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Cómo el diario de Ashley Biden llegó al Proyecto Veritas

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Escrito por Adam Goldman y Michael S. Schmidt

En los dos últimos meses de la campaña de 2020, el presidente Donald Trump, con su control sobre el poder deslizándose debido a su manejo de la pandemia, trató desesperadamente de cambiar la narrativa atacando los negocios del hijo de Joe Biden, Hunter, invocando su nombre públicamente más de 100. veces.

Al mismo tiempo, se estaba realizando otro esfuerzo en secreto para tratar de exponer el contenido de un diario guardado el año anterior por la hija de Biden, Ashley Biden, mientras se sometía a un tratamiento por adicción.

Ahora, más de un año después, el Departamento de Justicia está inmerso en una investigación sobre cómo el diario llegó a manos de los partidarios de Trump en el apogeo de la campaña.

Los fiscales federales y los agentes del FBI están investigando si hubo una conspiración criminal entre un puñado de personas para robar y publicar el diario. Aquellos que están bajo escrutinio incluyen agentes actuales y anteriores del grupo conservador Proyecto Veritas; un donante designado por Trump para un cargo político en los últimos días de su administración; un hombre que una vez se declaró culpable de un plan de lavado de dinero; y una madre de dos hijos con dificultades económicas, según personas familiarizadas con las citaciones del gran jurado federal y una orden de registro que habló bajo condición de anonimato para discutir una investigación en curso.

Amplias entrevistas con personas involucradas o informadas sobre la investigación y una revisión de los expedientes judiciales, registros policiales y otro material ayudan a desarrollar elementos de una historia que está poniendo a prueba la línea entre el periodismo de investigación y los trucos políticos sucios.

La investigación ha centrado nueva atención en cómo Trump o sus aliados intentaron utilizar los problemas de los dos hijos supervivientes de Biden para socavarlo.

La investigación también ha intensificado el escrutinio del Proyecto Veritas. Su fundador, James O’Keefe, fue sacado de su apartamento en ropa interior y esposado durante una redada al amanecer por parte del FBI el mes pasado, dos días después de que un par de sus ex empleados sufrieran allanamientos en sus casas.

El grupo, que compró el diario pero finalmente no lo publicó y niega haber actuado mal, ha atacado la investigación. Y ha estado presentando un caso ante los tribunales y el Congreso de que, a pesar de su uso de encubiertas y otras tácticas engañosas, está practicando una forma de periodismo que merece las mismas protecciones legales y constitucionales que brindan las organizaciones de noticias.

Cuando se le preguntó una lista de preguntas específicas relacionadas con la investigación, un abogado del Proyecto Veritas, Paul A. Calli, respondió con una declaración de O’Keefe criticando a The New York Times.

Roberta Kaplan, abogada de Ashley Biden, se negó a comentar.

El episodio tiene sus raíces en la primavera de 2020, cuando el padre de Ashley Biden se acercaba a la nominación presidencial demócrata. Ashley Biden, quien ha mantenido un perfil bajo durante la vicepresidencia y presidencia de su padre, había dejado un trabajo el año antes de trabajar para un grupo de justicia criminal en Delaware.

Ella vivía en Delray Beach, Florida, una pequeña ciudad entre Miami y West Palm Beach, con un amigo que había alquilado una casa de dos habitaciones bordeada de palmeras con una gran piscina y una entrada para autos, según personas familiarizadas con los hechos. . Ashley Biden, quien tuvo un pequeño papel público en la campaña de su padre, había estado anteriormente en rehabilitación en Florida en 2019, y la casa de la amiga le brindaba un refugio donde podía evitar a los medios y el resplandor de la campaña.

Pero en junio, con la campaña en aumento, se dirigió al área de Filadelfia, planeando regresar a la casa de Delray en el otoño antes de que expirara el contrato de arrendamiento en noviembre. Decidió dejar algunas de sus pertenencias, incluida una bolsa de lona y otra, dijeron personas familiarizadas con los hechos.

Semanas después de que Ashley Biden se dirigiera al noreste, la amiga que la había hospedado en la casa permitió que una exnovia llamada Aimee Harris y sus dos hijos se mudaran. Harris estaba en una disputa contenciosa por la custodia y tenía problemas económicos, según los registros judiciales del condado de Palm Beach. En un momento de febrero de 2020, se enfrentó al desalojo mientras vivía en una propiedad de alquiler en las cercanías de Júpiter.

Poco después de mudarse a la casa de Delray, Harris, cuyas publicaciones en las redes sociales y conversaciones con amigos sugirieron que era fanática de Trump, se enteró de que Ashley Biden se había quedado allí anteriormente y que algunas de sus cosas todavía estaban allí, según dos personas conocidas. con el asunto.

Septiembre de 2020: Project Veritas obtiene el diario

Exactamente lo que sucedió después sigue siendo objeto de la investigación federal. Pero en septiembre, el diario había sido adquirido de Harris y un amigo por Project Veritas, cuyas operaciones contra los grupos liberales y las organizaciones de noticias tradicionales habían ayudado a convertirlo en uno de los favoritos de Trump.

En un expediente judicial, Project Veritas le dijo a un juez federal que alrededor del 3 de septiembre de 2020, alguien al que el grupo describió como «un informante» llamó al Proyecto Veritas y dejó un mensaje de voz. La persona que llamó dijo que «un nuevo ocupante se mudó a un lugar donde Ashley Biden se había estado quedando anteriormente y encontró el diario de la Sra. Biden y otros artículos personales».

Project Veritas reconoció haber comprado el diario, a través de un apoderado sin nombre, de dos personas que identificó en el expediente judicial como «AH» y «RK», pero dijo que le dijeron que habían adquirido el diario legalmente.

