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Cómo el líder de Australia perdió el control de su cuenta de redes sociales chinas

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Cuando el primer ministro Scott Morrison de Australia abrió su cuenta pública de WeChat en 2019, fue durante el período previo a las elecciones federales. Dijo que le permitiría comunicarse directamente con los australianos chinos y comprender mejor los problemas que les preocupan.

El lunes, surgieron informes de que Morrison no solo había sido bloqueado de su cuenta en la popular aplicación de mensajería china desde el año pasado, sino que su foto también había sido eliminada y la cuenta ahora estaba bajo el control de una empresa china con un nuevo nombre. .

Las publicaciones de Morrison siguen presentes, al igual que sus 76.000 seguidores. Pero el episodio, informado inicialmente por The Daily Telegraph en Australia, provocó una furiosa respuesta de los miembros del partido conservador de Morrison, y algunos calificaron la pérdida de la cuenta de WeChat como un secuestro.

Otros políticos conservadores acusaron a la plataforma de redes sociales chinas de intentar interferir con las próximas elecciones federales de Australia al suprimir la libertad de expresión, presumiblemente la de Morrison. El episodio también provocó un debate sobre si los legisladores deberían usar WeChat para comunicarse con los 1,2 millones de residentes del país con ascendencia china. Un portavoz de Morrison se negó a comentar.

Todo se sumó a otro capítulo tenso en las desgastadas relaciones diplomáticas entre Australia y China.

James Paterson, senador del Partido Liberal conservador del primer ministro y presidente del poderoso Comité Conjunto de Inteligencia y Seguridad, dijo en un comunicado que la incautación de la cuenta de Morrison había sido un intento del Partido Comunista Chino de “interferir en nuestra democracia y silenciar nuestra libertad de expresión”.

Señaló que el líder de la oposición, Anthony Albanese, todavía tenía su cuenta de WeChat.

“No podemos permitir que un gobierno autoritario extranjero interfiera en nuestra democracia y establezca los términos del debate público en Australia”, dijo Paterson.

Por su parte, Albanese dijo que la noticia de los problemas de WeChat de su rival era una “verdadera preocupación”, pero no llegó a prometer boicotear la plataforma.

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No hay evidencia directa de que el Partido Comunista haya tenido algo que ver con la pérdida de la cuenta de Morrison. Por lo general, cuando los altos funcionarios chinos entran en conflicto con Beijing, sus cuentas de redes sociales desaparecen y los censores borran cualquier referencia a ellos o sus publicaciones.

WeChat es propiedad del gigante tecnológico chino Tencent. La aplicación, con 1260 millones de usuarios en todo el mundo, es popular entre los residentes de China y los miembros de la diáspora china, que la usan para chatear con familiares y amigos, leer noticias, realizar pagos y más. Se ha utilizado para difundir información errónea y propaganda del gobierno chino, y se sabe que censura el contenido. El expresidente Donald Trump intentó prohibir que WeChat, junto con TikTok, de propiedad china, operaran en los Estados Unidos, diciendo que era una amenaza para la seguridad nacional. Posteriormente, un juez federal emitió una orden judicial.

En un comunicado que confirma los cambios en la cuenta de Morrison, Tencent dijo: “No hay evidencia de piratería o intrusión de terceros. Esto parece ser una disputa sobre la propiedad de la cuenta”.

Pero quedaba mucho por saber sobre cómo se había producido la transferencia. Para que una cuenta pública de WeChat cambie de manos, el propietario original debe completar un formulario en papel, certificarlo ante un notario y subirlo a WeChat, según el sitio web de Tencent.

La Administración del Ciberespacio de China, que está a cargo de los asuntos de Internet del país, no pudo ser contactada de inmediato para hacer comentarios.

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo en una conferencia de prensa regular el lunes por la noche que no estaba al tanto de los detalles del relato de Morrison, pero agregó: “La acusación de interferencia de China no es más que una denigración y difamación infundadas. No tenemos ni tenemos ningún interés en interferir en otros países”.

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Paterson dijo que el equipo de Morrison comenzó a tener problemas para iniciar sesión en la cuenta a mediados de 2021. El gobierno escribió a WeChat pidiéndole a la plataforma de redes sociales que restaurara la cuenta, pero fue en vano, según Paterson. La última publicación de Morrison fue en julio de 2021, cuando describió el apoyo económico para los residentes que habían perdido el trabajo debido a los cierres por la pandemia.

Debido a las reglas de WeChat de que las cuentas públicas deben ser registradas por un ciudadano chino, Morrison había registrado su cuenta a través de un intermediario chino.

El nombre de la cuenta cambió repentinamente en octubre de 2021 de ScottMorrison2019 a Aus-Chinese New Living, según información visible públicamente. En noviembre, Tencent verificó a Fuzhou 985 Information Technology, una empresa de software informático y tecnología de la información con sede en la provincia de Fujian, como el nuevo propietario comercial de la cuenta, según la información visible. La cuenta ahora dice que brinda información a los chinos en el extranjero sobre cómo vivir en Australia.

Tencent confirmó la transferencia. “La cuenta en cuestión fue registrada originalmente por un individuo de la República Popular China y posteriormente fue transferida a su operador actual, una empresa de servicios tecnológicos”, dijo en su comunicado, utilizando las iniciales de la República Popular China.

Huang Aipeng, representante legal de Fuzhou 985, dijo en una entrevista telefónica que la empresa ahora era, de hecho, la propietaria de la cuenta de WeChat. Pero insistió en que no tenía idea de que su dueño anterior había sido el líder de Australia.

“No sabíamos para qué se usaba esta cuenta pública”, dijo Huang.

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