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Decenas de cristianos chinos buscan refugio en Tailandia

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Después de experimentar años de persecución en China y no poder obtener asilo en Corea del Sur, un grupo de 57 cristianos chinos llegó a Tailandia a fines del mes pasado para solicitar el estatus de refugiado a través de la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

Los miembros de la iglesia describen sus vidas como “turbulentas” y bajo constante amenaza, incluso después de que abandonaron China en 2019.

La iglesia experimentó repetidos hostigamientos por parte de las autoridades locales desde su fundación en la ciudad china de Shenzhen, cuando Beijing reforzó su control sobre las comunidades religiosas.

“La policía allanó nuestro lugar de reunión, me llevó para interrogarme y confiscó nuestras computadoras y biblias desde 2014”, dijo Pan Yongguang, pastor de la iglesia.

“Después de que firmé una declaración pública criticando las Regulaciones sobre Asuntos Religiosos en 2018, la policía presionó al propietario para que me desalojara, obligándome a seguir moviéndome”, dijo Pan a DW.

“La iglesia también se vio obligada a seguir cambiando los lugares de reunión. Cuando traté de asistir a un entrenamiento en Tailandia en 2019, la policía local me prohibió salir de mi casa, lo que me hizo perder el vuelo”.

Refrenando en el cristianismo

Después de que decenas de chinos fueran arrestados en diciembre de 2018, Pan y miembros de su iglesia decidieron huir de China.

“Sabíamos que el espacio solo se volvería más pequeño para la comunidad cristiana y las autoridades aumentarían la presión sobre nosotros”, dijo Pan. “Tomamos una decisión y nos fuimos de China a la isla de Jeju en Corea del Sur”.

Si bien la ley de China exige que los cristianos rindan culto solo en iglesias afiliadas a instituciones religiosas controladas por el Partido Comunista, las autoridades toleraron en gran medida las «iglesias domésticas» independientes durante décadas.

Pero desde 2018, Beijing ha intensificado la represión de las iglesias cristianas en todo el país. Algunas iglesias fueron allanadas, incluida la Iglesia Early Rain Covenant en Chengdu, mientras que las escuelas dirigidas por iglesias cristianas se han visto obligadas a cerrar en gran medida.

“Solía ​​haber cientos de escuelas dirigidas por iglesias cristianas en China, pero desde 2018, las autoridades comenzaron a forzar el cierre de estas escuelas. Algunos maestros fueron arrestados mientras que otros fueron acusados ​​de operaciones ilegales. Bajo tal presión, muy pocas escuelas pueden continuar operando en China”, dijo Pan a DW.

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Frustrados planes para pedir asilo

Pan y los miembros de su iglesia llegaron a Corea del Sur entre octubre y diciembre de 2019, justo antes de que la pandemia de COVID obligara a China a cerrar sus fronteras.

Sin embargo, el gobierno chino continuó acosándolos: algunos miembros de la iglesia y sus familiares en China recibieron amenazas del Ministerio de Seguridad del Estado de China.

“La embajada china en Corea del Sur me llamó dos veces y me pidió que recogiera un paquete allí”, dijo Jing-jing Chen, otro miembro de la iglesia. “Nadie siente nada por mí, así que sospeché que era una trampa. Los agentes de seguridad del estado chino también preguntaban a mis padres cuándo regresaría a China”.

Además de las continuas amenazas de Beijing, los abogados de inmigración en Corea del Sur les dijeron a los miembros de la iglesia que las posibilidades de que se les concediera el estatus de refugiado en Corea del Sur eran muy escasas, lo que los llevó a reconsiderar la siguiente mejor opción para el grupo.

Según los datos del gobierno de Corea del Sur, solo el 1% de las solicitudes de solicitantes de asilo fueron aprobadas en 2021.

“Sabíamos que si nos quedábamos en Corea del Sur, no podríamos llegar a nuestro destino final, y ya no viviríamos sin identidad legal en un país”, dijo Pan a DW.

“Después de saber que no se nos otorgaría refugio en Corea del Sur, decidimos ir a Tailandia y solicitar el estatus de refugiado en la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados”.

Sin embargo, existen otros riesgos potenciales a los que se enfrentan en Tailandia.

En los últimos años, varios disidentes chinos en la nación del sudeste asiático han sido deportados a China mientras esperaban que la ONU aprobara su condición de refugiados. Esta tendencia ha aumentado las preocupaciones entre los solicitantes de asilo chinos.

“Somos muy conscientes de los riesgos potenciales en Tailandia, pero dado que no hay futuro para nosotros en Corea del Sur, Tailandia es una oportunidad para nuestros miembros”, dijo Pan.

‘Nos siguen siguiendo’

Poco después de que los miembros de la iglesia llegaran a Tailandia el mes pasado, notaron que extraños los seguían.

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“El día después de que nos registramos en nuestro hotel, algunas personas comenzaron a tomarnos fotos y videos”, dijo Pan a DW.

“Cuando presenté nuestra solicitud a la Agencia de la ONU para los Refugiados, un automóvil me siguió mientras continuaba filmándome. Y durante una entrevista en un restaurante, otro tipo me tomó fotos, pero el reportero y yo lo detuvimos. Sin embargo, llegamos demasiado tarde para evitar que enviara las fotos”.

Chen, miembro de la iglesia, también le dijo a DW que han cambiado de hotel varias veces desde que llegaron a Tailandia.

“Dondequiera que vayamos, nos seguirán. Siguen tomándonos fotos y enviando a diferentes personas para que nos sigan”, dijo.

Pan admitió que el nivel de acoso y amenazas hacia él y los miembros de la iglesia es más alto de lo que esperaba originalmente.

“Ahora, siempre me planteo si debo salir del hotel o no”, dijo a DW. “Mientras que los adultos ocasionalmente salen a comprar cosas, los miembros de la iglesia menores de edad tienen miedo de salir del hotel. Las amenazas contra nosotros se han convertido en enormes obstrucciones para nuestras vidas”.

Protegiendo a los perseguidos

Patrick Poon, investigador visitante del Instituto de Derecho Comparado de la Universidad Meiji de Japón, dijo a DW que Naciones Unidas debe hacer más para garantizar la seguridad de los cristianos chinos que buscan refugio en Tailandia.

“Deberían pedir un permiso especial al gobierno tailandés para proporcionar refugios y medidas de protección para los solicitantes de asilo”, dijo.

“Muchos de ellos necesitan encontrar sus próximos destinos por su cuenta y no pueden trabajar. Se enfrentan a muchos problemas sobre cómo mantener sus vidas mientras esperan noticias sobre su condición de refugiados. Lo que ha hecho la ONU está lejos de ser suficiente. Si quieren demostrar que las personas pueden buscar refugio en Tailandia, deben hacer más para garantizar su seguridad”, agregó Patrick.

Chen, miembro de la iglesia, dice que espera llevar a sus dos hijos a los Estados Unidos, ya que allí se garantiza la libertad religiosa.

“Quiero que mis hijos puedan ir a escuelas dirigidas por iglesias y quiero que reciban una educación cristiana”, dice a DW.

“La libertad religiosa y el derecho de mis hijos a recibir educación son las razones por las que decidí dejar China en primer lugar”.

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