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Conoce a los dos hermanos que se preparan para dirigir Dubái

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Los invitados se apresuran a tomar selfies con el radiante gobernante en espera flanqueado por docenas de funcionarios locales. La realeza trabaja en la habitación con la facilidad de una celebridad de Instagram que está acostumbrada a mezclarse con superestrellas como el futbolista Cristiano Ronaldo.

Unos metros detrás de él, mezclándose con la multitud en un evento en la Expo de Dubái a principios de este año, se encontraba otro hombre que puede ser menos conspicuo en la escena social de la ciudad, pero cuyo impacto está ganando elogios de los inversionistas extranjeros mientras mantiene a los ejecutivos en empresas administradas por el gobierno. empresas en alerta.

A medida que su padre de 73 años, el gobernante de Dubái, les asigna más responsabilidades, el jeque Hamdan bin Mohammed Al Maktoum, de 39 años, y su hermano, el jeque Maktoum, de 38, se han hecho un hueco cada uno. Se enfrentan a la tarea de salvaguardar el estatus de Dubái como el principal centro de negocios de Oriente Medio en medio de la competencia de los rivales regionales y el escrutinio internacional tras la guerra de Rusia contra Ucrania.

“Piense en ello como una empresa”, dijo Nasser Al-Shaikh, exjefe de finanzas de Dubái, quien ayudó a guiar al emirato durante la crisis de la deuda de 2009. “Hamdan es el presidente y Maktoum es el director general. Hamdan es el rostro de Dubái y el príncipe heredero, pero las decisiones sobre todos los temas se toman después de consultar entre los dos hermanos”.

Sheikh Hamdan, el carismático príncipe heredero y heredero, es el jefe de marketing de una ciudad construida sobre la ostentación y su capacidad para atraer capital y millones de turistas. Sheikh Maktoum está demostrando ser clave para Dubái como mercado financiero este año, ya que toma las riendas de las empresas estatales en expansión del emirato. Es parte de un impulso para vender participaciones a los inversores, más recientemente, el operador de peajes de carreteras Salik este mes, y ocasionalmente ha convocado a los jefes corporativos para hablar sobre sus números.

Más allá de los mercados financieros, Dubai está bajo presión para tomar medidas drásticas contra los flujos de dinero ilegales, mientras que la crisis energética puede haber dado un impulso a los ingresos del petróleo en los Emiratos Árabes Unidos, pero a largo plazo acelerará el alejamiento global de los combustibles fósiles.

Los hermanos, que nacieron con un año de diferencia de la misma madre, también deben mantener el delicado equilibrio de poder dentro de los Emiratos Árabes Unidos. Eso ocurre después de que el liderazgo de Dubai persuadió a Abu Dhabi para que se reenfocara en los negocios y la economía y menos en la política exterior que condujo a compromisos militares en conflictos que se extienden desde Yemen hasta Libia y Turquía. Mientras tanto, Arabia Saudita plantea otro desafío con su deseo de emular a Dubai como un imán para el talento y la inversión extranjera.

Los dos hombres rara vez hablan con los medios. La Oficina de Medios de Dubái dijo que no era posible concertar entrevistas dentro del plazo dado y declinó hacer más comentarios.

Sheikh Hamdan es apodado Fazza, árabe para alguien que se apresura a ayudar a los demás. Fue nombrado príncipe heredero en 2008, pasando por alto a un hermano mayor, el jeque Rashid, quien falleció en 2015 a la edad de 33 años.

Si bien sus cuentas de redes sociales están salpicadas de imágenes más formales de asuntos gubernamentales, Sheikh Hamdan también ha aparecido haciendo paracaidismo, escalando montañas, montando a caballo o de pie en la cima de la torre más alta del mundo. Tiene 14,6 millones de seguidores en Instagram, equivalente a más que la población de los Emiratos Árabes Unidos, y se relaciona con la gente en los centros comerciales y restaurantes de Dubái, manteniendo la imagen del líder accesible que cultivó su padre mientras se prepara para su futuro cargo.

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Hamdan acompaña a su padre a la mayoría de las reuniones con otros gobernantes en los emiratos de los Emiratos Árabes Unidos y preside el Consejo Ejecutivo de 22 miembros de Dubái, que incluye a su hermano. El sitio web del Consejo dice que Hamdan “se caracteriza por su personalidad joven y dinámica” que lo ha ayudado a construir conexiones con la población de Dubai. También es presidente del fondo de riqueza soberana del emirato, Investment Corporation of Dubai.

Maktoum, mientras tanto, es descrito por el consejo como alguien que tiene “los rasgos de un joven líder ambicioso”. Se convirtió en el centro de atención cuando fue nombrado ministro de finanzas de los Emiratos Árabes Unidos en septiembre de 2021 después de la muerte de su tío. Encabezar las ventas de acciones de empresas estatales preciadas durante mucho tiempo atrajo la atención de los inversores. Durante años habían pedido la cotización de empresas estatales para impulsar el mercado de valores de Dubai.

“Sheikh Maktoum actualmente está desempeñando el papel que se le ha asignado, que es definido y técnico”, dijo Sheikha Najla Al Qassimi, investigadora principal del Centro de Investigación de Políticas Públicas de Dubai, B’huth, quien también se desempeñó como embajadora de los EAU. “El papel del jeque Hamdan como príncipe heredero es más político. Es muy apreciado por los lugareños y las tribus, y también puede conectarse y atraer a la gran comunidad de expatriados de Dubái”.

Las cotizaciones públicas de este año son el comienzo de una ráfaga en la que un total de 10 empresas estatales ofrecerán acciones a los inversores. Sheikh Maktoum ha ayudado a impulsar la venta de participaciones en la principal empresa de servicios públicos, Dubai Electricity and Water Authority, junto con el operador del parque empresarial Tecom Group, recaudando más de $ 6 mil millones en total.

