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Cerdo: Nicolas Cage saca su carrera de la cuneta con una de las actuaciones más impresionantes de su vida

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Dirigida por un hombre que aún no tiene una página en Wikipedia, Pig de Michael Sarnoski no es solo una de las mejores peliculas de 2021; es mucho más Dentro de unos años, Pig será reconocida como la película que presentó a toda una generación el poder absoluto de Nicolas Cage como actor, y le recordó a la generación anterior lo que siempre había conocido.

Para aquellos de nosotros que crecimos en los años 90 y principios de los 2000, puede parecer extraño saber que para los Zoomers, estos son los niños que descubren canciones clásicas solo después de que se vuelven populares en Instagram Reels, Cage no es mucho más que un hazmerreír. No es visto como el descendiente galardonado de la realeza de Hollywood que es, sino como un actor que ha pasado una década entera en un exilio autoimpuesto, trabajando en cualquier proyecto de director a DVD que podría atraer fondos de un oligarca ruso.

Pero esta no es la jaula que conocimos mientras crecíamos. Este no es el hombre que ganó un Óscar por Leaving Las Vegas y obtuvo otra nominación por Adaptación. Este es el Cage que inspiró una subtrama completa en un episodio de la comedia de televisión Community, donde el cinéfilo Abed Nadir intenta resolver el mayor misterio de todos: Nicolas Cage: ¿bueno o malo?

No existen respuestas correctas. Sí, Cage puede ser francamente terrible en algunas películas, pero aquí está la cosa; él nunca ofrece una mala actuación en las buenas. Es casi como si tuviera un sexto sentido, que se activa en el momento en que lee un guión. Es en ese momento que Cage decide si hacer el jamón completo, sin intención de hacer un juego de palabras, o controlarse. Lo notable es que es igualmente hábil en ambos.

Las malas películas de Nicolas Cage no son malas porque él es malo en ellas; habrían sido terribles de cualquier manera. En todo caso, sus actuaciones desquiciadas en The Wicker Man y, digamos, Drive Angry, solo hicieron que esas películas fueran más interesantes de lo que tenían derecho a ser. Por ejemplo, ¿te preocuparías por películas con títulos tan basura como Kill Chain, Primal y Between Worlds si la cara de Cage no hubiera estado pegada en sus carteles? Probablemente no. Pero simplemente por curiosidad por el tipo de estado de ánimo maníaco en el que se encuentra, la gente mira incluso sus títulos directos a Wallmart.

El público desprevenido podría ver el tráiler de Pig y suponer muy razonablemente que es otra de sus películas de rescate. El actor ha estado agobiado por una deuda tan terrible, que incluso vender su cómic de Superman, el cráneo de dinosaurio y varias mansiones no aliviaron sus problemas. Basado solo en el tráiler, que, para ser justos, lo identifica como el ‘ganador del Premio de la Academia Nicolas Cage’, se le podría hacer creer que Pig es una especie de estafa loca de John Wick en la que un ermitaño hillbilly hace un alboroto en la ciudad después de su amado cerdo trufero es secuestrado por elementos desagradables.

La premisa recuerda el realismo de Los ladrones de bicicletas y la fantasía de un cuento de hadas de Grimm. Pero Pig te atrae con su trama de venganza solo para derribarte con la emoción cruda de una película de Pixar.

Incluso si no queda claro de inmediato que Pig no es el tipo de tonterías que Cage ha estado repartiendo cada dos meses durante los últimos 10 años, la película es deliberadamente enigmática durante al menos una hora. Hasta la escena del restaurante.

Aquellos de ustedes que hayan visto la película sabrán exactamente de lo que estoy hablando. Alrededor de la mitad del camino, la búsqueda del cerdo perdido lleva al personaje de Cage, Rob, y su compañero Amir al restaurante más elegante de todo Portland (del que es dueño el padre de Amir). Han oído que hay nuevos platos de trufa en el menú.

Es en esta escena, quizás la más devastadora del año, donde se despegan las capas no solo de Rob, sino de la película misma. Cuando Rob toca la comida elegante que tiene frente a él, un intento de distracción por parte de Sarnoski y la coguionista Vanessa Block, que quieren que sigamos creyendo que es un hombre inculto, Rob está estudiando en secreto su textura. Pide ver al chef. Y cuando Rob lo confronta por su cerdo perdido, se encuentra con un silencio desconcertado. Luego, Amir insiste: “Dile quién eres”.

La mesa, por así decirlo, ya está puesta. Aprendemos que en su vida pasada, antes de que él, como Cage, se exiliara a sí mismo, Rob era el chef más popular de la ciudad. Se desconectó para lidiar con la muerte de su esposa. Pig no se trata de un cerdo en absoluto; es una película sobre el dolor y el trauma.

Y en estos 10 y tantos minutos, Cage ofrece una actuación tan inmaculada que si no es nominado a un Oscar, será la mayor injusticia de este tipo desde que Sylvester Stallone fue rechazado por Creed. Cuando esperas que se desate, retrocede. Habiendo dejado el tema del cerdo perdido en un segundo plano por un momento, Rob procede a interrogar al chef, un ex empleado suyo llamado Derek, sobre por qué elige cocinar platos desapasionados. La línea de interrogatorio envía al pobre Derek a una crisis existencial.

“No son reales”, dice Rob, inclinándose para un primer plano. “Lo entiendes, ¿verdad? Nada de eso es real. Los críticos no son reales, los clientes no son reales. Porque esto”, señala el plato a medio comer frente a él, “no es real. No eres real.” Al final de la charla, Derek se reduce a un desastre baboso.

“No tenemos muchas cosas que realmente nos importen”, dice Rob, sus ojos traicionando su dolor. Él mira a Derek en silencio, pero tu mente llena los espacios en blanco: «Encuentra lo que te importa y mantenlo hasta el amargo final». Habiendo roto a Derek como un interrogador experto de la CIA, Rob vuelve en círculos: «¿Quién tiene mi cerdo?» Y Derek, como era de esperar, chilla. La escena presagia la inspirada en Ratatouille que llega justo al final, en la que Rob adopta una táctica similar para convertir a un hombre que quiere hacerle daño. En ambas ocasiones, su amabilidad brilla. Rob es un hombre que fácilmente podría haber sido consumido por la amargura, especialmente después de la triste mano que la vida le ha dado. Pero él sabe mejor. Él sabe lo que es ‘real’.

Es el tipo de experiencia trascendental que espera cada vez que se sienta a ver una nueva película, especialmente si ve más de 300 al año y se gana la vida con esto. Pero muy a menudo, como la vida, las películas tienden a decepcionarte. Escenas como esta, sin embargo, renuevan tu fe. Te hacen olvidar cualquier duda que hayas tenido sobre el estado de la industria cinematográfica y cualquier recelo que hayas desarrollado a lo largo de los años sobre hacia dónde se dirige. Durante un par de horas, te sometes por completo, como un drogadicto persiguiendo un subidón de adrenalina. La única diferencia es que esto no te hará daño; como mínimo, gruñirás de agradecimiento y, en el mejor de los casos, chillarás de alegría.

Post Credits Scene es una columna en la que analizamos los nuevos lanzamientos cada semana, con un enfoque particular en el contexto, la artesanía y los personajes. Porque siempre hay algo en lo que fijarse una vez que el polvo se ha asentado.

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