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‘De peor a mejor’: abre la nueva y reluciente terminal de LaGuardia

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Durante décadas, el Aeropuerto LaGuardia fue uno de los aeropuertos más difamados del país: los techos con goteras, los pasillos estrechos, los avistamientos regulares de roedores y las escaleras mecánicas rotas establecieron un estándar para la terrible experiencia de viaje.

El viejo aeropuerto estaba tan decrépito que a Joe Biden, cuando era vicepresidente en 2014, le gustaba pasar por él para hacer un viaje al “Tercer Mundo”. Los viajeros fueron aún menos caritativos, considerándolo «repugnante» y «de mierda» en las publicaciones de las redes sociales, un puerto de entrada vergonzoso a una capital global.

Pero el jueves, las opiniones y críticas fueron muy diferentes cuando los funcionarios estatales y locales celebraron la reactivación del aeropuerto tras la finalización de una terminal principal completamente nueva que no comparte nada con el antiguo LaGuardia, sino un nombre y una ubicación a lo largo de la costa de Queens.

La transformación ha sido tan notable que la terminal fue declarada el mejor edificio aeroportuario nuevo del mundo por un panel internacional de jueces.

“Realmente hemos ido de peor a mejor, y me encanta”, dijo el gobernador. Kathy Hochul dijo en una conferencia de prensa en la última sección de la terminal que se abre al público, un puente aéreo iluminado por el sol que se conecta a 35 espaciosas puertas nuevas y ofrece una vista del horizonte de Manhattan.

A pesar de la fanfarria, la revisión de $ 8 mil millones de LaGuardia no está completa. La construcción de una segunda terminal por parte de Delta Air Lines está programada para concluir a fines de la primavera, dijo Rick Cotton, director ejecutivo de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, que opera los tres grandes aeropuertos que dan servicio a la ciudad.

Pero Cotton expresó su alivio por alcanzar otro hito en la campaña de un año para revitalizar los aeropuertos de la región. “Literalmente, no creo que haya una sola persona que pensara que se lograría la ambición de hacer de LaGuardia un aeropuerto de clase mundial”, dijo.

La presidenta del Concejo Municipal, Adrienne Adams, quien dijo que trabajó como asistente de vuelo durante cinco años después de la universidad, calificó la nueva terminal como “un brillante ejemplo del potencial de Nueva York para una recuperación total” de la pandemia de coronavirus.

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La pandemia en realidad ayudó a acelerar la construcción en el aeropuerto porque deprimió los viajes aéreos durante gran parte de los últimos dos años, lo que permitió un trabajo importante sin interrumpir a demasiados viajeros. En 2020, la cantidad de pasajeros que usaron LaGuardia se redujo en casi 23 millones, o un 73 %, antes de recuperarse gradualmente durante la mayor parte del año pasado.

Aún así, quedan algunos obstáculos. Cotton había defendido un proyecto separado para construir un AirTrain para proporcionar una conexión de transporte público de la que LaGuardia siempre ha carecido.

La Autoridad Portuaria seguía adelante con un plan para construir uno, a un costo de más de $2 mil millones, que se conectaría con el sistema de metro y una línea de tren suburbano.

Pero Hochul, en respuesta a las críticas a la propuesta de AirTrain, incluidas las preocupaciones de que su ruta fuera del camino desalentaría a los pasajeros, ordenó a la Autoridad Portuaria que la reconsiderara. Se está llevando a cabo una revisión de alternativas, incluida la extensión de una línea de metro, sin un cronograma para una decisión, lo que significa que faltan años para opciones de viaje más rápidas al aeropuerto.

Y el tamaño compacto del aeropuerto, que es poco probable que cambie, y su ubicación han contribuido a retrasos frustrantemente largos en los vuelos.

Aunque Hochul disfrutó del brillo de los logros el jueves, la reforma de LaGuardia fue puesta en acción por su predecesor, Andrew Cuomo, quien renunció el año pasado en medio de acusaciones de acoso sexual.

Cuomo había presionado a la Autoridad Portuaria para que descartara un plan menos ambicioso para renovar el aeropuerto y crear una puerta de entrada digna de la ciudad más grande del país.

El nombre de Biden apareció repetidamente el jueves. El nuevo alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, recordó cómo Biden citó a LaGuardia como una “mancha” en la imagen de la ciudad y luego agregó: “Presidente Biden, míranos ahora”.

Pero Cuomo no fue mencionado ni invitado.

El corte de cinta requerido que siguió a los discursos, el cuarto ya desde que comenzaron a abrirse nuevas secciones del aeropuerto, fue el primero en incluir al alcalde de la ciudad. Cuomo no se llevaba lo suficientemente bien con el último alcalde como para compartir escenario con él.

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Kevin O’Toole, presidente de la Autoridad Portuaria, dijo que en sus cuatro años y medio en el cargo, esta era «la primera vez que veía a un alcalde de la ciudad de Nueva York y a un gobernador de Nueva York en la misma sala». .”

La Autoridad Portuaria, controlada conjuntamente por los gobernadores de Nueva York y Nueva Jersey, también opera el Aeropuerto Internacional Kennedy en Queens y el Aeropuerto Internacional Newark Liberty en Nueva Jersey. Ambos aeropuertos son el foco de la mayor campaña de reconstrucción jamás realizada por la agencia.

En Newark Liberty, se está construyendo una enorme terminal de $2,700 millones para reemplazar la Terminal A. En Kennedy, Hochul ha respaldado los planes de la agencia para una revisión que incluiría la construcción de una terminal internacional de $9,500 millones.

Pero LaGuardia está mucho más cerca de la meta. El jueves, los viajeros con recuerdos de cómo el desagradable aeropuerto se había maravillado durante mucho tiempo con el cambio de imagen.

“Es como la noche y el día”, dijo Annie Coakley, de 46 años, de Chicago.

“Cuando bajé del avión, estaba en una llamada con mi hermano y dije ‘¡Dios mío! ¡Han hecho un gran cambio aquí! » ella dijo. “Todo el lugar es muy brillante y se ve muy arquitectónico, nítido y limpio”.

Los viajeros solían correr a través de los vestíbulos tratando de evitar hacer contacto con cualquier superficie. Ahora se entretienen, viendo las imágenes proyectadas en una fuente de agua y tomándose selfies frente a las obras de arte que cubren las paredes.

“Cuando te bajas del avión, es tan abierto y grande”, dijo Chip Dehart, de 53 años, de Phoenix, quien estaba de visita con su esposa, Saleta, de 51.

“Cuando empezamos a venir aquí, estaba muy deteriorado, los baños eran asquerosos y lo odiábamos con seguridad”, dijo Saleta Dehart. “Estaba admirando el azulejo del baño, y es hermoso. Los colores del arcoíris son hermosos”.

El entusiasmo fue tan contagioso en el aeropuerto que Donovan Richards, el presidente del condado de Queens, se involucró en un pensamiento mágico. “No creo que LaGuardia vaya a ser el blanco de más bromas”, dijo.

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