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Como Peng Shuai pasó de ser ‘princesa china’ a silenciar la acusación de #MeToo

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Por Alexandra Stevenson y Steven Lee Myers
Amy Chang Chien, Claire Fu y Matt Futterman contribuyeron con los informes y la investigación.

Cuando Peng Shuai era una joven tenista en el sistema deportivo nacional de China, luchó contra los funcionarios por el control de su propia carrera profesional, y ganó.

Cuando se enfrentó a uno de los hombres más poderosos de China hace tres semanas, acusándolo de agresión sexual, encontró su voz silenciada, borrada del ciberespacio fuertemente controlado de China y sonriendo en apariciones públicas incómodas que probablemente pretendían calmar lo que se ha convertido en un escándalo internacional.

A los 35 años, Peng es una de las atletas más reconocidas de su país, campeona de dobles en Wimbledon y el Abierto de Francia a quien los medios estatales una vez aclamaron como «nuestra princesa china». Si alguien pudiera romper la resistencia gélida del país a las acusaciones de #MeToo, parecería ser alguien como ella.

En cambio, se ha convertido en otro ejemplo del control férreo de China sobre la política, la sociedad y los deportes, y una lección objetiva en la lucha que enfrentan las mujeres que se atreven a desafiar a Beijing, incluso aquellas que han tenido un historial de ganar elogios del estado.

Su acusación fue la primera en penetrar en las cumbres más altas del poder en China, el Comité Permanente del Politburó. Fue un acto de coraje y quizás desesperación que ha resultado en una respuesta agresiva, asfixiándola dentro de China.

“Peng siempre ha sido una persona de mente fuerte”, dijo Terry Rhoads, directora general de Zou Sports, la agencia de gestión de talentos en Shanghái que la representó durante una década hasta 2014. “Fui testigo de cerca de sus luchas y batallas con las personas que la mandaban o tener autoridad sobre su tenis «.

Un tweet de la cuenta del periodista chino Shen Shiwei que supuestamente muestra fotos recientes del tenista chino Peng Shuai. Shen Shiwei / Twitter

Durante el fin de semana, el aparato de propaganda del estado produjo una serie de fotografías y videos que pretendían mostrar a Peng como si nada hubiera pasado.

Lo único que faltaba en la reciente oleada de cobertura era su propia voz, una que alguna vez fue lo suficientemente fuerte como para obligar a las autoridades a ceder ante su férrea determinación de controlar su propio destino.

Las imágenes contrastaban notablemente con su propia descripción de hace tres semanas de ser como «una polilla lanzándose a las llamas» para «decir la verdad» sobre su relación con Zhang Gaoli, una ex viceprimera ministra, y el maltrato por parte de ella. dijo que la agredió hace unos tres años.

«A las autoridades nunca les han gustado las feministas o el #MeToo», dijo Lijia Zhang, autora de «Lotus», una novela que describe la prostitución en China. Aquellos que «se atrevieron a hablar», dijo, «han sido silenciados».

Una campaña #WhereisPengShuai ha echado raíces menos de tres meses antes de que Beijing sea la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno, un evento que el liderazgo del país ha indicado que validaría el gobierno del Partido Comunista. El manejo de la acusación de Peng solo ha encendido las críticas, dando munición a quienes han pedido un boicot.

“Estas fotos y videos solo pueden probar que Peng Shuai está vivo, pero nada más. No pueden probar que Peng Shuai es libre ”, dijo Teng Biao, uno de los abogados de derechos civiles más prominentes de China, en una llamada telefónica desde su casa en Nueva Jersey.

Peng habló el domingo con los funcionarios del Comité Olímpico Internacional, que transmitieron un mensaje de ella diciendo «que está bien y está bien», pero que «le gustaría que se respetara su privacidad en este momento».

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Eso no satisfizo a Steve Simon, director ejecutivo del WTA Tour, que ha estado presionando para obtener respuestas sobre la capacidad de Peng para moverse y hablar libremente.

“Fue bueno ver a Peng Shuai en videos recientes, pero no alivian ni abordan la preocupación de la WTA sobre su bienestar y capacidad para comunicarse sin censura o coerción”, dijo el grupo en un comunicado.

Las mujeres en China han luchado durante mucho tiempo por tener agencia en el país, una situación que, según muchos activistas, ha empeorado desde que Xi Jinping llegó al poder hace casi una década.

Peng se labró una carrera de tenis profesional que significó enfrentarse a funcionarios que intentaban dictar con quién podía entrenar, en qué torneos podía jugar y cuánto dinero podía quedarse para sí misma.

Sin embargo, cuando se trata de una acusación de conducta sexual inapropiada, el estado ha demostrado ser más resistente al cambio. En el momento en que Peng publicó sus acusaciones de #MeToo, Teng dijo: «Apenas estaba protegida por la ley, y fue toda la política lo que determinó su destino».

Nacida en la ciudad de Xiangtan, donde su padre era policía, Peng fue introducida al tenis por un tío cuando tenía 8 años. A los 12, requirió cirugía para corregir un defecto cardíaco congénito que hizo que la gente dudara de que pudiera seguir jugando.

“Pensaron que dejaría el tenis”, dijo en una campaña publicitaria de Adidas en 2008, “pero, sorprendentemente, no me rendí. Quizás porque amo tanto el tenis decidí operarme ”.

