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Cómo la realeza europea alguna vez compartió sus secretos más importantes

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Para salvaguardar la correspondencia real más importante contra fisgones y espías en el siglo XVI, los escritores emplearon un complicado medio de seguridad. Doblaban la carta, luego cortaban una tira que colgaba y la usaban como un hilo improvisado para coser puntadas que cerraban la carta y convertían el papel plano en su propio sobre. Para entrar, un espía tendría que abrir la cerradura, un acto imposible de pasar desapercibido.

Catalina de ‘Medici usó el método en 1570, una época en la que gobernó Francia mientras su hijo enfermo, el rey Carlos IX, ocupaba el trono. La reina Isabel I lo hizo en 1573 como gobernante soberana de Inglaterra e Irlanda. Y Mary Queen of Scots lo usó en 1587 solo unas horas antes de que su largo esfuerzo por unir Gran Bretaña terminara con su decapitación.

“Estas personas conocían más de una forma de enviar una carta, y eligieron esta”, dijo Jana Dambrogio, autora principal de un estudio que detalla el uso de la técnica por parte de los políticos de la era del Renacimiento y conservadora en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. bibliotecas “Tenías que tener mucha confianza para hacer una cerradura en espiral. Si cometiera un error, tendría que empezar de nuevo, lo que podría llevar horas de reescritura y costura. Es fascinante. Se esforzaron mucho para reforzar su seguridad”.

La divulgación del amplio uso del método entre la realeza europea es la última aventura de un grupo de académicos, centrado en el MIT, en un arte desaparecido que llaman bloqueo de letras, una forma temprana de seguridad de las comunicaciones que están ocupados resucitando. A principios del año pasado, informaron sobre el desarrollo de una técnica de realidad virtual que les permitía mirar en letras cerradas sin romperlas y dañar el registro histórico.

Ahora, en un artículo detallado que apareció el mes pasado en Electronic British Library Journal, los académicos exponen su universo en expansión de descubrimientos y preguntas. Muestran casos de letras en espiral entre las reinas y postulan que el método «se extendió por las cortes europeas a través de la correspondencia real».

Aunque el uso de cartas cerradas se desvaneció en la década de 1830 con la aparición de sobres producidos en masa y sistemas mejorados de entrega de correo, ahora se ve como un precursor fascinante del cifrado generalizado que se usa en todo el mundo en las comunicaciones electrónicas.

En su artículo reciente, los autores utilizan estudios de casos de cartas bloqueadas, así como ilustraciones gráficas y descripciones detalladas del proceso, para revelar lo que han aprendido en dos décadas de estudio. El principal objetivo del artículo es ayudar a otros estudiosos a identificar cuándo se utilizó la técnica en cartas históricas que ya han sido abiertas, aplanadas y frecuentemente reparadas de manera que dejan pocos rastros de su estado original.

Los autores dicen que las colecciones de bibliotecas y archivos a menudo contienen ejemplos de bloqueo de letras que están ocultos a simple vista. El conocimiento de la técnica, añaden, puede servir para recuperar matices de la comunicación personal que, hasta ahora, se han perdido en la historia.

«Esperamos», escriben los autores, que sus hallazgos provoquen «nuevos tipos de investigación de archivo y permitan examinar de nuevo incluso artefactos muy conocidos».

Los nueve autores del nuevo artículo, además de Dambrogio, incluyen estudiantes del MIT, así como académicos del King’s College London, la Universidad de Glasgow y la Biblioteca Británica. La Biblioteca Británica tiene una exposición en curso que destaca algunas de las cartas desbloqueadas.

Un estudio de caso principal del nuevo artículo es una carta escrita en 1570 por Catalina de ‘Medici, quien como reina consorte, reina madre y regente desempeñó papeles destacados durante casi medio siglo en la vida política de Francia. Los académicos lo encontraron a la venta en línea y el MIT lo adquirió. Catherine escribió su carta a Raimond de Beccarie, un soldado, político y diplomático francés. Un video del MIT muestra una recreación de cómo Catherine o uno de sus asistentes doblaron y cerraron la carta.

En su artículo, los autores analizan el procedimiento con considerable detalle porque la carta sobreviviente retuvo hasta el 99 por ciento del complicado mecanismo de bloqueo, lo que permitió una reconstrucción completa de los pasos individuales. También hacen zoom en un sello de papel sobre la cerradura que revela impresiones claras del escudo de armas de Catalina.

En su gira real, los eruditos examinan una carta que Isabel escribió en 1573 al hombre que poco después asumió el trono francés como rey Enrique III. Dicen que ilustra cómo se utilizó el candado en espiral al más alto nivel de las negociaciones diplomáticas europeas.

También examinan dos cartas cerradas enviadas por Mary Queen of Scots, incluida la que escribió en 1587 justo antes de su decapitación. Alison Wiggins, académica de la Universidad de Glasgow y coautora del estudio, argumenta que el uso repetido de candados en espiral por parte de Mary en sus cartas les dio no solo seguridad sino también una especie de caché. El efecto combinado del candado, su propia letra y su firma, escribió Wiggins, permitió a Mary “construir lazos de afinidad y parentesco y garantías de autenticidad”.

Dambrogio dijo que aunque el nuevo artículo se centró en las mujeres, los hombres también usaron la técnica.

“Todavía estamos en la etapa de recopilación de hechos”, dijo Dambrogio. Se necesitarán años de estudio adicional, agregó, para desarrollar una imagen social integral del uso del método.

Escrito por: William J. Broad

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