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Biden sopesa desplegar miles de tropas en Europa del Este y países bálticos

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El presidente Joe Biden está considerando desplegar varios miles de tropas estadounidenses, así como buques de guerra y aeronaves, a los aliados de la OTAN en el Báltico y Europa del Este, una expansión de la participación militar estadounidense en medio de una creciente temores de una incursión rusa en Ucrania, según funcionarios de la administración.

La medida sería una señal de un giro importante para la administración Biden, que hasta hace poco estaba adoptando una postura moderada sobre Ucrania, por temor a provocar que Rusia invadiera. Pero a medida que el presidente ruso, Vladimir Putin, ha intensificado sus acciones amenazantes hacia Ucrania, y las conversaciones entre funcionarios estadounidenses y rusos no han logrado desanimarlo, la administración ahora se está alejando de su estrategia de no provocar.

En una reunión el sábado en Camp David, el retiro presidencial en Maryland, altos funcionarios del Pentágono le presentaron a Biden varias opciones que acercarían mucho más los activos militares estadounidenses a la puerta de Putin, dijeron funcionarios de la administración. Las opciones incluyen el envío de 1.000 a 5.000 soldados a los países de Europa del Este, con el potencial de aumentar ese número diez veces si las cosas se deterioran.

Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente sobre deliberaciones internas.

Se espera que Biden tome una decisión esta semana, dijeron. Está sopesando la acumulación a medida que Rusia ha intensificado su postura amenazante contra Ucrania, incluida la concentración de más de 100.000 soldados y armamento en la frontera y el estacionamiento de fuerzas rusas en Bielorrusia. El sábado, Gran Bretaña acusó a Moscú de desarrollar planes para instalar un líder prorruso en Ucrania.

“Incluso cuando estamos comprometidos con la diplomacia, estamos muy enfocados en fortalecer la defensa, fortalecer la disuasión”, dijo el secretario de Estado, Antony Blinken, en una entrevista que se transmitió el domingo en “Face the Nation” de CBS. “La propia OTAN seguirá reforzándose de manera significativa si Rusia comete nuevos actos de agresión. Todo eso está sobre la mesa”.

Hasta el momento, ninguna de las opciones militares que se están considerando incluye el despliegue de tropas estadounidenses adicionales en la propia Ucrania, y Biden ha dejado en claro que no quiere entrar en otro conflicto después de la dolorosa salida de Estados Unidos de Afganistán el verano pasado después de 20 años.

Pero después de años de andar de puntillas sobre la cuestión de cuánto apoyo militar proporcionar a Ucrania, por temor a provocar a Rusia, los funcionarios de Biden advirtieron recientemente que Estados Unidos podría apoyar una insurgencia ucraniana si Putin invade Ucrania.

Y el despliegue de miles de tropas estadounidenses adicionales en el flanco este de la OTAN, que incluye a Estonia, Letonia y Lituania, dijeron funcionarios de la administración de Biden, es exactamente el escenario que Putin ha querido evitar, ya que ha visto cómo la alianza militar occidental se acerca cada vez más. a la propia frontera de Rusia.

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Las discusiones se produjeron cuando el Departamento de Estado ordenó a todos los familiares del personal de la embajada de EE. UU. en Kiev que abandonaran Ucrania, citando la amenaza de una acción militar rusa, y autorizó a algunos empleados de la embajada a partir también, según altos funcionarios del Departamento de Estado que informaron a los periodistas el domingo. Los funcionarios, que también hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a comentar, se negaron a decir cuántos miembros del personal de la embajada y familiares estaban en el país. Pensar en el personal de las embajadas estadounidenses es una precaución común cuando surgen conflictos u otras crisis que podrían poner en peligro a los diplomáticos estadounidenses.

En su conferencia de prensa la semana pasada, Biden dijo que había advertido a Putin que una invasión rusa de Ucrania impulsaría a Washington a enviar más tropas a la región.

“De hecho, vamos a aumentar la presencia de tropas en Polonia, en Rumania, etc., si de hecho se mueve”, dijo Biden. “Son parte de la OTAN”.

Durante una llamada telefónica este mes, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, advirtió a su homólogo ruso, Sergei Shoigu, que una incursión rusa en Ucrania probablemente resultaría en la acumulación de tropas exacta que Biden está considerando ahora.

