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Científicos desarrollan goma de mascar que podría cortar la transmisión de COVID-19

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Los científicos están desarrollando un chicle mezclado con una proteína vegetal que sirve como una «trampa» para el virus SARS-CoV-2, que causa COVID-19, reduciendo la carga viral en la saliva y potencialmente reduciendo la transmisión. Los investigadores anotaron que las personas que están completamente vacunadas aún pueden infectarse con el SARS-CoV-2 y pueden tener una carga viral similar a las que no están vacunadas.

«El SARS-CoV-2 se replica en las glándulas salivales, y sabemos que cuando alguien que está infectado estornuda, tose o habla, parte de ese virus puede ser expulsado y llegar a otros», dijo Henry Daniell de la Universidad de Pensilvania en los EE. UU. . «Esta goma de mascar ofrece la oportunidad de neutralizar el virus en la saliva, brindándonos una forma sencilla de posiblemente reducir una fuente de transmisión de la enfermedad», dijo Daniell, quien dirigió el estudio publicado en la revista. Terapia molecular.

Antes de la pandemia, Daniell había estado estudiando la proteína de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) en el contexto del tratamiento de la hipertensión. Su laboratorio había cultivado esta proteína, así como muchas otras que pueden tener potencial terapéutico, utilizando un sistema de producción patentado a base de plantas. Este sistema tiene el potencial de evitar los obstáculos habituales para la síntesis de fármacos proteicos: un proceso costoso de producción y purificación, dijeron los investigadores.

El receptor de ACE2 en las células humanas también se une a la proteína de pico SARS-CoV-2, que el virus usa para infectar las células, dijeron. Investigaciones anteriores han demostrado que las inyecciones de ACE2 pueden reducir la carga viral en personas con infecciones graves.

Otra línea de trabajo de Daniell y su colega Hyun Koo ha involucrado la investigación para desarrollar un chicle infundido con proteínas de plantas para romper la placa dental. Combinando sus conocimientos sobre ACE2 con esta tecnología, Daniell se preguntó si un chicle, infundido con proteínas ACE2 cultivadas en plantas, podría neutralizar el SARS-CoV-2 en la cavidad oral.

Para probar la goma de mascar, el equipo cultivó ACE2 en plantas, junto con otro compuesto que permite que la proteína cruce las barreras de la mucosa y facilita la unión. Los investigadores incorporaron el material vegetal resultante en tabletas de goma de mascar con sabor a canela.

Al incubar muestras obtenidas de hisopos nasofaríngeos de pacientes COVID positivos con la encía, mostraron que el ACE2 presente podría neutralizar los virus del SARS-CoV-2. Luego modificaron virus, menos patógenos que el SARS-CoV-2, para expresar la proteína de pico del SARS-CoV-2.

Los científicos observaron que la goma de mascar evitaba en gran medida que los virus o las partículas virales ingresaran a las células, ya sea bloqueando el receptor ACE2 en las células o uniéndose directamente a la proteína de la espiga.

Finalmente, el equipo expuso muestras de saliva de pacientes con COVID-19 a la goma de mascar ACE2 y descubrió que los niveles de ARN viral cayeron tan drásticamente que eran casi indetectables.

El equipo de investigación está trabajando actualmente para obtener permiso para realizar un ensayo clínico para evaluar si el enfoque es seguro y efectivo cuando se prueba en personas infectadas con SARS-CoV-2. Si los ensayos clínicos demuestran que la goma de mascar es segura y eficaz, podría administrarse a pacientes cuyo estado de infección se desconoce, para reducir la probabilidad de transmitir el virus a los cuidadores, agregaron los investigadores.

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