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Comandante estadounidense: el número de miembros de Al-Qaida en Afganistán aumenta ‘levemente’

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El grupo extremista al-Qaida ha crecido ligeramente dentro de Afganistán desde que las fuerzas estadounidenses se fueron a fines de agosto, y los nuevos líderes talibanes del país están divididos sobre si cumplirán su promesa de 2020 de romper los lazos con el grupo, dijo el jueves el principal comandante estadounidense en la región. .

Marine Gen. Frank McKenzie, jefe del Comando Central de Estados Unidos, dijo en una entrevista con The Associated Press que la salida de los activos militares y de inteligencia estadounidenses de Afganistán ha hecho que sea mucho más difícil rastrear a Al Qaeda y otros grupos extremistas dentro de Afganistán.

«Probablemente estemos en alrededor del 1 o 2 por ciento de las capacidades que alguna vez tuvimos para investigar Afganistán», dijo, y agregó que esto hace que sea «muy difícil, no imposible» asegurar que ni al-Qaida ni el Estado Islámico afiliado del grupo en Afganistán puede representar una amenaza para los Estados Unidos.

Hablando en el Pentágono, McKenzie dijo que está claro que al-Qaida está intentando reconstruir su presencia dentro de Afganistán, que era la base desde la cual planeó los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos. Dijo que algunos militantes están ingresando al país a través de sus porosas fronteras, pero es difícil para Estados Unidos rastrear los números.

La invasión estadounidense que siguió a los ataques del 11 de septiembre condujo a una guerra de 20 años que inicialmente tuvo éxito al sacar a los talibanes del poder, pero que finalmente fracasó. Después de que el presidente Joe Biden anunciara en abril que se retiraba por completo de Afganistán, los talibanes dominaron sistemáticamente las defensas del gobierno afgano y se apoderaron de Kabul, la capital, en agosto.

McKenzie y otros altos funcionarios militares y de seguridad nacional de EE. UU. Habían dicho antes de la retirada de EE. UU. Que complicaría los esfuerzos para mantener a raya la amenaza de al-Qaida, en parte debido a la pérdida de información de inteligencia sobre el terreno y la ausencia de un gobierno amigo de Estados Unidos en Kabul.

Estados Unidos dice que dependerá de los ataques aéreos de aviones no tripulados y otros aviones basados ​​más allá de las fronteras de Afganistán para responder a cualquier amenaza extremista contra la patria estadounidense.

McKenzie dijo que no se han llevado a cabo tales ataques desde que Estados Unidos completó su retirada de Afganistán el 1 de agosto. 30. Agregó que la capacidad de Estados Unidos para llevar a cabo tales ataques se basa en la disponibilidad de inteligencia, imágenes aéreas y otra información y comunicaciones, «y esa arquitectura todavía se está desarrollando en este momento».

Al-Qaida se encuentra entre los numerosos grupos extremistas dentro de Afganistán. Después de 2001, perdió la mayor parte de su número y su capacidad para amenazar directamente el territorio de Estados Unidos, pero McKenzie dijo que conserva «un deseo ambicioso» de atacar a Estados Unidos.

Durante su primer período de gobierno en Kabul, de 1996 a 2001, los talibanes dieron refugio a al-Qaida y rechazaron la demanda de Washington después del 11 de septiembre de expulsar al grupo y entregar a su líder, Osama bin Laden. Los talibanes y al-Qaida han mantenido vínculos desde entonces.

«Así que todavía estamos tratando de resolver exactamente cómo van a actuar los talibanes contra ellos, y creo que durante un mes o dos se volverá un poco más evidente para nosotros», dijo.

De manera similar, McKenzie dijo que aún no está claro qué tan fuerte atacarán los talibanes al grupo Estado Islámico, también conocido como ISIS, que ha atacado violentamente a los talibanes en todo el país. Estados Unidos culpó a ISIS por un atentado suicida con bomba en el aeropuerto de Kabul el 26 de agosto que mató a 13 miembros del servicio estadounidense en los últimos días de la evacuación estadounidense.

ISIS fue «revitalizado», dijo McKenzie, con la liberación de numerosos combatientes de ISIS de las cárceles afganas a mediados de agosto. Dijo que tanto ISIS como al-Qaida están reclutando desde dentro y fuera de Afganistán.

“Así que ciertamente deberíamos esperar un resurgimiento de ISIS. Sería muy sorprendente si ese no fuera el caso ”, dijo, y agregó:“ Queda por verse que los talibanes van a poder tomar medidas efectivas contra ellos ”.

Llamó a al-Qaida un problema más difícil para los talibanes debido a sus vínculos de larga data.

«Así que creo que hay discusiones internas dentro de los talibanes sobre el camino a seguir», dijo. «Lo que nos gustaría ver de los talibanes sería una posición fuerte contra al-Qaida», que prometieron como parte del acuerdo de Doha de febrero de 2020 que comprometía a Estados Unidos a retirarse por completo de Afganistán. «Pero no creo que eso todavía se haya comprendido por completo».

McKenzie se negó a proporcionar una estimación del número de operativos de Al Qaeda dentro de Afganistán. «Creo que probablemente ha aumentado ligeramente», dijo. “Hay una presencia. Pensamos que era bastante pequeño, ya sabes, hacia el final del conflicto. Creo que algunas personas probablemente han vuelto. Pero es una de las cosas que miramos, pero no estaría seguro de darte un número en este momento «.

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