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Covid se vuelve un 90% menos infeccioso en 20 minutos en el aire, según un estudio

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El coronavirus se vuelve un 90 por ciento menos infeccioso dentro de los 20 minutos posteriores a su transmisión por el aire, y pierde la mayor parte de su capacidad de infectar después de los primeros cinco minutos, según un nuevo estudio innovador que analiza cómo la infección mortal sobrevive en el aire exhalado.

Los hallazgos del estudio publicado por el Centro de Investigación de Aerosoles de la Universidad de Bristol reafirman la importancia de usar máscaras faciales y mantener la distancia social para prevenir la propagación de Covid-19, dicen los investigadores. El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, es el primero de su tipo en simular exactamente cómo viaja el coronavirus en el aire después de haber sido exhalado, informó The Guardian.

“La gente se ha centrado en espacios mal ventilados y ha pensado en la transmisión aérea a través de metros o a través de una habitación. No digo que eso no suceda, pero creo que el mayor riesgo de exposición es cuando estás cerca de alguien ”, dijo a The Guardian el autor principal del estudio, el profesor Jonathan Reid.

Para simular lo que le sucede al virus cuando se transporta por el aire, los investigadores desarrollaron un aparato para generar partículas que contienen virus y les permitieron flotar entre dos anillos eléctricos durante entre cinco segundos y 20 minutos en un entorno estrictamente controlado.

Según el estudio, cuando las partículas virales salen de los pulmones, pierden agua rápidamente y los niveles más bajos de dióxido de carbono en el ambiente dan como resultado un rápido aumento del pH. Esto afecta la capacidad del virus para infectar células humanas, informó The Guardian.

En un entorno de oficina típico, donde la humedad del área circundante es generalmente inferior al 50 por ciento, el virus se volvió la mitad de infeccioso en cinco segundos, después de lo cual la pérdida de infectividad se volvió más lenta y gradual.

Mientras tanto, en un ambiente más húmedo, por ejemplo, una sala de vapor o una ducha, la disminución es significativamente más lenta. Sin embargo, los investigadores encontraron que la temperatura hizo poca diferencia en la infectividad viral, lo que contradice la creencia de que la enfermedad se propaga más rápido en climas más cálidos.

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