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Cada poro de tu cara es un jardín amurallado

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Su piel es el hogar de miles de tipos de bacterias, y las formas en que contribuyen a una piel sana siguen siendo en gran parte misteriosas. Este misterio puede volverse aún más complejo: en un artículo publicado el jueves en la revista Huésped celular y microbio, investigadores que estudian las muchas variedades de Cutibacterium acnes bacterias en 16 voluntarios humanos encontraron que cada poro era un mundo en sí mismo. Cada poro contenía un solo tipo de C. acnes.

C. acnes es natural, y la bacteria más abundante en la piel. Su vínculo con el acné, la enfermedad de la piel, no está claro, dijo Tami Lieberman, profesora del Instituto Tecnológico de Massachusetts y autora del nuevo artículo. Si los biólogos quieren desentrañar la relación entre los habitantes de su rostro y su salud, será un paso importante comprender si las diferentes cepas de C. acnes tienen sus propios talentos o nichos, y cómo se distribuyen las cepas a través de su piel.

Para recolectar sus muestras, Lieberman y sus colegas usaron tiras nasales disponibles comercialmente y apretaron a la antigua con una herramienta llamada extractor de comedones. Luego untaron muestras, cada una un poco como un núcleo glacial microscópico, desde los poros de las placas de Petri. Hicieron lo mismo con muestras de palillos frotados sobre la superficie de la frente, las mejillas y la espalda de los participantes, que recogieron bacterias que viven en la superficie de la piel en lugar de en los poros. Permitieron que las bacterias crecieran y luego secuenciaron su ADN para identificarlas.

La piel de cada persona tenía una combinación única de tensiones, pero lo que más sorprendió a los investigadores fue que cada poro albergaba una sola variedad de C. acnes. Los poros también eran diferentes a los de sus vecinos: no había un patrón claro que uniera los poros de la mejilla izquierda o la frente de los voluntarios, por ejemplo.

Además, a juzgar por los datos de secuenciación, las bacterias dentro de cada poro eran esencialmente idénticas.

“Hay una gran cantidad de diversidad en 1 centímetro cuadrado de tu cara”, dijo Arolyn Conwill, investigadora postdoctoral y autora principal del estudio. “Pero dentro de uno solo de tus poros, hay una falta total de diversidad”.

Lo que los científicos creen que está sucediendo es que cada poro contiene descendientes de un solo individuo. Los poros son grietas estrechas y profundas con glándulas secretoras de aceite en la parte inferior, dijo Lieberman. si un C. acnes logra llegar allí, puede proliferar hasta llenar el poro con copias de sí mismo.

Esto también explicaría por qué las cepas que no crecen muy rápidamente se las arreglan para evitar ser superadas por cepas más rápidas en la misma persona. No están compitiendo entre sí; están viviendo uno al lado del otro en sus propios jardines amurallados.

Curiosamente, estos jardines no son muy antiguos, piensan los científicos. Estiman que las células fundadoras en los poros que estudiaron se instalaron solo alrededor de un año antes.

¿Qué pasó con las bacterias que anteriormente vivían allí? Los investigadores no lo saben, tal vez fueron destruidos por el sistema inmunológico, cayeron presa de los virus o fueron arrancados sin ceremonias con una tira nasal, despejando el camino para los nuevos fundadores.

Lieberman dijo que el hallazgo tiene implicaciones para la investigación del microbioma en general. Tomar un simple hisopo de la piel de alguien nunca insinuaría la complejidad descubierta en este estudio, por ejemplo. Y mientras los científicos consideran la posibilidad de manipular nuestros microbiomas para ayudar a tratar enfermedades, los patrones descubiertos en este estudio implican la necesidad de información sobre la ubicación y disposición de los microbios, no solo sobre sus identidades. En el futuro, si los médicos esperan reemplazar los habitantes actuales de la piel de alguien con otros, es posible que primero deban limpiar sus poros.

¿Y podría ser que otro habitante de nuestra cara desempeñe un papel en la forma en que las bacterias de cada poro van y vienen?

“Tenemos ácaros en la cara que viven en los poros y comen bacterias”, dijo Lieberman. ¿Qué papel juegan en este ecosistema, en cuanto al mantenimiento de los jardines de C. acnes, aún no se ha determinado.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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