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Conductores varados durante la noche cuando la tormenta de nieve cierra parte de la I-95 en Virginia

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Más de un día completo después de que una tormenta de nieve azotara Virginia, dejando varados a cientos de conductores en un tramo de la Interestatal 95 al sur de Washington, muchos permanecieron atrapados en sus autos el martes por la tarde sin comida ni agua mientras los rescatistas trabajaban para liberarlos.

Un tramo de 40 millas de la carretera, uno de los corredores de viaje más concurridos de los Estados Unidos, se detuvo durante la noche después de que una tormenta de nieve que caía rápidamente provocó un tractor con remolque y cientos de otros accidentes. Algunas personas abandonaron sus autos. Muchos, incluido un senador estadounidense, pasaron la noche en la carretera nevada.

La gente tiritaba durante 20 horas o más en los asientos del conductor y en las cabinas de los camiones, viendo cómo los indicadores de combustible se hundían durante la noche sin dormir. Los policías estatales iban lentamente de una persona a otra, ayudando cuando podían con los suministros. Los camiones de remolque sacaron del hielo un coche tras otro averiado.

“Ha sido tan horrible”, dijo Arlin Tellez, de 22 años, en una entrevista el martes por la mañana desde su automóvil en la carretera en el condado de Caroline, Virginia, a unas 80 millas al sur de Washington. Había estado atrapada allí desde las 5 de la tarde del lunes.

“Simplemente no hay forma de que sepamos lo que realmente está sucediendo”, dijo. «Cuando intentamos llamar a la policía, porque en este punto ese era nuestro único recurso, literalmente nos dijeron que nos agarráramos fuerte».

La policía del estado de Virginia dijo que no había recibido ningún informe de lesiones o muertes relacionadas con la tormenta, pero las autoridades del Atlántico medio dijeron que había causado al menos cinco muertes.

Las autoridades dijeron que la tormenta comenzó el lunes con lluvia, que habría arrastrado las sales de la carretera y rápidamente abrumado los esfuerzos para mantener la carretera despejada. La lluvia se convirtió en aguanieve y luego en nieve, que cayó a una velocidad de 2 pulgadas por hora durante 4-5 horas, según Marcie Parker, ingeniera del Departamento de Transporte de Virginia.

Parker dijo que una cantidad «significativa» de vehículos permaneció atrapada en la carretera. Parker dijo que las cuadrillas y las grúas podrían terminar de limpiar la interestatal de hielo y vehículos el martes por la noche.

La tormenta de nieve atrapó a camioneros, estudiantes, familias y a todos los viajeros, incluido el Sen. Tim Kaine, D-Va.

«Esta ha sido una experiencia miserable», dijo Kaine a WTOP, una estación de radio del área de Washington.

La tormenta causó problemas en la región, dejando sin electricidad a cientos de miles de clientes en Virginia, Maryland, Carolina del Norte y Tennessee.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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