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Con Omicron, la capacidad de prueba de EE. UU. Enfrenta una intensa presión

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La capacidad de prueba de coronavirus de la nación, que ya se esfuerza por mantenerse al día con la demanda, se enfrenta a una nueva presión enorme, con viajeros de vacaciones esperando en largas filas para ser evaluados, laboratorios con exceso de trabajo que luchan por mantenerse al día y diagnósticos rápidos en el hogar que salen volando de los estantes de las farmacias como el La variante omicron alimenta un rápido aumento en los casos de COVID-19.

Dos años después de la pandemia, el creciente deseo de pruebas frente a la oferta limitada amenaza con frustrar la respuesta del presidente Joe Biden, pero no es un problema nuevo. Estados Unidos ha echado a perder las pruebas desde el comienzo de la pandemia, dicen los expertos, y hacer coincidir la oferta con la demanda ha sido un desafío persistente para las administraciones de Trump y Biden.

Biden asumió el cargo con la promesa de hacer que las pruebas del virus sean baratas y de fácil acceso, y ha habido algunas mejoras desde que asumió el cargo. Las pruebas de laboratorio son más abundantes ahora y hay más de una docena de pruebas en el hogar disponibles, frente a cero en enero. La Administración de Drogas y Alimentos ha acelerado su proceso de aprobación y el suministro de pruebas en el hogar ha aumentado de manera constante desde agosto; el mes pasado, se esperaba que se duplicara en marzo.

Pero Estados Unidos sigue estando muy lejos de Europa, donde más de tres docenas de tipos de pruebas caseras están disponibles por tan solo $ 1 a $ 2 por prueba. Los estadounidenses pueden pagar hasta $ 25 por una caja de dos, y el plan de Biden para que las aseguradoras reembolsen esas compras no entrará en vigencia hasta mediados de enero como muy pronto.

En Miami, los autos se alinearon parachoques con parachoques esta semana en un sitio de prueba de drive-thru. En Providence, Rhode Island, no hubo citas de prueba disponibles en un CVS local; A los que buscaban hacerse la prueba se les pidió que compraran pruebas caseras de venta libre.

En el distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York, la gente hizo fila durante dos horas el jueves para hacerse la prueba en una clínica médica en Park Slope. El estado de Nueva York, uno de los primeros epicentros de la pandemia, registró 21,027 casos positivos de coronavirus el viernes, el número más alto informado en un solo día durante toda la pandemia.

En todo el país, los minoristas, tanto en línea como físicos, tienen problemas para mantener en existencia las pruebas de venta libre. Walmart estaba vendiendo la prueba rápida de antígenos de Abbott en línea el viernes, pero muchas tiendas en Washington, DC y sus suburbios de Maryland y Virginia estaban agotadas. En Houston, el farmacéutico de un Walgreens local, Hanh Ho, dijo que los envíos de pruebas caseras llegan todos los miércoles y se agotan el mismo día.

“Son un tema candente”, dijo Ho. «Un tipo entró y se los llevó a todos».

La diferencia entre Estados Unidos y Europa se basa en parte en sus diferentes sistemas de atención médica, pero también se deriva de una decisión crítica que tomó la administración de Biden hace meses: no subsidiar las pruebas de la misma manera que subsidia las vacunas. Algunos países occidentales decidieron desde el principio asumir gran parte, si no todos, de los costos de prueba, garantizando la demanda y, según algunos, rebajando los precios mediante acuerdos de compra con los principales fabricantes.

La Casa Blanca de Biden solo recientemente, en anuncios consecutivos en septiembre y octubre, se comprometió a gastar un total de $ 3 mil millones para comprar pruebas. Más de la mitad se ha gastado en pruebas de venta libre, dijeron altos funcionarios de la administración.


“Ha sido una situación espantosa desde el primer día de la pandemia, y yo diría que todavía es una chapuza”, dijo Eric Topol, profesor de medicina molecular en Scripps Research. «Deberíamos tener una amplia oferta de pruebas rápidas disponibles gratuitamente», como en Gran Bretaña, Israel y algunos otros países, agregó.

A principios de este mes, Biden anunció que las aseguradoras reembolsarían las pruebas en el hogar para los 150 millones de estadounidenses que tienen seguro privado y que la administración distribuiría 25 millones de pruebas adicionales a los centros de salud comunitarios y clínicas rurales, que tienden a tratar los casos más bajos de salud. pacientes de ingresos.

Pero el anuncio generó quejas inmediatas de expertos en salud pública, incluido Topol, que se opuso a exigir que las personas pasen por el proceso de búsqueda de reembolso. Topol dijo que la noción de que los consumidores habitualmente afrontarían tales costos con la esperanza de obtener un reembolso era «un fracaso».

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que están trabajando para expandir aún más la producción de pruebas en el hogar, lo que a su vez crearía competencia en el mercado y, presumiblemente, reduciría el costo.

Solo se espera que la demanda aumente después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aprobaron un nuevo enfoque el viernes para permitir que los niños expuestos al coronavirus permanezcan en la escuela, realizando pruebas al menos dos veces en el transcurso de una semana, en lugar de exigirles que se pongan en cuarentena.

«Seguimos haciendo todo lo posible para seguir aumentando ese suministro», dijo Carole Johnson, coordinadora de pruebas del equipo de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, en una entrevista el viernes.

El impulso de las pruebas recibió un impulso el viernes cuando un tribunal federal de apelaciones restableció la regla de la administración Biden que exige que muchas empresas exijan que sus trabajadores se vacunen contra el coronavirus o se enfrenten a pruebas semanales.

Durante cualquier brote de una enfermedad infecciosa, hay dos razones principales para usar las pruebas, dicen los expertos: para determinar si alguien está infectado y para proteger a otros de la infección. Para diagnosticar COVID, los médicos generalmente se basan en pruebas de reacción en cadena de la polimerasa o PCR, pruebas altamente sensibles que se realizan en laboratorios.

Pero con omicron propagándose rápidamente, los expertos prevén un aumento en la demanda de pruebas rápidas de antígenos, la versión rápida que se vende sin receta, que muchas personas usan para su tranquilidad.

Durante una sesión informativa en la Casa Blanca el viernes, la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, recomendó a las personas que «hagan una prueba y se aseguren de dar negativo antes de mezclarse y reunirse en diferentes hogares» durante las vacaciones, «para tener una tranquilidad adicional. «

La tranquilidad es lo que Stan Smith, de 67 años, buscaba el viernes en un concurrido sitio de pruebas en Orlando, Florida. Dijo que no tenía síntomas y que estaba vacunado, pero que ya había esperado casi 90 minutos para una prueba.

“Tenemos que cuidarnos unos a otros”, dijo. “No sé si voy a estar cerca de alguien que pueda contaminarme, pero tampoco quiero ser esa persona. Falta solo una semana para Navidad «.

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