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Covid 19: por qué debería elegir oxímetros de pulso en lugar de relojes inteligentes SpO2

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Controlar sus niveles de oxígeno en la sangre es una de las cosas más importantes que debe hacer durante una infección por Covid y podría ayudar a determinar si necesita atención médica. Si bien un oxímetro de pulso es el dispositivo de referencia para verificar los niveles de oxígeno en la sangre en el hogar, también puede encontrar una serie de relojes inteligentes modernos en estos días que ofrecen un sensor de SpO2 incorporado, que también afirman ofrecer las mismas capacidades, junto con el ventajas añadidas de los relojes inteligentes.

Sin embargo, ¿eso significa que el nuevo dispositivo portátil que ha estado considerando es tan bueno como un oxímetro? El Dr. Zakia Khan, consultor senior de cardiología intervencionista en el Hospital Fortis, Kalyan, sugiere lo contrario.

Khan explica que los oxímetros de pulso convencionales son más precisos que los relojes inteligentes de SpO2. Si bien un reloj inteligente o una pulsera de ejercicios pueden hacer el mismo trabajo que un oxímetro de pulso, los usuarios a menudo pueden esperar una diferencia en las lecturas debido a las variaciones en la precisión.

Esta diferencia puede surgir de cómo los dos dispositivos realmente miden sus niveles de oxígeno. Como explica Khan, «los relojes inteligentes usan oximetría de reflectancia y los oxímetros usan oximetría de transmitancia».

¿Qué es la oximetría de transmitancia y reflectancia?

La oximetría de transmitancia y reflectancia son dos métodos no invasivos comúnmente utilizados para medir el oxígeno en la sangre. Ambos utilizan dos fuentes de luz (infrarroja y luz roja) y un fotodetector. La diferencia en el trabajo se basa en el posicionamiento de los componentes.

En la oximetría de transmitancia, las fuentes de luz y el fotodetector están opuestos entre sí, mientras que el sitio que se está probando (en el caso de un oxímetro de pulso, su dedo índice) se encuentra en el medio. Cuando la luz pasa a través del sitio objetivo, el fotodetector en el otro extremo mide la luz que ha pasado a través de su dedo para obtener una lectura estable y precisa del nivel de oxígeno en la sangre.

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Sin embargo, debido a su funcionamiento, la oximetría de transmitancia es más efectiva en un sitio de medición más delgado, como su dedo.

En la oximetría de reflectancia, las fuentes de luz y el fotodetector se colocan en el mismo lado, y el diodo captura la luz reflejada en el sitio de medición objetivo (en el caso de un reloj inteligente, su muñeca). La luz que se refleja en el hueso subyacente es luego detectada por el diodo, que toma una lectura. La razón por la que la oximetría de reflectancia se usa a menudo en relojes inteligentes y rastreadores de actividad física es porque no requiere un sitio delgado para la medición.

Por qué debería elegir un oxímetro de pulso para obtener lecturas precisas

Los pulsioxímetros de dedo también están equipados para compensar factores externos como la luz ambiental, el tamaño del dedo y la luz absorbida por el tejido del dedo. Khan también señala que «los oxímetros de pulso son más precisos porque tienen sensores duales», algo que puede no venir con todos los relojes inteligentes.

“Los oxímetros de pulso también son más asequibles”, señala Khan, lo que los hace mucho más accesibles para las personas que no pueden pagar un reloj inteligente. Si bien muchos oxímetros de pulso tienen un precio inferior a 2000 rupias, un reloj inteligente habilitado para SpO2 puede costar entre 3000 rupias y 50 000 rupias, y aún así es posible que no pueda brindarle la misma confiabilidad en las lecturas.

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Los compradores también pueden invertir en oxímetros de pulso que también dan lecturas en forma de onda, que según Khan suelen ser superiores a los oxímetros que solo ofrecen datos numéricos.

¿Qué pasa cuando no puede encontrar un oxímetro?

Si no puede comprar un oxímetro debido a la escasez del mercado, como se observó durante la segunda ola de Covid en varias regiones el año pasado, entonces puede usar un reloj inteligente de SpO2, dice Khan.

Sin embargo, tenga en cuenta que los relojes inteligentes son más adecuados para casos de uso orientados al fitness y no para uso médico. Además, es posible que todos los relojes inteligentes que ofrecen sensores de SpO2 no siempre le den la misma lectura. Khan señala que los sensores que usa Apple en sus wearables son mejores que los de otros relojes inteligentes. Pero claro, no es la opción más asequible en el mercado indio.

Khan agrega además que tener un oxímetro de pulso en casa, junto con un monitor digital de presión arterial y un monitor de azúcar en la sangre es imprescindible en estos tiempos. Estos dispositivos pueden ser cruciales cuando necesita controlar sus signos vitales rápidamente. También son fáciles de usar y Khan sugiere que una búsqueda rápida en YouTube puede ayudar a los usuarios con varios tipos de oxímetros de pulso y otros monitores de salud y cómo usarlos.

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