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De Salah a los 16: jugadores a seguir en la Copa Africana

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Desde Mohamed Salah hasta un centrocampista de 16 años de Mauritania, la Copa Africana de Naciones de este mes mostrará toda la gama de talentos futbolísticos del continente.

Aquí hay algunos jugadores a tener en cuenta en el torneo en Camerún, que comienza el domingo cuando el equipo anfitrión juega contra Burkina Faso en el partido inaugural:

MOHAMED SALAH (Egipto)

El delantero del Liverpool Mohamed Salah se ha proclamado el mejor jugador del mundo en la primera mitad de la temporada con su club, liderando la Premier League con 16 goles en 20 partidos.

Ahora Egipto quiere ver algo de esa brillantez de su capitán.

Salah tiene el peso del mundo, o al menos Egipto, sobre sus hombros en otra Copa Africana mientras su país anhela regresar a la cima del fútbol africano. Egipto tiene más títulos de la Copa Africana que nadie (siete), pero no ha ganado desde 2010.

Salah formó parte del equipo que sorprendentemente perdió en los octavos de final del torneo en casa de Egipto hace tres años, una derrota que se sintió como un desastre nacional.

¿Puede Salah cumplir con Egipto como lo ha hecho con Liverpool? Cerca de 100 millones de egipcios lo exigen y a Salah, de 29 años, no le quedan muchos grandes momentos con su selección.

SADIO MANE (Senegal)

Sadio Mane tiene una historia similar. Una superestrella en la Premier League con el Liverpool, está en el corazón de un equipo de Senegal que ha tenido algunos de los mejores jugadores de África y aún no ha ganado una Copa Africana.

Senegal perdió ante Argelia en la final del último torneo, dejando a Mane visiblemente angustiado al final del juego. Su compromiso con su país es tal que es conocido por gastar gran parte de su dinero en escuelas y hospitales en zonas pobres de Senegal.

Dijo que cambiaría todo lo que ha ganado, títulos de la Premier League y la Champions League, por una Copa Africana con Senegal.

YOUCEF BELAILI (Argelia)

La campeona defensora Argelia tiene una poderosa línea delantera que incluye a Riyad Mahrez, Bagdad Bounedjah, Sofiane Feghouli y al veterano Islam Slimani. Youcef Belaili es una parte clave y quizás la más hábil y emocionante de todas.

Casi todo salió mal para Belaili después de que cumplió una suspensión de dos años entre 2015 y 2017 por dar positivo en la prueba de cocaína. La prohibición habría sido de cuatro años si no fuera por una apelación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo.

Belaili volvió a encarrilar su carrera y fue brillante para Argelia en la clasificación y anotó una increíble volea de 40 yardas en la Copa Árabe el mes pasado para ir a Camerún en plena forma.

KELECHI IHEANACHO (Nigeria)

El valor de Kelechi Iheanacho para su equipo solo ha aumentado después de que Nigeria dejara fuera de la Copa Africana a los delanteros Victor Osimhen, Emmanuel Dennis y Odion Ighalo.

Iheanacho estaba en la cima de su juego al final de la temporada pasada, pero a menudo se ha encontrado en el banco de Leicester en los últimos meses. Sin embargo, es casi seguro que será titular con Nigeria en Camerún, y irse a la Copa Africana es una oportunidad para que Iheanacho, de 25 años, vuelva a ser el centro de atención y justifique por qué está altamente calificado como goleador.

BEYATT LEKWEIRY (Mauritania)

No es una estrella mundial y no ha fichado por un gran club europeo, pero el centrocampista de Mauritania Beyatt Lekweiry, de 16 años, es el jugador más joven en esta Copa Africana y podría ser el lanzamiento de algo grande para él.

Incluso si no lo es, seguirá contando una historia fascinante si tiene la oportunidad de jugar.

Lekweiry no es el único adolescente en el torneo. Otros que también son demasiado jóvenes para siquiera ser llamados millennials incluyen al centrocampista del Manchester United de 18 años Hannibal Mejbri (Túnez), el portero de 17 años Ibrahim Sessay (Sierra Leona) y el delantero de 17 años Abdul Fatawu Issahaku. (Ghana).

La Generación Z, o «zoomers» como se les conoce, han llegado a la Copa Africana.

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