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Biden rehuyó las conferencias de prensa y las entrevistas en el año 1

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En lo que se ha convertido en una escena familiar, el presidente Joe Biden se demoró después de pronunciar un discurso reciente sobre la pandemia mientras los reporteros lanzaban una andanada de preguntas.

Se irritó ante una consulta sobre la escasez de pruebas rápidas de covid-19, respondió otra sobre las restricciones de viaje impulsadas por omicron y eludió una tercera sobre si el Senador. Joe Manchin no cumplió su palabra cuando torpedeó el plan de gasto climático y de servicios sociales de Biden.

“Se supone que no debo tener esta conferencia de prensa en este momento”, dijo Biden al final de una respuesta serpenteante que no respondía directamente a la pregunta sobre el demócrata de Virginia Occidental.

Segundos después, Biden se dio la vuelta y salió de la habitación, poniendo fin abruptamente a lo que se ha convertido en el método preferido del presidente para sus compromisos limitados con la prensa.

Mientras Biden concluye su primer año en la Casa Blanca, ha realizado menos conferencias de prensa que cualquiera de sus cinco predecesores inmediatos en el mismo momento de sus presidencias, y ha participado en menos entrevistas con los medios que cualquiera de sus predecesores recientes.

La dinámica ha dejado a la Casa Blanca enfrentándose a preguntas sobre si el presidente, que prometió tener la administración más transparente en la historia de la nación, se está quedando corto al abrir el telón sobre cómo opera su administración y está perdiendo oportunidades para explicar su agenda a los estadounidenses.

Biden responde preguntas con más frecuencia en apariciones públicas que cualquiera de sus predecesores recientes, según una nueva investigación publicada por Martha Joynt Kumar, profesora emérita de ciencias políticas en la Universidad de Towson y directora del Proyecto de Transición de la Casa Blanca.

Rutinariamente se detiene para hablar con los reporteros que gritan preguntas sobre las hélices que zumban del Marine One mientras va y viene de la Casa Blanca. Se junta con los periodistas en las sesiones fotográficas del Despacho Oval y en otros eventos. Pero estos intercambios tienen sus limitaciones.

“Si bien el presidente Biden ha respondido preguntas con más frecuencia en sus eventos que sus predecesores, dedica menos tiempo a hacerlo”, señala Kumar. “Proporciona respuestas cortas con pocos seguimientos cuando responde preguntas al final de un discurso previamente programado”. Biden ha realizado solo 22 entrevistas con los medios, menos que cualquiera de sus seis predecesores más recientes en la Casa Blanca en el mismo momento de sus presidencias.

El presidente número 46 ha realizado solo nueve conferencias de prensa formales, seis en solitario y tres junto con líderes extranjeros visitantes. Ronald Reagan, cuyo calendario se redujo a principios de su primer mandato después de recuperarse de un intento fallido de asesinato, es el único presidente reciente que realizó menos conferencias de prensa durante su primer año en el cargo, según Kumar. Reagan hizo 59 entrevistas en 1981.

El expresidente Donald Trump, que ridiculizaba regularmente a los medios, hizo 92 entrevistas en su primer año en el cargo, más de dos docenas de ellas con interlocutores amistosos en Fox News. Pero Trump también sostuvo largas sesiones con ABC News, The Associated Press, The New York Times, Reuters y otros medios cuya cobertura cuestionó durante el transcurso de su presidencia.

Las 22 entrevistas de Biden con los medios incluyeron sesiones individuales con periodistas en tres de las principales cadenas de televisión, dos ayuntamientos de CNN, una aparición en MSNBC, un trío de entrevistas de televisión regional a través de Zoom, así como conversaciones con el presentador nocturno Jimmy Fallon y Sage Steele de ESPN. Solo ha dado tres entrevistas impresas.

La Casa Blanca ha recibido solicitudes de los medios de comunicación, y quejas de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca, para que Biden haga más entrevistas individuales y conferencias de prensa formales.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, ha insistido en que los periodistas no necesitan un «cojín bordado» para hablar con Biden porque él no ha evitado responder preguntas de los reporteros en eventos públicos.

Pero tales intercambios a menudo no se prestan a preguntas de seguimiento. El presidente puede ignorar preguntas que tal vez no quiera responder.

“Los intercambios fugaces son insuficientes para construir el registro histórico de las opiniones del presidente sobre una amplia gama de preocupaciones públicas. Hemos tenido pocas oportunidades en este primer año de conocer las opiniones del presidente sobre una amplia gama de preocupaciones públicas”, dijo Steven Portnoy, presidente de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca y reportero de CBS New Radio. “Cuanto más formal sea el intercambio con la prensa, más apto estará el público para aprender sobre lo que está en la mente del hombre”.

