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De la política al espectáculo: la vertiginosa primera semana de la primera ministra del Reino Unido, Liz Truss

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Martes pasado, La primera ministra Liz Truss se mudaba a Downing Street y desconcertándose sobre cómo ayudar a las personas a pagar sus facturas de gas altísimas. Dos días después, salió de su nuevo hogar para rendir homenaje a una venerada reina, Isabel II, y decirle al país que el nuevo rey de Gran Bretaña en lo sucesivo sería conocido como Carlos III.

¿Algún líder británico ha tenido una primera semana en el trabajo tan vertiginosa como Truss?

Ungido por la reina en el último acto de su reinado de 70 años, Truss se hizo cargo de un gobierno que enfrentaba una emergencia económica. Pero esos problemas han sido casi eclipsados ​​por la muerte de la reina, un evento trascendental que ha dejado en suspenso al Parlamento, movido la atención de la crisis del costo de vida al legado de un monarca y entregado a Truss, de 47 años, un nuevo trabajo inesperado como el principal doliente del gobierno.

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El rey Carlos III de Gran Bretaña durante su primera audiencia con la primera ministra Liz Truss en el Palacio de Buckingham, tras la muerte de la reina Isabel II el jueves, en Londres, Gran Bretaña, el 9 de septiembre de 2022. (Reuters)

Es una tarea delicada, una que podría elevar la estatura de Truss a nivel internacional pero también hacerla tropezar en casa. Las corrientes cruzadas fueron evidentes el lunes, cuando Downing Street retrocedió con un informe de noticias de que se uniría al rey Carlos en una gira de duelo por las cuatro naciones del Reino Unido.

El informe había llamado la atención de algunos legisladores de la oposición, quienes consideraban que sus planes eran presuntuosos. Un portavoz de Truss aclaró rápidamente: el primer ministro, le dijo a The Guardian, asistiría a los servicios conmemorativos de la reina en Escocia, Irlanda del Norte y Gales, junto con Carlos, pero no “acompañaría” al rey en una gira.

“No sé qué llevó a alguien a pensar que era una buena decisión para cualquiera de ellos ir a las capitales de las naciones del Reino Unido con Charles”, dijo Alastair Campbell, quien fue director de comunicaciones de Tony Blair cuando era primer ministro. ministro, y lo aconsejó sobre su respuesta a la muerte de la princesa Diana en 1997.

“No es que sea un novato en este tipo de visitas”, dijo Campbell sobre el rey de 73 años. “Habría sido mucho mejor aconsejarle ponerse los pies debajo de la mesa en el No. 10 y comenzar a concentrarse en los enormes desafíos que habrá cuando termine el luto”.

Entre esos desafíos: inflación de dos dígitos, una recesión inminente, malestar laboral y deterioro de las finanzas públicas. El lunes, nuevos datos mostraron que el crecimiento de Gran Bretaña se estancó en los tres meses hasta julio. Horas antes de la noticia de la muerte de la reina, Truss anunció un plan radical para congelar tarifas de energía para millones de hogares durante dos años a un costo probable de más de $100 mil millones en su primer año.

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Fue una respuesta política inicial desde el principio, que subraya la profundidad de la crisis. Pero la cobertura de la reina las 24 horas ha significado que el plan apenas se ha mencionado desde entonces. El parlamento ha sido suspendido hasta después del funeral de estado de la reina el 19 de septiembre. Está previsto que los legisladores vuelvan a entrar en receso el 22 de septiembre para las conferencias de sus partidos, lo que pone la política en espera aún más.

Los temores sobre cómo el gobierno planea financiar el paquete de ayuda, con un enorme aumento de los préstamos en lugar de imponer un impuesto sobre las ganancias inesperadas a las compañías de petróleo y gas, están afectando al mercado de bonos y a la libra, que recientemente ha alcanzado sus niveles más bajos frente al dólar. desde 1985.

