antonio es bastante extraordinaria.

“Pasé por muchos, muchos momentos difíciles en mi vida. Sé que este será otro desafío. Pasé por muchas cosas en el pasado, sin botas de fútbol, ​​sin nada para comer, y a las 3 o 4 de la mañana sacando agua de mi casa porque se había inundado. Fueron tiempos muy difíciles, pero lo pasé todo con una sonrisa”, dijo a manutd.com.

Fue su hermano, ahora su agente, quien le enseñó a practicar este deporte, a regatear ya marcar goles.

En 2010, poco antes de cumplir 10 años, Antony se unió a la configuración juvenil de Sao Paulo.

“En Sao Paulo, todos decían que tenemos un jugador increíble”, dijo el exdirector ejecutivo de Sao Paulo, Alexandre Passaro, al podcast BBC World Football. “Fui allí para verlo. Vi a un niño muy, muy delgado, tímido, pequeño. Cuando lo vi, pensé, vamos, tal vez me estaba imaginando algo diferente. Pero entonces, empezó a jugar. En el campo estaba emocionado, muy feliz. Tiene esa alegría brasileña de jugar que es difícil de encontrar”.

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Después de desarrollarse en su academia, Antony hizo su debut en 2018 y su juego alcanzó una dimensión diferente. En la temporada 2019, hizo 29 apariciones, anotó cuatro goles y dio seis asistencias en la liga, cuando un decepcionante Sao Paulo cayó al sexto lugar. Sin embargo, sus actuaciones no pasaron desapercibidas, y Ajax llamó.

Jugando en la banda derecha en el Ajax, Antony mostró un nivel excepcional de control. Podía cambiar de dirección muy rápidamente, lo que hacía que defenderse de él fuera una pesadilla. Más importante aún, jugó con el actual entrenador del Manchester United, Erik Ten Hag, quien entonces era el entrenador del Ajax.

El enfoque extremo de Ten Hag en la táctica y la técnica es lo que realmente transformó a Antony en el jugador peligroso en el que se ha convertido, ganando dos títulos de la Eredivisie. Cuando se mudó al United, sabía que solo tenía que incorporar a Antony a su equipo allí.

Trío brasileño en Old Trafford

vinicius júnior Vinicius Junior de Brasil muestra un estilo Neymar-esque (Fuente: Reuters)

Tener a Anthony en el United también puede ser una bendición disfrazada para Brasil y Tite. Después de todo, tres de sus cuatro mediocampistas juegan en Old Trafford: el nuevo fichaje Casemiro ha sido una parte integral del equipo brasileño combinándose con Fred últimamente en el mediocampo.

Si bien aún no han comenzado juntos en la Premier League, queda mucho tiempo para noviembre. Más importante aún, tener a Casemiro en el equipo ayudará a Antony a mantenerse conectado a tierra. Jóvenes jugadores brasileños como Vinicius Jr y Rodrygo en el Real Madrid hablan a menudo de cómo Casemiro les ayudó a mantener los pies en el suelo y logró que no se desviaran. Y probablemente hará lo mismo con Antony en Man United.

Con este trío en el centro del campo, Brasil se está transformando lentamente en un equipo de ataque intrépido, pero en cuanto a Antony, apenas está comenzando.

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