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De Down Under al siglo XXI: el español deja atrás los desengaños en Australia

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Es apropiado que Melbourne Park haya sido la sede del 21° título de Grand Slam récord de Rafael Nadal. El 2-6, 6-7 (5), 6-4, 6-4, 7-5 sobre Daniil Medvedev también acabó con su larga espera de ganar al menos dos veces los cuatro Grand Slams.

Las lesiones y la mala suerte habían puesto las cosas ‘duras’ en ‘canchas duras’ para Nadal en el Abierto de Australia, bautizado como el ‘Happy Slam’ por Roger Federer por ser el primer Major de la temporada para los jugadores recargados e inspirados.

Después de ganar su primer Major en cancha dura en el Abierto de Australia en 2009, una victoria en cinco sets que hizo llorar al gran suizo, Nadal había tenido una horrible racha de suerte en Australia. El lugar ha sido testigo de dos de las únicas tres veces que Nadal se ha retirado a la mitad de un partido: los cuartos de final de 2010 y 2018.

En 2010, su rodilla cedió cuando perdía 0-3 en el tercer set ante Andy Murray, mientras que en 2018 Nadal tuvo que retirarse 0-2 en el quinto set ante Marin Cilic por una lesión en la cadera.


En 2011, Nadal buscaba su cuarto triunfo consecutivo en un Grand Slam cuando una molestia en el tendón de la corva y su enérgico compatriota David Ferrer terminaron su campaña en los cuartos de final.

«Para mí, se trata del Abierto de Australia más que cualquier otra cosa, ¿no?» Nadal había dicho antes de la final del domingo. “Es simplemente un evento asombroso. Tuve un poco de mala suerte durante mi carrera con algunas lesiones y otras veces jugué finales increíbles con buenas oportunidades contra Novak (Djokovic) 2012, contra Roger 2017. Estuve cerca un par de veces. Me siento muy afortunado de haber ganado una vez en mi carrera”.

Lesiones y siete eliminaciones de cuartos de final desde que ganó el título de 2009 le habrían dolido, seguro. Pero las derrotas en las finales clásicas del Abierto de Australia le habrían dolido insoportablemente. Nadal ha sido parte de epopeyas en Melbourne, pero solo como segundo líder.

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Recuerdos agridulces

La final de 2012 contra Novak Djokovic, citada regularmente como el mejor partido de tenis de todos los tiempos, vio a los dos titanes jugar con todo su corazón en una competencia de cinco horas y 53 minutos. Nadal estaba 4-2 arriba en el decisivo, antes de que un revés normal fallara su marca. El serbio retrocedió y cerró la puerta. La ceremonia de presentación de 2012 se recuerda tan vívidamente como el propio partido.

Mientras los dignatarios hablaban, los dos veinteañeros se estiraron, se agacharon, apoyaron las manos en las rodillas e incluso se apoyaron en la red para apoyarse… antes de que un tipo benévolo recuperara dos sillas.

La final de 2014 vio a Stanislas Wawrinka ganar su primer Grand Slam contra un nadal cojo. Sufrió una lesión en la espalda durante el calentamiento, compitió por cuatro sets mientras se curaba una ampolla del tamaño de una moneda de Rs10 en la mano y finalmente perdió ante un jugador contra el que tenía un récord de 12-0.

Luego, en 2017, Nadal y Federer hicieron retroceder el reloj. El primero tenía el partido bajo control antes de que Federer, de 35 años, se recuperara de un 1-3 en contra en el quinto set para ganar cinco juegos consecutivos y provocar un mini renacimiento para sí mismo.

La final contra Djokovic en 2019 fue una epopeya de otro tipo. Djokovic desmanteló a Nadal 6-3, 6-2, 6-3. “Las cosas empezaron tan rápido”, Nadal chasqueó los dedos para explicar su mayor derrota final. No hubo pena. Sólo la fría y dura aceptación de «me tienes» de un pistolero que había perdido ante un desenfundado más rápido.

No le fue mucho mejor contra #GenNext. El año pasado, perdió ante Stefanos Tsitsipas después de estar 2-0 en sets, solo la segunda derrota de este tipo en un Grand Slam para Nadal.

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“No me siento nada desafortunado por mí y no me quejo en absoluto de mi suerte aquí en Australia. Cada uno tiene lo que se merece, el tenis no es un deporte justo y yo tengo lo que me merezco en mi carrera”, dijo a los periodistas. “Probablemente aquí en Australia, tuve oportunidades pero no pude convertirlas, así que eso es todo. No merecía más. Podemos encontrar muchas excusas y razones, pero la razón es que no pude aprovechar las oportunidades que tuve en mi carrera”.

Cortés hasta la exageración

Nadal, por supuesto, se negó a mencionar la mala suerte. Pero tan doloroso fue su récord en el torneo que incluso los escritores de tenis lo negaron. A principios de este mes, un periodista veterano interrogó a Nadal: “No has llegado a las semifinales en el Abierto de Australia desde que ganaste el título en 2009. Me preguntaba si hay algo que encuentres difícil o desafiante sobre las condiciones en comparación con otros Grand Slams. ”

Aturdido y desconcertado, el hombre de 35 años corrigió al reportero, con la típica cortesía de Nadal.

“Lamento mucho decírtelo, no quiero hacerlo, pero he estado en la final de 2012, ’14, ’17, ’18. Me lesioné un par de veces aquí en mi carrera de tenis, así que, por supuesto, ha sido un gran torneo para mí y, por supuesto, tuve muchos desafíos en términos de lesiones en este evento.

«Lamento corregirte», repitió con una sonrisa.

El mono está fuera de su espalda ahora. Otra epopeya de cinco sets, también contra una estrella más joven, y esta vez Nadal fue decididamente la estrella del espectáculo.

“Estoy súper, súper cansada en todos los sentidos. Ni siquiera puedo celebrar. Pero era el día para darlo todo, ¿no? Nadal dijo a los periodistas. “Al final, tener este trofeo conmigo significa todo hoy, ¿no?”

Para Nadal, Melbourne Park ya no es Heartbreak Hotel.

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