La presidenta de la Cámara de los Comunes de Gran Bretaña, Lindsay Hoyle, la Primera Ministra Liz Truss, el líder del Partido Laborista Keir Starmer y el líder del Partido Nacional Escocés (SNP) en la Cámara de los Comunes, Ian Blackford, se sientan en Westminster Hall, luego de la muerte de la Reina Isabel de Gran Bretaña, en Londres, Gran Bretaña, el 12 de septiembre de 2022. (Reuters)

“Es un problema que efectivamente no haya habido un escrutinio público adecuado o un debate político en torno a un paquete de gastos del 5 al 6% del PIB”, dijo Jonathan Portes, profesor de economía y políticas públicas en el King’s College de Londres.

“En principio, eso podría remediarse después del funeral”, dijo. “Pero me preocupa un poco que el gobierno se acostumbre a la falta de escrutinio de sus propuestas e intente seguir en la misma línea”.

La falta de escrutinio puede proporcionar un respiro temporal, pero a largo plazo puede ser letal: Jill Rutter, exfuncionaria del Tesoro, recordó que el gobierno publicó los detalles de un nuevo impuesto electoral en enero de 1986, horas antes que el espacio Challenger. transbordador explotó en los . Se perdió por completo en las noticias de ese desastre, y cuando la Primera Ministra Margaret Thatcher impuso el impuesto más tarde, resultó tan impopular que provocó su caída.

No hay duda de que el papel de Truss en los 10 días de duelo nacional le dará una visibilidad excepcional para una nueva líder. Se ha convertido en un elemento digno de todos los días en la televisión, estrechando la mano del rey en una audiencia en el Palacio de Buckingham, saliendo de Westminster Hall después de su discurso ante el Parlamento el lunes y hablando en Downing Street sobre el amanecer de una nueva era de Carolina.

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Obtendrá una gran presentación en el escenario mundial cuando docenas, o incluso cientos, de líderes converjan en Londres para el funeral, colocándola en el centro de una de las mayores reuniones desde el funeral de John F. Kennedy.

Al igual que Truss, Blair era bastante nuevo en el trabajo cuando la princesa Diana murió en un accidente automovilístico en París. Su descripción de ella como la “princesa del pueblo” se convirtió en una de las frases más memorables de su década en el cargo. También cosechó crédito por empujar a una reina renuente a una muestra más pública de dolor por la muerte de Diana.

Pero esta vez, la familia real no parece necesitar consejos de relaciones públicas. El príncipe William, el príncipe Harry y sus cónyuges aparecieron en una caminata cuidadosamente organizada fuera del castillo de Windsor el sábado. Un día antes, Charles salió de su antiguo Rolls-Royce en el Palacio de Buckingham para estrechar la mano de los simpatizantes.

“Se podría argumentar que la ayuda a ser visible en estos eventos”, dijo Campbell, “pero con toda honestidad, el público está muy concentrado en la realeza y no en los políticos”.

Para Truss, según los expertos, el éxito de su política económica importará mucho más a largo plazo que su desempeño durante la próxima semana.

“Es casi imposible predecir el impacto del fallecimiento de la reina y el largo período de duelo en la fortuna política de Truss, principalmente porque tenemos poco con qué compararlo”, dijo Timothy Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary. de Londres.

El último líder en este cargo fue Winston Churchill, quien ocupaba el cargo cuando el padre de Isabel, Jorge VI, murió en 1952 y desempeñó el papel de mentor de la joven reina en sus reuniones semanales. Pero como señaló Bale, «ya estaba firmemente arraigado en la mente del público como un héroe nacional icónico».

Sobre la base de los limitados datos de las encuestas disponibles de ese período, dijo, los índices de aprobación del gobierno no aumentaron en la transición de George a Elizabeth.

“Aquellos que supongan que podría haber algún tipo de manifestación en torno al efecto de la bandera para Truss y los Tories podrían necesitar pensarlo de nuevo”, dijo Bale.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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