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Conoce a S. olteniensis, una nueva especie de pangolín que vivió hace dos millones de años

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El valle del río Oltet en Rumania, un tesoro de depósitos fósiles, ha sido estudiado desde la década de 1960. Y ahora, la región ha dado una nueva especie a la ciencia.

Se estudió un húmero o hueso del brazo derecho fosilizado alojado en un inventario en Bucarest utilizando nuevas técnicas de escaneo y los resultados revelaron que se trataba de una nueva especie del género Smutsia.

«Anteriormente se pensaba que Smutsia era un género africano, con el espécimen más antiguo de Sudáfrica hace 5 millones de años y especies vivas encontradas en toda África», dijo la autora principal, la Dra. Claire Terhune, en un comunicado. «Este espécimen ahora demuestra que Smutsia anteriormente tenía un rango biogeográfico mucho más grande».

Fue nombrado Smutsia olteniensis después del valle del río Oltet donde se encontró el ejemplar. La especie vivió durante la época del Pleistoceno hace aproximadamente 1,9 y 2,2 millones de años.

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“No es un fósil elegante. Es solo un solo hueso, pero es una nueva especie de un tipo de animal extraño”, dijo el Dr. Terhune. «Este resulta ser el pangolín más joven jamás descubierto en Europa y el único fósil de pangolín del Pleistoceno de Europa».

El equipo agrega que esta identificación es significativa ya que desafía investigaciones previas que sugerían que los pangolines se mudaron fuera de Europa durante el Mioceno medio o hace 10 millones de años. Los artículos anteriores tenían la hipótesis de que los pangolines se trasladaron a ambientes tropicales y subtropicales debido a las tendencias de enfriamiento global.

Los hallazgos fueron publicados el mes pasado en la Revista de Paleontología de Vertebrados.

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