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Crisis energética: por qué nos beneficiamos de ciudades más oscuras

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La crisis energética ha inspirado a ciudades de toda Alemania a apagar las luces nocturnas en puntos de referencia, monumentos y edificios destacados como ayuntamientos, museos y bibliotecas.

En la capital, Berlín, 200 monumentos, entre ellos la Columna de la Victoria y la Catedral de Berlín, permanecerán apagados cuando se ponga el sol.

Desde el 1 de septiembre, la Ordenanza de Ahorro de Energía también prohíbe oficialmente la iluminación de edificios públicos desde el exterior. Mientras tanto, los letreros de neón solo pueden arder durante unas pocas horas al día.

La ciudad de Weimar, en el centro de Alemania, ha estado ahorrando energía durante los meses de verano encendiendo las luces de las calles 30 minutos más tarde por la noche y apagándolas 30 minutos antes.

Pero más allá de ahorrar energía y dinero, las ciudades más oscuras tienen muchos aspectos positivos tanto para el clima como para la biodiversidad.
Apagar las luces ayuda contra la contaminación del aire

La Asociación Internacional del Cielo Oscuro, una organización sin fines de lucro con sede en los EE. UU., estima que alrededor de un tercio de todas las luces exteriores que se queman por la noche no tienen ningún beneficio.

Incluso antes de la crisis energética global y los precios más altos, apagar esta iluminación innecesaria ahorraría $ 3 mil millones (€ 2,9 mil millones) al año y también ayudaría a reducir la contaminación del aire y las emisiones nocivas que contribuyen al cambio climático.

Las luces brillantes de Tokio, una ciudad donde pocos experimentan la oscuridad real. (Deutsche Welle)

En India, por ejemplo, la iluminación excesiva emite 12 millones de toneladas de dióxido de carbono por año, según el experto en cambio climático Pavan Kumar de la Universidad Agrícola Central Rhani Lakshmi Bai en el estado de Uttar Pradesh.

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Eso es equivalente a aproximadamente la mitad de las emisiones totales producidas por el tráfico aéreo y marítimo total de la India por año.

Hoy en día, más del 80 % de las personas en todo el mundo viven bajo cielos con contaminación lumínica. En Europa y EE. UU., la cifra llega al 99%, lo que significa que las personas ya no experimentan oscuridad real.

En Singapur, por ejemplo, las noches se han vuelto tan brillantes que los ojos de las personas ahora luchan por adaptarse a la oscuridad real.

por qué necesitamos oscuridad

Además de beneficiar al medio ambiente, la oscuridad suficiente durante la noche también es buena para la salud. Los estudios han demostrado el vínculo entre la luz artificial y las lesiones oculares, el insomnio, la obesidad y, en algunos casos, la depresión.

Mucho está relacionado con la melatonina, una hormona que se libera cuando oscurece.

“Cuando no recibimos esa hormona, cuando no producimos esa hormona porque estamos expuestos a tanta luz en nuestro departamento, o como trabajadores por turnos, entonces todo el funcionamiento de este sistema de reloj biológico se vuelve problemático”. dijo Christopher Kyba, científico del Centro Alemán de Investigación de Geociencias.

Un estudio de 2020 de los EE. UU. muestra que los niños y adolescentes que viven en áreas con abundancia de luz artificial duermen menos y sufren más a menudo problemas emocionales.

La introducción de la luz artificial es “uno de los cambios más dramáticos que hemos hecho en la biosfera”, dijo Kyba.
A lo largo de la evolución, “hubo una señal constante proveniente del entorno”, explica. “Esto es de día, esto es de noche, este es el mes lunar. En áreas que experimentan una fuerte contaminación lumínica, esa señal ha cambiado drásticamente”.

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La contaminación lumínica impide que una de cada tres personas en todo el mundo vea la Vía Láctea. (Deutsche Welle)

Los científicos estiman que nuestro planeta se vuelve un 2% más brillante cada año.

Por lo tanto, atenuar o apagar parcialmente las luces de las calles podría ser un primer paso para contrarrestar la contaminación lumínica. Esto es a pesar de las regulaciones que consideran que la oscuridad influye en las tasas de accidentes o delitos, una suposición contradicha por un estudio en Inglaterra y Gales.

A los animales y las plantas también les gusta la oscuridad.

Otras especies también luchan por adaptarse al uso de luz artificial durante la noche. Los corales, por ejemplo, no se reproducen como de costumbre, las aves migratorias pueden perder su sentido de orientación y se han encontrado tortugas recién nacidas caminando tierra adentro, donde mueren, en lugar de escabullirse hacia el mar.

Los insectos también se ven afectados. Un estudio sugiere que aproximadamente 100 mil millones de insectos nocturnos mueren en Alemania cada verano como resultado de la iluminación artificial.

Por lo general, confiando en la luna para orientarse, algunos insectos se distraen tanto con las farolas brillantes, por ejemplo, que vuelan a su alrededor toda la noche. El agotamiento resultante puede convertirlos en presa fácil de los depredadores, interferir con su reproducción o matarlos directamente.

Varios estudios recientes han demostrado que las plantas que crecen cerca de las farolas se polinizan con mucha menos frecuencia durante la noche y producen menos frutos que cuando las mismas plantas crecen en otros lugares en la oscuridad. Incluso los árboles sienten el impacto de la luz por la noche: producen brotes antes y sus hojas caen más tarde.

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