Las personas involucradas en el caso han identificado a “AH” como Harris ya “RK” como Robert Kurlander. Kurlander, un capitalista de riesgo que se describe a sí mismo, es un viejo amigo y ex compañero de casa de Harris.

Harris «está cooperando plenamente con la investigación y seguirá respondiendo a las solicitudes de pruebas del gobierno y a su versión de los hechos», dijo su abogado, Guy Fronstin, en un correo electrónico. «Cuando surjan los hechos, quedará claro que mi cliente tiene información relativa a la investigación, pero no culpabilidad».

El mes pasado, afuera de su casa cerca de un campo de golf en Jupiter, Florida, Kurlander se negó a comentar, pero una mujer que estaba con él reconoció que habían estado lidiando con el asunto y quería evitar la atención pública. Ella proporcionó el nombre de su abogado, quien se negó a comentar.

Un posible vínculo con los partidarios de Trump

Kurlander también proporciona un vínculo potencial con el posible papel de varios partidarios de Trump. Entre las personas cuya conducta está siendo analizada en la investigación se encuentra una mujer con vínculos con Trump, Elizabeth Fago, una empresaria de Florida y donante de Trump que fue nominada por Trump en diciembre de 2020 para la Junta Asesora Nacional del Cáncer.

Fago parece conocer a Kurlander. Una imagen en las redes sociales los muestra cenando juntos en julio de 2020. Los investigadores también están analizando el papel de la hija de Fago, Stephanie Walczak.

No está claro cómo Harris y Kurlander se pusieron en contacto con Project Veritas y qué papel podrían haber desempeñado otros para facilitar la transacción.

Fago no respondió a las solicitudes de comentarios. Walczak se negó a comentar.

Portavoces del FBI y del Departamento de Justicia declinaron hacer comentarios.

Usar el diario como apalancamiento

Menos de un mes antes del día de las elecciones, en un correo electrónico del 12 de octubre de 2020 que Project Veritas incluyó en un expediente judicial, O’Keefe le dijo a su equipo que había tomado la decisión de no publicar una historia sobre el diario, y agregó: “ No tenemos ninguna duda de que el documento es real ”, pero que las reacciones a su publicación se“ caracterizarían como un tiro bajo ”.

Pero Project Veritas todavía estaba tratando de usar el diario como palanca. El 16 de octubre de 2020, Project Veritas escribió a Joe Biden y su campaña que había obtenido un diario que Ashley Biden había «abandonado» y quería interrogar a Joe Biden en cámara sobre su contenido que se refería específicamente a él.

«Si no recibimos noticias suyas antes del martes 20 de octubre de 2020, no tendremos más remedio que actuar unilateralmente y reservarnos el derecho de revelar que rechazó nuestra oferta de brindar respuestas a las preguntas planteadas por su hija», escribió Project Veritas. ‘director legal, Jered T. Ede.

En respuesta, los abogados de Ashley Biden acusaron al Proyecto Veritas de amenazarlos como parte de un «esfuerzo exorbitante para conseguir una entrevista» con Joe Biden en los últimos días de la campaña.

Los abogados de Ashley Biden se negaron a reconocer si el diario le pertenecía, pero le dijeron a Ede que Project Veritas debería tratarlo como propiedad robada (los abogados sugirieron que se podrían haber cometido «delitos graves») y que cualquier sugerencia de que el diario fue abandonado era «ridícula». . «

Al final, uno de los abogados de Ashley Biden, Kaplan, le dijo a Ede: “Esto es una locura; deberíamos enviar a SDNY «. Poco después, los abogados de Ashley Biden alertaron a los fiscales de la oficina del fiscal de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, que ahora supervisa el caso.

En medio de este intercambio, un sitio web conservador, National File, publicó extractos del diario el 24 de octubre de 2020 y el diario completo dos días después, aunque recibió poca atención. El sitio dijo que había obtenido el diario de alguien de otra organización que no estaba dispuesto a publicarlo en los últimos días de la campaña.

Los abogados de O’Keefe dijeron en un expediente judicial el mes pasado que Project Veritas dispuso que los artículos de Ashley Biden fueran entregados a principios de noviembre a la policía en Florida, no lejos de la casa donde los había dejado. Cuando la investigación salió a la luz el mes pasado, O’Keefe dijo en un comunicado que «Project Veritas entregó el diario a la policía para asegurarse de que pudiera ser devuelto a su legítimo propietario».

Pero un informe del Departamento de Policía de Delray Beach y el video de la cámara del cuerpo de un oficial cuentan una historia algo diferente. En la mañana del domingo 8 de noviembre, 24 horas después de que Joe Biden fuera declarado ganador de las elecciones, un abogado llamado Adam Leo Bantner II llegó a la estación de policía con una bolsa de lona azul y otra bolsa, según el informe policial. y el metraje. Bantner se negó a revelar la identidad de su cliente a la policía.

Project Veritas ha dicho en documentos judiciales que las personas que vendieron los artículos de Ashley Biden al grupo le aseguraron que fueron abandonados en lugar de robados. Pero el informe policial decía que el cliente de Bantner le había dicho que la propiedad era «posiblemente robada» y «la obtuvo de una persona desconocida en un hotel».

El video, que parece ser un relato parcial del encuentro, registra a Bantner describiendo las bolsas como «basura». Se puede escuchar al oficial decirle a Bantner que va a tirar las bolsas a la basura porque el oficial no tenía ninguna «información» o «prueba de evidencia».

«Como dije, estoy bien con eso», respondió Bantner.

Pero la policía examinó el contenido de la bolsa y rápidamente determinó que pertenecían a Ashley Biden. El informe dice que la policía se puso en contacto con el Servicio Secreto y el FBI, que luego recogió los artículos.

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