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Copa Asiática: Momento de la verdad para el fútbol femenino indio

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Al crecer en Thoubal, Manipur, Yumnam Kamala Devi no sabía que existía algo llamado fútbol femenino.

Se había cortado el pelo para ser ‘uno de los chicos’; se escabullía de su casa para evitar enfrentar la ira de sus padres por jugar un ‘juego de niños’; Humillaba a otros jugadores con sus fintas corporales y regates, y marcaba goles por diversión, sin siquiera saber que había una configuración profesional.

Kamala, quien fue la Jugadora del Año de la Federación India de Fútbol en 2017, no fue la única que pensó eso.

Salvo en los últimos años, el fútbol femenino ha sido prácticamente inexistente en el país. No ha habido un programa juvenil, más de la mitad de los estados no tienen un torneo para jugadores mayores, la liga nacional dura apenas un par de meses y la última vez que la selección nacional disputó un torneo internacional de cierta trascendencia fue en 2014. Juegos asiáticos.

En ausencia total de una estructura y con oportunidades muy limitadas para ganarse la vida con ella, lo único que mantuvo motivados a Kamala y sus compañeros de equipo fue, a riesgo de sonar demasiado cliché, su pasión por el juego.

En este contexto, la Copa Asiática, que arranca el jueves en Mumbai, tiene el potencial de convertirse en el punto de inflexión para el fútbol femenino en India. La organización del evento principal continental es una continuación del enfoque de arriba hacia abajo de AIFF, en el que traen torneos importantes al país y luego construyen un ecosistema a su alrededor.

Enfoque de arriba hacia abajo

Esto se intentó por primera vez con la Copa del Mundo masculina sub-17 en 2017, que se utilizó para fortalecer las bases. El jurado aún no sabe si trajo algún cambio duradero, pero eso no ha impedido que la federación tome un camino similar para el fútbol femenino al traer la Copa Asiática y la Copa Mundial Sub-17, que se llevará a cabo en octubre de este año. año, al país.

Una vez más, nadie sabe cuán útil será esto a largo plazo. Pero la presión de presentar un equipo competitivo ha obligado a la AIFF a corregir el rumbo.

Gracias a la Copa Asiática, el equipo consiguió su primer entrenador extranjero, el sueco Thomas Dennerby, con un pedigrí adecuado. Los jugadores obtuvieron las instalaciones y la atención que se merecían. Y ha jugado más partidos contra oponentes de fuera de la zona del sur de Asia desde 2019 en comparación con toda una década antes de eso.
A pesar de toda la atención que se les ha prestado en los últimos meses, es lo que el equipo, dirigido por Loitongbam Ashalata Devi, haga en los próximos 10 días lo que realmente puede definir el camino a seguir para el fútbol femenino.

India comienza su campaña el jueves contra Irán, debutante en la Copa Asiática. Una vez que superen un comienzo complicado, se enfrentarán a Chinese Taipei. India los venció 1-0 en octubre del año pasado y es un partido que el entrenador Dennerby cree que su equipo puede ganar. De hecho, es un partido que tendrán que ganar para tener la oportunidad de avanzar a los cuartos de final dado que su último oponente en la fase de grupos es el ocho veces campeón China, a quien se enfrentarán el 26 de enero.

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El hecho de que incluso se hable de que India alcance los cuartos de final muestra cuánto ha mejorado el equipo recientemente. En 2017, durante las eliminatorias para la Copa Asiática 2018, India jugó tres partidos, perdió los tres, encajó 25 goles y anotó solo uno. Antes de eso, en los Juegos Asiáticos de 2014, el equipo fue derrotado 10-0 por Corea del Sur y Tailandia.

Jugando con velocidad, estilo

La mayor atención en su condición física, entrenamiento técnico y táctico, junto con los viajes de exposición a Brasil, Suecia, Turquía, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos significa que las líneas de puntuación desequilibradas ahora son raras.
En cambio, India, clasificada 55 en el mundo y 11 en Asia, juega con un estilo y una libertad pocas veces vistos en los equipos anteriores. Uno de los equipos más jóvenes de la competición -con una media de edad de 23 años, y con 15 de los 23 jugadores menores de 25-, India juega con mucha velocidad aunque está por ver si puede mantener el mismo nivel. de intensidad a lo largo.

Hay, sin embargo, suficiente calidad en el equipo para verlos cumplir su primer objetivo, alcanzar los cuartos de final.

La portera Aditi Chauhan ha crecido en estatura desde su paso por el West Ham Ladies; la capitana Ashalata Devi, una de las jugadoras más experimentadas del equipo y una de las tres finalistas nominadas a Jugadora del Año de Asia en 2019, liderará la defensa, donde formará pareja con la jugadora más joven del torneo, Shilky Devi, de 16 años. hemam; el centrocampista Indumathi Kathiresan ha sido fundamental en el medio campo, mientras que Dangmei Grace y Manisha Kalyan, que anotaron contra Brasil, liderarán la línea delantera.
Estas estrellas del equipo nacional, que han jugado en la oscuridad durante casi toda su carrera, de repente compartirán el escenario con algunos de los íconos mundiales del deporte, incluido el australiano Sam Kerr, quien terminó segundo en los Premios FIFA Best a principios de esta semana, su compañero de equipo del Chelsea. Ji So-yun de Corea del Sur y Saki Kumagai de Japón, que juega en el Bayern de Múnich.

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clasificación para la copa del mundo

También hay una zanahoria adicional: un lugar en la Copa del Mundo de 2023. Asia tiene seis plazas directas, de las cuales una ya ha sido otorgada a Australia, que será coanfitrión del torneo con Nueva Zelanda. Los otros 11 equipos lucharán por los cinco puestos directos restantes, mientras que otros dos equipos se clasificarán para el desempate intercontinental. Eso significa que si India logra alcanzar su objetivo de llegar a los cuartos de final, estará más cerca que nunca de un puesto en la Copa del Mundo.

Sin embargo, cualquier conversación sobre la Copa del Mundo es aún prematura. Incluso Dennerby no está seguro de cómo su equipo manejará la presión y las expectativas en un torneo serio, ya que hasta ahora solo ha jugado partidos amistosos en los que no hay mucho en juego.

Para la India, el torneo será un éxito incluso si consigue centrarse de forma sostenida en el fútbol femenino. “Es un sueño incluso jugar en un torneo como este. Ahora, tenemos que construir sobre este sueño”, dice Ashalata, quien al igual que Kamala solía salir a escondidas de su casa y jugar con niños, dice. Chauhan añade: “Estamos luchando por el fútbol femenino y esperamos tener algún impacto en nuestro país, por pequeño que sea”.

Después de años de abandono, este es su momento bajo el sol.

Dos casos de Covid en la selección india

Dos integrantes del equipo femenino indio dieron positivo por covid-19 y actualmente se encuentran aisladas en un centro de atención médica designado, dijo la Federación India de Fútbol (AIFF, por sus siglas en inglés) en un comunicado el miércoles. Se supo que uno de los jugadores estaba programado para ser titular en el partido inaugural del equipo contra Irán el jueves. La AIFF, sin embargo, no ha revelado las identidades de las personas infectadas.

Horario de la India:
vs. Irán, 20 de enero
vs Chinese Taipei, 23 de enero
vs China, 26 de enero

Todos los partidos en directo por Eurosport, 19.30 h

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