En el momento de la llamada telefónica, el 1 de enero. 6: la administración Biden todavía estaba tratando de ser más comedida en su postura sobre Ucrania. Pero después de conversaciones infructuosas entre Blinken y el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, el viernes, la administración está considerando una postura más enérgica, que incluye no solo opciones diplomáticas como sanciones, sino también opciones militares como aumentar el apoyo militar a las fuerzas ucranianas y desplegar tropas estadounidenses para la región.

“Esto es claramente una respuesta al repentino estacionamiento de fuerzas rusas en Bielorrusia, esencialmente en la frontera con la OTAN”, dijo Evelyn Farkas, la principal funcionaria del Pentágono para Rusia y Ucrania durante la administración Obama. “No hay forma de que la OTAN no pueda responder a un movimiento militar tan repentino en este contexto político. El Kremlin necesita entender que solo están intensificando la situación con todos estos despliegues y aumentando el peligro para todas las partes, incluidos ellos mismos”.

Un ex alto funcionario del Pentágono para Europa y la política de la OTAN, Jim Townsend, dijo que la propuesta de la administración no fue lo suficientemente lejos.

“Es probable que sea demasiado poco y demasiado tarde para disuadir a Putin”, dijo Townsend en un correo electrónico. “Si los rusos invaden Ucrania en unas pocas semanas, esos 5.000 deberían ser solo un pago inicial para una presencia mucho mayor de las fuerzas estadounidenses y aliadas. Europa occidental debería volver a ser un campo armado”.

Durante la reunión en Camp David, Austin y Gen. Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, apareció por video desde el Pentágono y desde los aposentos de Milley, donde ha estado en cuarentena desde que dio positivo por coronavirus. Los funcionarios dijeron que si Biden aprobaba el despliegue, algunas de las tropas vendrían de Estados Unidos, mientras que otras se trasladarían de otras partes de Europa a los países más vulnerables del flanco este de la OTAN.

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Los funcionarios estadounidenses no describieron en detalle los refuerzos de tropas terrestres bajo revisión, pero los comandantes actuales y anteriores dijeron que deberían incluir más fuerzas de defensa aérea, ingeniería, logística y artillería.

Además de las tropas, Biden también podría aprobar el envío de aviones adicionales a la región.

Reps. Michael McCaul, republicano por Texas, el principal miembro republicano en el Comité de Asuntos Exteriores, dijo el domingo que Estados Unidos también necesitaba realizar más entrenamiento en esas naciones de la OTAN.

“Necesitamos ejercicios conjuntos en Polonia, los Estados bálticos, Rumania, Bulgaria, para demostrarle a Putin que hablamos en serio”, dijo McCaul en “Face the Nation”. “En este momento, no ve que hablemos en serio”.

Según el Ministerio de Defensa de Polonia, actualmente hay alrededor de 4.000 soldados estadounidenses y otros 1.000 soldados de la OTAN estacionados en Polonia. También hay alrededor de 4.000 soldados de la OTAN en los Estados bálticos.

Estados Unidos ha estado volando regularmente aviones de espionaje electrónico RC-135 Rivet Joint de la Fuerza Aérea sobre Ucrania desde finales de diciembre. Los aviones permiten a los agentes de inteligencia estadounidenses escuchar las comunicaciones de los comandantes de tierra rusos. La Fuerza Aérea también está volando aviones de vigilancia terrestre E-8 JSTARS para rastrear la acumulación de tropas rusas y los movimientos de las fuerzas.

La administración Biden está especialmente interesada en cualquier indicio de que Rusia pueda desplegar armas nucleares tácticas en la frontera, una medida que los funcionarios rusos han sugerido que podría ser una opción.

Más de 150 asesores militares estadounidenses se encuentran en Ucrania, entrenadores que han trabajado durante años en el campo de entrenamiento cerca de Lviv, en el oeste del país, lejos de las líneas del frente. El grupo actual incluye fuerzas de Operaciones Especiales, en su mayoría Boinas Verdes del Ejército, así como entrenadores de la Guardia Nacional del Equipo de Combate de la Brigada de Infantería 53 de Florida.

Asesores militares de alrededor de una docena de países aliados también se encuentran en Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses. Varios países de la OTAN, incluidos Gran Bretaña, Canadá, Lituania y Polonia, han enviado regularmente fuerzas de entrenamiento al país.

En el caso de una invasión rusa a gran escala, Estados Unidos tiene la intención de sacar rápidamente a sus entrenadores militares del país. Pero es posible que algunos estadounidenses se queden para asesorar a los funcionarios ucranianos en Kiev, la capital, o brindar apoyo de primera línea, dijo un funcionario estadounidense.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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