Después de la cirugía, fue enviada a Tianjin, donde fue reclutada en la máquina deportiva de estilo soviético de China, diseñada para producir competidores internacionales, especialmente en los Juegos Olímpicos. Finalmente, compitió en los Juegos Olímpicos tres veces, comenzando con Beijing en 2008.

A mediados de la década de 2000, Peng decidió que ya no estaba dispuesta a donar más de la mitad de sus ganancias al estado. Ella y otros tres jugadores chinos decidieron escapar del control del estado, amenazando efectivamente con dejar de jugar.

Cuando tomó la decisión en 2005 de «volar sola», como se llamaba en chino, un funcionario deportivo la criticó por ser demasiado egoísta y abandonar su «madre patria».

«¿Ella pensó que era Sharapova?» dijo el funcionario, refiriéndose a la jugadora rusa que fue durante un tiempo la jugadora número uno en el tenis femenino.

Incluso cuando asumió décadas de tradición deportiva, Peng sabía cómo jugar con el deseo de China de mostrar a sus mejores atletas. La entrenadora en jefe del equipo de tenis de Tianjin, donde se había entrenado, se atribuyó el mérito de haber «creado las bases y las condiciones para que Peng Shuai vuele en solitario».

Más tarde, Peng ganó el campeonato de dobles en Wimbledon en 2013 y nuevamente en el Abierto de Francia en 2014. Ese año, jugando individuales, alcanzó las semifinales del Abierto de Estados Unidos, alcanzando su punto máximo como la jugadora número 14 del mundo. Con sus éxitos en aumento, los funcionarios la elogiaron a ella ya otros campeones de tenis, como Li Na, las «flores doradas» de los deportes chinos.

«Ella era muy atractiva, siempre sonriendo y riendo, pero también una gran competidora», dijo Patrick McEnroe, exjugador y comentarista.

Ella también podría estar calculando. En 2018, fue suspendida de la Asociación de Tenis Femenino por ofrecer un incentivo financiero a Alison Van Uytvanck para que se retirara como su compañera de dobles después de la fecha límite para inscribirse en Wimbledon en 2017. Van Uytvanck la criticó públicamente entonces, pero se unió a otros tenis. protagoniza pidiendo una investigación sobre las recientes acusaciones.

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Varias mujeres en los medios de comunicación, en las universidades y en el sector privado en China se han presentado con acusaciones de agresión y acoso sexual, solo para enfrentar acciones legales y acoso en línea.

ARCHIVO – El chino Peng Shuai sirve a la japonesa Nao Hibino durante su primer partido de individuales en el campeonato de tenis del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el 1 de enero. 21 de febrero de 2020. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China se mantiene fiel a su línea de que no está al tanto de la controversia que rodea al tenista profesional Peng Shuai, quien desapareció después de acusar a un ex alto funcionario de agredirla sexualmente. Un portavoz del ministerio dijo el viernes que el asunto no era una cuestión diplomática y que no estaba al tanto de la situación. (Foto AP / Andy Brownbill, archivo)

Según el mensaje que Peng publicó el 2 de noviembre en su cuenta verificada en Weibo, la omnipresente plataforma de redes sociales en China, conoció a Zhang cuando ella era una estrella en ascenso y él era secretario del partido en Tianjin, la ciudad portuaria de nivel provincial cerca de Beijing. Eso habría sido antes de 2012. Se mudó a Tianjin para comenzar su formación profesional en 1999 cuando tenía 13 años.

La publicación de Peng describía una relación conflictiva que alternaba entre jugar al ajedrez y tenis con Zhang, o sentirse ignorado por él y ridiculizado por su esposa. Ella no reconoció explícitamente la disparidad de edad y poder entre los dos.

“La atracción romántica es algo tan complicado”, escribió.

Zhang fue elevado al Comité Permanente del Politburó en 2012, convirtiéndose en viceprimer ministro de Xi. Renunció después de un período de cinco años en el comité. Peng dijo que fue en ese momento cuando Zhang la obligó a tener relaciones sexuales.

«Estuve llorando todo el tiempo», escribió.

Su publicación fue censurada en 34 minutos, pero tres semanas después, continúa resonando. Quienes la conocieron de su carrera en el tenis profesional continúan preguntándose si está a salvo. Algunos activistas de derechos humanos afirman que se ve obligada a participar en situaciones escenificadas destinadas a desviar preguntas sobre lo sucedido.

En la avalancha de cobertura durante el fin de semana, la mayoría de la cual no apareció en los medios estatales chinos, se mostró a Peng posando con animales de peluche, cenando en un restaurante de Beijing, apareciendo en un torneo juvenil y marcando una videollamada con el jefe de el Comité Olímpico Internacional.

El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, tiene una discusión virtual con el tenista chino Peng Shuai en Lausana, Suiza, el 21 de noviembre de 2021.

«¿Puede cualquier chica fingir una sonrisa tan alegre bajo presión?» Hu Xijin, editor de The Global Times, un tabloide de los medios estatales, escribió en Twitter, que está prohibido en China.

Peng ya no parece tener el control de sus propios mensajes.

«No me sorprendería que veamos más entrevistas con Peng Shuai», Maria Repnikova, profesora asistente de comunicación política en la Universidad Estatal de Georgia y autora de un nuevo libro, «Chinese Soft Power», pero dudo que aumente cualquier asunto delicado «.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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