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Cuando el Plan A de Nadal no funcionó, tuvo un Plan B, C, D…

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El español corría a lo largo de la línea de fondo y, a menudo, seis pies o más detrás de la pintura, corriendo alrededor del revés, encontrando ángulos y líneas improbables, provocando asombro entre los espectadores y desconcierto en los oponentes.

Este estilo de juego ha hecho maravillas en tierra batida, como lo demuestran sus 13 títulos apenas creíbles en Roland Garros. Pero encasillar a Nadal como un pony de un solo truco sería un gran perjuicio para sus habilidades e ingenio. Ha ganado todos los Grand Slam al menos dos veces y, a juzgar por cómo cambió el rumbo contra Daniil Medvedev en la final del Abierto de Australia, tiene varias flechas en su carcaj, que puede emplear con un efecto devastador. Si una estrategia no funciona, se apresura a usar otra y, a menudo, es igualmente experto en ella.

mago táctico

Antes del enfrentamiento del domingo, es posible que Nadal supiera que su Plan A (comerciar con intercambios largos desde la línea de base, obligar al oponente a cometer errores y acertar pases precisos cuando uno se aventuraba hacia adelante) podría no ser suficiente contra el ruso, que es similar a Novak Djokovic. en su estilo de juego con la ventaja añadida de un servicio más grande.

Por eso el zurdo llegaba mucho más a la red desde el inicio, incluso sacando y voleando en muchas ocasiones. También empleó el corte muchas veces. Algunas de sus pelotas de voleibol reflejas hicieron que la multitud se pusiera de pie. No funcionó al comienzo del partido, ya que el nivel de juego de Medvedev era bastante alto y presionaba mucho al español.

La mayor consistencia del ruso inclinó la balanza a su favor.

Más variedad

El nivel de juego de Nadal mejoró en el segundo set y encontró más formas de lastimar al ruso. Comenzó a mover a Medvedev por la cancha de manera más experta, y fue un buen descanso durante la mayor parte del set. Uno de los mejores tiros, posiblemente de todo el torneo, fue una dejada en el camino hacia un quiebre de servicio. Jugado desde la mitad de la cancha, el golpe angular tuvo tal engaño que el ruso, acampando muy por detrás de la línea de fondo, tropezó mientras avanzaba y estuvo a cuatro patas (a las cinco, si se incluye la raqueta) por un momento.

Pero Medvedev fue simplemente implacable en esta etapa y se negó a rendirse en el set. El servicio por debajo del promedio de Nadal (su porcentaje de primer servicio fue dudoso durante todo el partido) siempre mantuvo al ruso interesado y llevó las cosas a un desempate que superó.

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Agregando el factor de empuje

Dos sets abajo, no muchos le habrían dado a Nadal muchas oportunidades, dado que el nivel de juego del ruso era increíblemente alto y la última vez que el español volvió a ganar de una situación similar fue hace casi 15 años. El pronóstico de victoria mostrado por los locutores después de que Medvedev mantuvo el servicio para abrir el tercer set le dio a Nadal un cuatro por ciento de posibilidades.

No tenía nada que perder en esta etapa, y debe haber decidido caer con todas las armas encendidas, si realmente iba a caer. Agregó el ritmo en sus golpes de fondo, por la asombrosa velocidad de 20 kmph, para mantener a su oponente con el pie trasero.

Para crédito de Medvedev, resistió el aluvión y ganó tres puntos de quiebre en el 3-2, que casi se habrían sentido como puntos de partido.

Pero aquí, tal vez, el exceso de entusiasmo del No. 2 del mundo por terminar las cosas funcionó en su contra. Nadal reunió toda su determinación y resistencia características para repeler la amenaza, pero en ese momento se sintió solo como un respiro temporal. El marcador era 4-4 y Nadal apenas se agarraba con las uñas cuando el ruso lanzó una volea a la red. Hubiera importado poco si Medvedev no hubiera dejado que el factor X tuviera más influencia en el partido.

La multitud del Rod Laver Arena estaba casi totalmente en la esquina de Nadal e incluso vitoreó los errores de Medvedev. Mientras aplaudía sarcásticamente a la multitud después de ese error de volea, el ruso perdió la concentración en el trabajo que tenía entre manos. Nadal consiguió la apertura que ansiaba, quebró el servicio y se llevó el tercer set.

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tira y corre

El aspecto del partido había cambiado. El ruso se agitó visiblemente con la multitud y volvió a despotricar contra el juez de silla. No ayudó a su causa que las largas horas en la cancha durante el torneo, 17 horas antes de la final, comenzaron a afectarlo en el cuarto set, y Nadal es el último oponente al que uno desearía enfrentarse cuando no se siente al 100 atravesar.

Medvedev, comprensiblemente, trató de acortar los puntos. Su primer servicio seguía siendo un arma importante, pero mientras ganaba en la mayoría de los intercambios de línea de base al principio del partido, ahora era un paso más lento para llegar a la pelota y, a menudo, tenía que optar por las opciones más arriesgadas.

Nadal, por otro lado, ahora se dio cuenta de que su propia cita con el destino era una gran oportunidad. Y como ha sido a menudo el caso con él, Djokovic y Roger Federer, mejoró su juego en la etapa crucial, jugando con adrenalina, casi anulando su marco de 35 años con cicatrices de batalla y la acumulación menos que ideal. a la temporada, así como un oponente 10 años más joven.

Fue en esta etapa que los dos jugadores casi se involucraron en un concurso dentro de un concurso. Los drop shots se hicieron tan frecuentes que perdieron el elemento sorpresa. Pero si bien los intentos del ruso traicionaron la desesperación por terminar los puntos temprano, Nadal los usó para aumentar el dolor y la incomodidad de su oponente. La velocidad del español en la cancha lo llevó a la mayoría de las pelotas, y salió victorioso en la mayoría de estos intercambios. Era solo cuestión de tiempo antes de que el partido pasara al decisivo.

Buscando una apertura

Medvedev estaba luchando físicamente y en el lado equivocado de las burlas de la multitud, pero para su crédito, aguantó. Su gran servicio lo mantuvo en el partido, pero Nadal era casi como siempre, incluso si su propio servicio estaba por debajo de la media. Mientras el ruso corría alrededor de la cancha, siguió luchando valientemente. Nadal consiguió el quiebre a la mitad del quinto set cuando logró estirar a su oponente en algunos intercambios, pero Medvedev nunca se retiró del partido.

Incluso frustró al español cuando sirvió para el partido en 5-4. Pero Nadal no se lo iba a negar después de todo.

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