En septiembre, los inversores se hicieron con todas las acciones que se ofrecían en el operador de peajes de carreteras Salik, y Dubái aumentó el tamaño de la venta. La transacción, coordinada por Goldman Sachs Group Inc. y Merrill Lynch, entre otros, está diseñada para recaudar mil millones de dólares.

“Como centro financiero de la región, los mercados de Dubái no reflejan plenamente ese estado”, dijo Mohamed Abu Basha, director de investigación macroeconómica del banco de inversión egipcio EFG Hermes. “Si desea impulsar aún más la historia de Dubái, debe continuar con este impulso de OPI que creo que se debe desde hace mucho tiempo”.

Sheikh Maktoum también se ha concentrado en el gobierno corporativo. Como jefe del departamento de auditoría del gobierno, mantiene una mirada dura sobre las finanzas de las entidades controladas por el estado de Dubai, algunas de las cuales fueron la raíz de los problemas financieros de Dubai hace más de una década. El enfoque tiene sentido: es uno de los principales funcionarios encargados de controlar las finanzas de la ciudad.

Desde que asumió el mando de la Autoridad de Auditoría Financiera, la realeza ha ordenado investigaciones financieras en varias empresas estatales cuando sospecha de posible corrupción, dicen personas familiarizadas con el asunto, que se niegan a hablar oficialmente sobre discusiones confidenciales. Mantiene las reuniones oficiales cortas, serias y al punto, dijeron, en una región donde la charla prolongada durante el té a menudo precede a ponerse manos a la obra.

Un ejecutivo de una empresa propiedad de Dubái dijo que se sorprendió cuando recibió una llamada de la oficina de Sheikh Maktoum convocándolo. Cuando llegó a las oficinas, lo hicieron pasar solo para que Sheikh Maktoum entrara unos momentos después con una botella de agua en la mano. Inmediatamente comenzó a repasar algunas transacciones, pidiendo detalles y razones.

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Inquieto por la reunión, el ejecutivo comenzó nerviosamente a buscar sus archivos antes de que el jeque lo tranquilizara, dijo, negándose a ser identificado por su nombre cuando se habla de una reunión privada. Cuando se fue, Sheikh Maktoum pasó su número directo.

Se sabe que Sheikh Maktoum, quien también ocupa los cargos de viceprimer ministro y vicegobernante de Dubái, solicita actualizaciones sobre proyectos específicos a veces a altas horas de la noche o los fines de semana, dijo un banquero.

“Ha habido un cambio positivo en las bolsas de valores de los EAU desde que Sheikh Maktoum asumió el control”, dijo Tarek Fadlallah, jefe de negocios de Medio Oriente de Nomura Asset Management. «Definitivamente ayuda que sea el hijo del gobernante de Dubái y que pertenezca a una generación que se siente cómoda con los cambios rápidos».

El objetivo de Sheikh Maktoum es garantizar que no se repita el colapso de Dubái en 2009, cuando requirió un rescate de 20.000 millones de dólares por parte de Abu Dabi. Cuando Sheikh Maktoum tenía poco más de 20 años y Dubái estaba al borde del incumplimiento, recurrió a Al-Shaikh, el jefe de finanzas en ese momento, para obtener un recorrido detallado de la situación financiera.

“Me pidió que me sentara con él y le explicara los números”, dijo Al-Shaikh. “Quería saber dónde estaban exactamente los puntos de estrés y qué los causaba”.

Dubai ahora enfrenta nuevos obstáculos. A principios de este año, los Emiratos Árabes Unidos se agregaron a la llamada «lista gris» del grupo de trabajo de acción financiera del organismo de control con sede en París, lo que indica las deficiencias de la nación del Golfo para abordar los fondos ilícitos. Desde entonces, Emiratos Árabes Unidos ha dicho que intensificaría los pactos de extradición. Emiratos Árabes Unidos intensifica los pactos de extradición en un intento por combatir el dinero sucio

Desde la invasión rusa de Ucrania, ha aumentado el escrutinio internacional sobre cómo Dubai aborda las finanzas ilícitas. Políticamente, los EAU han mantenido vínculos con Rusia. Los funcionarios de los Emiratos Árabes Unidos han dicho en privado que el país cumplirá con las sanciones internacionales.

La apertura de Arabia Saudita bajo el liderazgo de facto del milenio, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, también está comenzando a atraer talento extranjero que normalmente habría terminado en Dubái.

Los Emiratos Árabes Unidos han respondido con esfuerzos para hacer que el país sea más atractivo para las empresas extranjeras y alentar a los recién llegados a echar raíces más profundas. Despenalizó la cohabitación de parejas no casadas, permitió a los expatriados casarse, divorciarse y usar las leyes de herencia de sus países de origen, y eliminó el requisito de tener una licencia para consumir alcohol. También se abolió la necesidad de socios locales para iniciar un negocio. Ha iniciado esquemas de visas a largo plazo y ha abierto selectivamente la puerta para otorgar la ciudadanía de los EAU, un movimiento poco común en la región del Golfo.

La forma en que Dubai navega el próximo capítulo se reducirá a la dinámica entre los dos hermanos, ya que Sheikh Hamdan finalmente sucede a su padre como la cara de la ciudad, mientras que Sheikh Maktoum consolida su papel como el hombre de los números.

Cuando Sheikh Maktoum fue nombrado por primera vez, «había expectativas bastante bajas», dijo Jim Krane, autor del libro de 2009 City of Gold: Dubai and the Dream of Capitalism. “Era una especie de cantidad desconocida. Pero está emergiendo tan prominentemente por la fuerza de su personalidad y su voluntad de involucrarse”.

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