El presidente ha respondido preguntas en el 55 por ciento de los eventos en los que pronunció comentarios o un discurso durante su primer año en el cargo, incluso más que dos de los presidentes más locuaces, Bill Clinton (48 por ciento) y Trump (41 por ciento).

Los funcionarios de la Casa Blanca señalaron interacciones tan frecuentes con los reporteros como evidencia de que Biden ha demostrado un compromiso con la transparencia. Los funcionarios también sugirieron que la pandemia en curso también ha tenido un impacto en la cantidad de entrevistas y conferencias de prensa en el primer año de la administración.

“Creo que hemos sido muy transparentes”, dijo la subsecretaria de prensa principal de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. “No creo que puedas hacerlo poco a poco y creo que tienes que verlo como un todo”. Trump tuvo intercambios regulares, y a veces prolongados, con los reporteros mientras un Marine One lo esperaba en el South Lawn.

La tradición de la «charla de helicóptero», un apodo acuñado por el presentador nocturno Stephen Colbert para los intercambios tensos, ha continuado con Biden. El presidente actual, sin embargo, tiende a mantener breves los intercambios.

Tales intercambios informales ofrecen una dinámica menos que ideal para los reporteros que intentan obtener información sobre el pensamiento de Biden sobre temas de importancia nacional y mundial. También es fácil para el presidente ignorar una pregunta que no quiere responder.

En otros momentos, Biden ha utilizado los intercambios para impulsar los ciclos de noticias con solo unas pocas palabras.
Cuando un reportero le preguntó después de su visita privada al Papa Francisco en el Vaticano en octubre si surgió el tema del aborto, Biden respondió que no. Luego rápidamente pasó a afirmar que Francisco le dijo que era “un buen católico y que debería seguir comulgando”. Todo el ida y vuelta con los reporteros duró alrededor de un minuto.

La administración ha puesto especial énfasis en encontrar formas de hablar con los estadounidenses donde están, mientras trata de maximizar el tiempo limitado del presidente para los esfuerzos de mensajes, según un funcionario de la Casa Blanca que habló bajo condición de anonimato para discutir la estrategia de comunicaciones de la administración.

Con ese fin, Biden fue entrevistado por la personalidad de YouTube Manny Mua y participó en “The Tonight Show” para impulsar su agenda nacional y alentar a los estadounidenses a vacunarse. La Casa Blanca cree que tales plataformas pueden ayudar al presidente a llegar más fácilmente a los trabajadores de clase media oa los jóvenes estadounidenses que no están pegados a las redes de cable o al New York Times.

Biden también se ha apoyado en celebridades con muchos seguidores en las redes sociales, incluida la actriz y compositora Olivia Rodrigo y Bill Nye The Science Guy, que han hecho videos con Biden para ayudar a impulsar su campaña de vacunación y bloquear sus principales iniciativas de gasto interno.

Biden no es el primer presidente que mira más allá de los principales medios de comunicación para tratar de conectarse con los estadounidenses.

El expresidente Barack Obama apareció en “Between Two Ferns” de Zach Galifianakis para ayudar a vender su emblemática ley de salud y visitó el garaje del comediante Marc Maron para grabar un episodio en el popular podcast WTF días después del tiroteo en la iglesia de Charleston en 2015. En la amplia entrevista de Maron, Obama habló sin rodeos sobre el racismo.

Trump llamaba con frecuencia a los programas de opinión matutinos y vespertinos de Fox News, programación que le permitió llegar a su base sin el filtro de los periodistas.

Brian Ott, profesor de comunicaciones de la Universidad Estatal de Missouri que estudia la retórica presidencial, dijo que la escasez de conferencias de prensa y entrevistas de Biden con la prensa convencional puede ayudar a explicar por qué los índices de aprobación de Biden están cerca de mínimos históricos a pesar de que la mayoría de las encuestas muestran que gran parte de su agenda nacional permanece. popular entre la mayoría de los estadounidenses.

Si bien la cultura pop y las redes sociales ofrecen al presidente oportunidades para conectarse con un segmento de Estados Unidos, dijo Ott, la conexión del presidente con el electorado a través de los medios tradicionales de transmisión y de noticias impresas, y la celebración de conferencias de prensa formales, será fundamental para corregir esa desconexión.

“La presidencia siempre ha sido una empresa predominantemente retórica”, dijo Ott. “No se puede impulsar una agenda sin proyectar una visión y parte de eso tiene que pasar por la prensa convencional”.

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