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Chile legaliza el matrimonio entre personas del mismo sexo en un momento político tenso

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Los legisladores en Chile legalizaron el martes el matrimonio entre personas del mismo sexo, una victoria histórica para los activistas por los derechos de los homosexuales que subraya cuán profundamente la política y la sociedad del país han cambiado en la última década.

Con mayorías abrumadoras en ambas cámaras, los legisladores colocaron las uniones de parejas del mismo sexo a la par con otras, convirtiendo a Chile en la nación número 31 en permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo y dando un paso significativo hacia su consolidación como la norma en América Latina.

La votación se produce cuando Chile, considerado durante mucho tiempo como un país estable y conservador en la región, lidia con una demanda urgente de un cambio social radical de varios sectores de la sociedad. Millones de chilenos salieron a las calles en 2019 en protestas que culminaron con una votación para derogar la Constitución, un documento heredado del Gen. Dictadura de Augusto Pinochet, y reescribir las leyes que enmarcan la nación.

El momento del ajuste de cuentas mostró cuán desconectada había estado la clase política en una amplia gama de temas, incluidos los derechos de los homosexuales, dijo Rolando Jiménez, uno de los líderes de Movilh, una organización líder en derechos de los homosexuales en Chile.

“La clase política había sido sorda, ciega y muda en una serie de asuntos en los que la sociedad civil y los chilenos comunes habían avanzado”, dijo.

El presidente Sebastián Piñera, un opositor desde hace mucho tiempo al matrimonio entre personas del mismo sexo, sorprendió al establecimiento político en junio al pronunciarse a favor de tales uniones. Instó al Congreso a priorizar la aprobación de un proyecto de ley que había languidecido durante años, asegurando que la legislación estará entre los últimos logros de una presidencia turbulenta.

La medida se convertirá en ley en la recta final de la polarizada carrera presidencial de Chile. La votación es el 19 de diciembre y los principales candidatos, Gabriel Boric, un ex estudiante activista de izquierda, y José Antonio Kast, un excongresista de extrema derecha, están amargamente enfrentados en una amplia gama de temas, incluido el matrimonio entre personas del mismo sexo. .

El martes por la tarde, durante una reunión con líderes evangélicos, Kast dijo que no estaba de acuerdo con la nueva ley.

“Respetamos la democracia, pero eso no significa que cambiemos nuestras convicciones”, dijo. «Para nosotros, el matrimonio es entre un hombre y una mujer».

Si bien el movimiento a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo ha avanzado lentamente en gran parte del mundo en los últimos años, la gran mayoría de los latinoamericanos ahora vive en países donde esas uniones son legales. En algunas naciones grandes, incluidos Brasil y México, los tribunales han conferido el derecho.

La lucha para extender el derecho al matrimonio a las parejas del mismo sexo en Chile comenzó en septiembre de 2010, cuando César Peralta y Hans Arias, una pareja que estaba criando dos hijos, ingresaron a una oficina gubernamental en Santiago y pidieron casarse, sabiendo plenamente bueno, su solicitud sería denegada.

Miembros del Movimiento por la Integración y Liberación Homosexual celebran después de que los legisladores aprobaran una ley que legaliza el matrimonio y la adopción por parejas del mismo sexo, en Santiago, Chile, el martes 7 de diciembre de 2021. (AP Photo / Esteban Felix)

La solicitud fue denegada, como se esperaba, y la pareja abandonó el edificio para dirigirse a los reporteros que habían sido convocados afuera por Movilh.

Fue la primera salva de una batalla legal que se desarrolló durante más de una década ante jueces nacionales y extranjeros.

Peralta siguió la votación y lloró al escuchar el resultado.

“Estoy tan conmovido y tan feliz de que nuestro país, nuestra gente, nuestra comunidad, ahora tengan un poco más de dignidad”, dijo. «Estoy muy feliz de haber sido parte de todo esto».

Los activistas homosexuales en Chile eran muy conscientes de las dificultades que enfrentaban cuando pusieron en marcha el proceso de legalización.

Para 2010, algunos legisladores chilenos habían propuesto una ley de unión civil para parejas no casadas, pero pocos políticos destacados favorecieron públicamente la ampliación de la definición de matrimonio o la concesión a las parejas del mismo sexo del derecho a adoptar niños.

Al darse cuenta de que tenía poco apoyo legislativo, Movilh llevó el caso a la corte de apelaciones a fines de 2010 y, finalmente, a la Corte Suprema, que en abril de 2012 falló en contra de los demandantes.

Ese fallo allanó el camino para que Movilh demandara a Chile en 2012 ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, un órgano judicial que considera las disputas legales que se originan en los estados miembros.

Mientras se litigaba el caso, Chile aprobó una ley de uniones civiles en 2015, pero los grupos de derechos de los homosexuales argumentaron que las parejas del mismo sexo aún se ven privadas de derechos cruciales, incluida la capacidad de adoptar.

Luego de años de negociaciones con la comisión, en junio de 2016 el gobierno chileno acordó poner en marcha un proceso para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo.

En 2017, la presidenta en ese momento, Michelle Bachelet, una política de centro izquierda que había argumentado anteriormente que el matrimonio debería limitarse a un hombre y una mujer, presentó un proyecto de ley sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo.

“Los viejos prejuicios no pueden ser más fuertes que el amor”, dijo.

Miembros del Movimiento por la Integración y Liberación Homosexual celebran después de que los legisladores aprobaran una ley que legaliza el matrimonio y la adopción por parejas del mismo sexo, en Santiago, Chile, el martes 7 de diciembre de 2021. (AP Photo / Esteban Felix)

El impulso limitado del proyecto de ley había fracasado cuando Piñera, un conservador, asumió el cargo.

Pero para octubre de 2019, a la mitad de su mandato, Chile estaba sacudido por meses de grandes manifestaciones sobre la desigualdad, el costo de la vida y los derechos sociales. Y Piñera, para sorpresa de críticos y simpatizantes por igual, cambió de opinión.

En un discurso a principios de junio, dijo que ahora apoyaba el matrimonio entre personas del mismo sexo. “Hoy, creo que debemos reflexionar sobre el valor de la libertad, incluida la libertad de amar y construir una familia con un ser querido”, dijo.

Piñera otorgó al proyecto de ley un estatus de alta prioridad, lo que allanó el camino para la votación del martes.

Además de Argentina, el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en América Latina en Brasil, Colombia, Ecuador, Uruguay, Costa Rica y 24 de los 32 estados de México.

La nueva ley de Chile permitirá a los padres del mismo sexo tener la patria potestad sobre los hijos biológicos o adoptados de un cónyuge y crea reglas estándar sobre sucesiones y otros asuntos financieros.

Peralta y Arias se separaron en 2014. Pero Peralta dijo que eso no hace que la victoria del martes sea menos significativa para él. Mientras estaban en el centro de atención pública, la pareja soportó el ridículo y las críticas, incluso de parte de chilenos que dijeron que no se les debería permitir criar a los dos hijos biológicos de Peralta.

«Estoy orgulloso de lo que he hecho», dijo.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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